Johnson promete retorno a ‘algo parecido a la normalidad’

THE GUARDIAN — MARTES, 6 DE ABRIL DE 2021

Primer ministro británico confirma relajación del confinamiento, pero pone paños fríos a esperanza de reanudación de viajes al extranjero el próximo mes

La vida empezará a ser nuevamente «algo parecido a la normalidad» en junio, ha prometido Boris Johnson al dar luz verde para que pubs, tiendas, peluquerías y gimnasios reabran en Inglaterra a partir del próximo lunes, pero no quiso arriesgarse a decir cuándo podrían reanudarse las vacaciones.

El primer ministro británico dijo que pasar a la siguiente etapa de la hoja de ruta del Gobierno para salir del bloqueo está «totalmente justificado» por el éxito del lanzamiento de la vacuna y la disminución de casos y hospitalizaciones, lo que permitirá que una gran cantidad de lugares operaran por primera vez en tres meses.

Sin embargo, sugirió que los ‘certificados de estado de Covid’ y las pruebas semanales masivas podrían ser clave para que se alivien más las restricciones — lo que aumenta la posibilidad de que tales intervenciones permanezcan vigentes durante los próximos meses.

Las esperanzas de que se permitan las vacaciones en el extranjero a partir del 17 de mayo disminuyeron cuando Johnson dijo que «no deseaba dejar nada al azar» y que estaba nervioso por «la reimportación del virus» desde el extranjero dado el aumento de casos en toda Europa.

Antes de la conferencia de prensa de Downing Street, científicos del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) del Gobierno dijeron que la reapertura de lugares la próxima semana — con servicio al aire libre solo en pubs y restaurantes — era «muy poco probable» que causara un colapso al NHS. Aún así, advirtieron que una mayor relajación en mayo y después podría desencadenar una tercera ola en Reino Unido tan mortal como la que se vio durante el invierno, en que ocurrieron más de la mitad del total de muertes por Covid en el país.

Un trabajo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, basado en suposiciones pesimistas pero realistas sobre la efectividad de las vacunas, pronosticó que una tercera ola podría alcanzar su punto máximo a fines de julio o principios de agosto, con hospitalizaciones en la misma escala que en enero. La mayoría de los otros escenarios modelados mostraron un pico de tercera ola potencial más pequeño.

En su comparecencia — que se produjo junto al profesor Chris Whitty y Sir Patrick Vallance — Johnson confirmó que los establecimientos de hostelería podrán operar al aire libre, dentro de lo previsto, solo a partir del lunes 12 de abril, sin toque de queda ni requisitos para que los clientes consuman una «comida sustancial» cuando beban alcohol.

«Yo mismo iré al pub y con cautela, pero de todas maneras, me tomaré una pinta de cerveza,» declaró.

Johnson dijo que los certificados de estado de Covid — para que las personas demuestren que han recibido una vacuna, una reacción en cadena de la polimerasa Covid (PCR) negativa reciente o una prueba rápida, o anticuerpos de una infección por coronavirus en los últimos seis meses — permanecen bajo revisión para su uso dentro de Reino Unido, y no entraría en uso antes de mayo o junio.

No dio ninguna garantía concreta de que el plan fuera a votarse en el Parlamento luego que decenas de parlamentarios conservadores y laboristas prometieran oponerse, pero dijo: “Si hay algo que presentar en el Parlamento, estoy seguro de que lo haremos.»

Johnson fue más partidario de que tales documentos se utilicen para viajes internacionales, diciendo que era «algo que todos los países están estudiando», y agregó que pensaba que iba a ser «parte de la forma en que las personas lidien» con la amenaza continua que representa la Covid-19 y sus nuevas variantes.

Después de las críticas del Partido Laborista de que la política de cuarentena hotelera del Gobierno para las personas que llegan a Reino Unido no era lo suficientemente estricta, Whitty dijo que los casos de la variante de Sudáfrica, que se cree que es más transmisible, eran estables y confirmó que “no había evidencia que esto vaya en aumento”.

Aún así, el director médico de Inglaterra agregó que las medidas para prevenir otra ola de la pandemia en Reino Unido durarían algún tiempo, advirtiendo: “Tendremos problemas importantes con la Covid en el futuro previsible, y no creo que debamos pretender que no será así.»

Junto a la conferencia de prensa, Downing Street publicó un informe sobre cuatro revisiones en curso que analizan el distanciamiento social, el reinicio de eventos masivos, las vacaciones en el extranjero y los certificados de estado de Covid — también conocidos como ‘pasaportes de Covid’.

El informe dijo que prohibir los certificados sería una «intrusión injustificada en cómo las empresas eligen proporcionar seguridad a sus instalaciones» en la mayoría de los casos, y dejó abierta la posibilidad de que se utilicen en pubs y bares, así como en teatros, clubes nocturnos y eventos masivos como partidos de fútbol y festivales.

Afirmó que no serían necesarios en tiendas esenciales, edificios de servicios públicos o en transporte público, y reveló que el NHS estaba estudiando cómo ofrecer versiones digitales y no digitales.

En una actualización sobre el reinicio de los viajes internacionales, el documento dice que el Gobierno «espera que los ciudadanos puedan viajar hacia y desde Reino Unido para tomar unas vacaciones de verano este año».

La hoja de ruta de Johnson para salir del confinamiento, publicada el 22 de febrero, decía que a partir del 17 de mayo se permitirían nuevamente los viajes internacionales pero «sujeto a revisión». A pesar de ello, si bien en la última revisión se confirmó un sistema ‘semáforo’ para viajes al extranjero, no se otorgó ningún respaldo a esa fecha y no se nombró a ningún país. “Aún no estamos en condiciones de confirmar que los viajes internacionales no esenciales puedan reanudarse desde ese momento,» dice el documento.

La industria de viajes ha manifestado su frustración. El director ejecutivo del aeropuerto de Heathrow, John Holland-Kaye, dijo que era «decepcionante que se haya perdido la oportunidad» y que se necesitaba «un cronograma más claro» para el retorno a los viajes internacionales.

Johnson dijo que su hoja de ruta de febrero «sigue siendo a lo que nos adherimos como con pegamento», pero su falta de voluntad para moverse más rápido y la amenaza de los certificados de estado de Covid provocaron la ira del parlamentario conservador Mark Harper, quien preside el Covid Recovery Group — conformado por parlamentarios que presionan para un desconfinamiento más rápido.

Harper dijo que era decepcionante que el plan del primer ministro estuviera «impulsado por fechas y no por datos» cuando «los datos sugieren que podría ir más rápido y de forma segura en lugar de estar actuando rígidamente». También advirtió que no sería aceptable que el Gobierno introduzca certificados de estado de Covid «por la puerta trasera» y dijo que era crucial que los parlamentarios pudieran votar sobre un sistema que crearía «una Gran Bretaña de dos clases».

Otros cambios que entrarán en vigor el próximo lunes son la apertura de salones de belleza, manicura y spa, pero no saunas ni baños termales. Se permitirán pernoctaciones fuera de casa en Inglaterra y los alojamientos independientes pueden reabrirse, pero solo para uso de miembros del mismo hogar o burbuja de apoyo.

Se permitirá que las bibliotecas y los centros comunitarios vuelvan a abrir, junto a zoológicos, parques temáticos y autocines.

El número de personas nominadas que pueden visitar un hogar de ancianos aumentará a 2 por cada residente, y todos los niños podrán asistir a cualquier actividad infantil bajo techo incluyendo deportes, bajo cualquier circunstancia.

Para aquellos que planean bodas, las recepciones al aire libre podrán tener lugar con hasta 15 asistentes. Se alentará a las personas a trabajar desde casa siempre que sea posible y a minimizar los viajes nacionales.

¿Cómo cambiarán en Inglaterra las restricciones por Covid a partir del 12 de abril?

Foto: Agustín Moral / HOY

Próxima etapa de flexibilización del confinamiento permitirá reapertura de comercio minorista no esencial, entre otros cambios

Inglaterra se está preparando para la próxima etapa de las restricciones al coronavirus que se aliviarán a partir del 12 de abril. Hasta ahora, se ha completado el Paso 1 de la hoja de ruta propuesta: el 8 de marzo, escolares y estudiantes universitarios regresaron a las aulas, y los residentes del hogares de ancianos pudieron recibir un visitante regular designado; luego, el 29 de marzo, se permitieron las reuniones al aire libre de hasta dos seis personas, o dos hogares, los deportes al aire libre continuaron y el consejo oficial de «quedarse en casa» llegó a su fin.

Hay un mínimo de cinco semanas entre cada etapa, con cuatro semanas para recopilar y evaluar datos y luego una semana para que personas y empresas se preparen para el siguiente paso.

Todos los cambios se implementarán en Inglaterra sin retorno a los niveles regionales. Sin embargo, se pueden implementar esfuerzos localizados si se detecta una nueva variante del virus, como pruebas adicionales.

Fin del Paso 1 — 9 de abril

  • Todos en Inglaterra tendrán derecho a realizar una prueba rápida gratuita de coronavirus dos veces por semana. Esto incluye incluso a quienes no presentan síntomas.
  • Las pruebas de flujo lateral estarán disponibles para uso doméstico o en centros de pruebas, lugares de trabajo y escuelas. Los resultados tardan tan solo 30 minutos.

Paso 2 — 12 de abril

  • La mayor parte de las tiendas minoristas reabrirán en esta fecha, incluidas las no esenciales, centros comunitarios, bibliotecas, peluquerías y salones de belleza.
  • También se reabrirán gimnasios y otras instalaciones de ocio bajo techo, así como atracciones al aire libre como zoológicos, parques temáticos y autocines.
  • Los campamentos, alquileres de vacaciones y otras formas de alojamiento autónomo deben reabrir siempre que las instalaciones interiores no se compartan con otros hogares.
  • Los pubs y restaurantes podrán reabrir para atender al aire libre, y los clientes ya no tendrán que pedir una ‘comida sustancial’ para consumir una bebida alcohólica.
  • Los grupos de padres e hijos (sin contar a niños menores de 5 años) pueden reunirse bajo techo.
  • El número de invitados permitidos en una boda podrá aumentar a 15. Los funerales continuarán con el número actual de invitados, limitado a 30.
  • Se permitirá que los pacientes de residencias de ancianos tengan dos visitantes habituales en el interior.
  • Las vacaciones internacionales siguen siendo ilegales y todavía aplican las reglas de distanciamiento social.

16 de abril

  • Comenzarán ensayos piloto para eventos en vivo seguros de Covid en Inglaterra, con el objetivo de mostrar cómo los eventos grandes pueden tener lugar sin un requisito de distanciamiento social.
  • El Hot Water Comedy Club en Liverpool será uno de los eventos que tendrá lugar como parte del ensayo el 16 de abril. Otros eventos que se llevarán a cabo como parte del plan incluyen la semifinal de la FA Cup en el estadio de Wembley el 18 de abril y su partido final el 15 de mayo.
  • Ha habido cierta confusión en cuanto a si los denominados ‘certificados de Covid’ se probarían en estos eventos. Los lugares involucrados han desmentido un comunicado de prensa del Gobierno que sugiere que ese es el caso.

Paso 3 — Desde el 17 de mayo

  • Hasta 30 personas de diferentes hogares podrán reunirse al aire libre.
  • Sin embargo, para reuniones en interiores, se seguirá aplicando la regla de 6 o dos hogares.
  • Se reabrirá la hostelería en interiores, así como los lugares de entretenimiento bajo techo como cines, hoteles, áreas de juego para niños y deportes grupales, y clases de gimnasia.
  • El límite de invitados que asistan a bodas, recepciones y velatorios aumentará a 30.
  • El Gobierno también ha dicho que actualizará los consejos sobre el distanciamiento social entre amigos y familiares a más tardar en el Paso 3.
  • Esta también será la fecha más temprana en la que se puedan reanudar los viajes internacionales, sujeto a una revisión del Gobierno.

Paso 4 — Desde el 21 de junio

  • Se eliminarán todos los límites legales de reunión y se volverán a abrir los últimos sectores que permanezcan cerrados, como los clubes nocturnos. Pueden tener lugar grandes eventos.

Pendiente de anuncio — Implementación general del programa de certificados de Covid

  • El Gobierno ha dicho que se desarrollará un sistema de certificación de estado de Covid en los próximos meses, en un esfuerzo por permitir que los entornos de mayor riesgo se abran de manera segura.
  • El sistema tendrá en cuenta tres factores potenciales: vacunación, una prueba negativa reciente o inmunidad natural.


Artículo de Tobi Thomas
Publicado en The Guardian el 
lunes, 5 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/world/2021/apr/05/how-will-covid-restrictions-be-changing-england-12-april-roadmap

Descenso en las temperaturas en Reino Unido por viento ártico

El público disfruta del sol en Hyde Park (Londres) durante el domingo de Resurrección, antes de la esperada caída de temperaturas. Crédito: Oriol Fernández / Old Street Photo

Se espera que el mercurio caiga a -7°C en algunas partes del país durante la noche de hoy, con posibilidad de aguanieve

Las temperaturas deben caer en picado hasta -7°C (19,4°F) en algunas partes de Reino Unido durante la noche de hoy lunes, en que los vientos árticos pondrán fin al buen tiempo.

El drástico cambio hará que los máximos pronosticados de 17°C en el sur de Inglaterra el domingo de Resurrección caigan a solo 2°C esta mañana.

Se esperan temperaturas bajo cero en zonas del norte de Inglaterra, y el mercurio podría desplomarse a -7°C en algunas áreas de Escocia.

El pronóstico se produjo luego de la masiva asistencia de público a los espacios abiertos en todo el país — como Sefton Park de Liverpool y Stratford-upon-Avon (Warwickshire) — para disfrutar del sol el domingo de Resurrección.

Sarah Kent, funcionaria de la Met Office (Oficina Meteorológica), dijo: “Veremos una caída a condiciones mucho más frías. Es aire marítimo del Ártico, lo que significa que viene de allí.»

“Así que va a hacer frío para todos, pero también viento. La sensación térmica de frío va a ser importante.»

Se ha activado alertas de nieve para el norte de Escocia, y se espera que caigan hasta 15 cm en terrenos más altos.

Las alertas amarillas de la Met Office están vigentes desde las 4 de la tarde del domingo hasta las 10 am del martes para Escocia, con pronóstico de vientos de hasta 70 mph.

También podría haber aguanieve en zonas costeras del este de Inglaterra, partes de Gales e Irlanda del Norte el lunes de Pascua.

El sur de Inglaterra puede esperar algo de sol y temperaturas máximas de 7°C a lo largo del día, pero ráfagas de hasta 30 mph harán que la temperatura «se sienta como» -1°C, dijo Kent.

Las temperaturas en algunas partes de Reino Unido alcanzaron casi los 24°C el miércoles de la semana pasada — un máximo que no se ha repetido ayer domingo.

Kent dijo: «[El domingo] fue un día encantador para una búsqueda de huevos de Pascua en el jardín, pero mañana [lunes], si siguieras buscándolos, probablemente querrías tener tres chaquetas puestas encima.»



Publicado en The Guardian el domingo, 4 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/uk-news/2021/apr/04/temperatures-to-plummet-across-uk-as-arctic-winds-bring-end-warm-weather

Johnson cifra sus esperanzas en pruebas masivas de Covid

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 5 DE ABRIL DE 2021

Dos controles por semana para todos los adultos mientras Gobierno promete retorno a ‘forma de vida más normal’

Todos los ciudadanos en Inglaterra debería hacerse la prueba de coronavirus dos veces por semana para que “podamos volver a ver a las personas que amamos”, dirá Boris Johnson hoy lunes.

Las pruebas rápidas — que indican en 30 minutos si las personas tienen el virus — estarán disponibles para todos los adultos dos veces por semana, independientemente de si tienen síntomas o han sido vacunados. El aumento de las pruebas, que comienzan este viernes pero han sido ensayadas con niños mayores desde que regresaron a la escuela el mes pasado, “nos ayudará a prevenir brotes y a recuperar una forma de vida más normal”, dijo el Gobierno.

Las pruebas no serán obligatorias. También ayudarán a los intentos de actuar rápidamente contra variantes que generen preocupación, ya que con ellas es más factible que los funcionarios detecten antes de tiempo nuevos grupos de casos. El Gobierno dijo que las pruebas rápidas — que también se han utilizado para los trabajadores sanitarios de primera línea y al personal y residentes de hogares de cuidado — han identificado más de 120.000 casos que de otro modo no se habrían conocido.

Los adultos en Inglaterra podrán solicitar los dispositivos de prueba de flujo lateral en su hogar o recogerlos en farmacias locales o sitios de prueba. A medida que la economía se reabre, muchos podrán obtener una prueba rápida en su lugar de trabajo, con 100.000 empresas que han registrado interés en proporcionárselas a sus empleados.

Las personas que se sometan a la prueba en casa deberán registrar sus resultados en internet o llamando a NHS Test and Trace. Aquellos que den positivo en la prueba recibirán instrucciones de autoaislarse y solicitar una prueba de PCR más precisa. Por cada 1.000 pruebas de flujo lateral realizadas hay menos de un falso positivo, según un análisis reciente del NHS.

El plan de pruebas masivas — cuyas primeras propuestas fueron reveladas por The Times en febrero — se verá reforzado por una campaña publicitaria que alentará a las personas a realizar las pruebas dos veces por semana.

Las muertes por Covid-19 han caído a su nivel más bajo desde el 9 de septiembre. Ayer se reportaron diez muertes en Gran Bretaña dentro de los 28 días de una prueba positiva, mientras que el promedio diario de la semana pasada es de 35, una caída del 44 por ciento en la semana anterior.

Más de una de cada diez personas ha recibido las dos dosis de una vacuna. Los ministros de mayor rango de Johnson discutirán los planes hoy; entre ellos se encuentran Rishi Sunak, el canciller, Matt Hancock, el ministro de sanidad, y Michael Gove, el ministro de la Oficina del Gabinete — quien supervisa la revisión de los planes de pasaportes de vacunación, que luego se discutirán en una reunión del Gabinete.

En otros sucesos:

• El primer ministro británico confirmará hoy que la próxima etapa de reapertura de la economía se iniciará el 12 de abril, con la apertura de tiendas no esenciales y los restaurantes y pubs para atender a los clientes al aire libre.

• Más de 31 millones de personas en Gran Bretaña han recibido una dosis de la vacuna y 5,4 millones han recibido dos, según últimas cifras. El recuento de la segunda dosis asciende a más de 1 de cada 10 adultos.

• El Gobierno confirmará los planes para los pasaportes de vacunación a pesar de las preocupaciones de los parlamentarios conservadores. Un exministro del Gabinete advirtió que el NHS era «muy, muy incompetente» en el manejo de datos.

• El anuncio de las pruebas forma parte de un discurso a la nación esta noche, en el que Johnson confirmará un sistema ‘semáforo’ para categorizar destinos de vacaciones en el extranjero cuando se reanuden los viajes internacionales, no antes del 17 de mayo.

En su discurso dirá: “El público británico ha realizado enormes esfuerzos para detener la propagación del virus. Continuamos haciendo un buen progreso en nuestro programa de vacunas y con nuestra hoja de ruta para aliviar con cautela las restricciones en curso; por eso, las pruebas rápidas regulares son aún más importantes para asegurarnos de que esos esfuerzos no se desperdicien.»

«Es por eso que ahora estamos implementando pruebas rápidas gratuitas para todos en Inglaterra, ayudándonos a detener los brotes en seco, para que podamos volver a ver a las personas que amamos y hacer las cosas que disfrutamos.»

La doctora Susan Hopkins, asesora médica en jefe de NHS Test and Trace, dijo: “Las pruebas rápidas nos ayudan a encontrar casos de Covid-19 que de otra manera no conoceríamos, lo que ayuda a romper las cadenas de transmisión. Estas pruebas son efectivas para detectar personas que son contagiosas y, por lo tanto, tienen más probabilidades de transmitir la infección a otras personas. Animo a todos a que acepten la oferta de estas pruebas rápidas gratuitas: son rápidas y fáciles de realizar en su propia casa.»

El Partido Laborista acogió con satisfacción la medida, pero dijeron que el Gobierno debería ir más allá. “Hace mucho tiempo que pedimos pruebas masivas para aquellos con y sin síntomas como elemento clave para abordar la propagación del virus,” dijo Jonathan Ashworth, el ministro de sanidad de la oposición. «Pero para romper las cadenas de transmisión y suprimir los contagios, las pruebas deben ir de la mano con el rastreo de contactos dirigido por la sanidad pública para encontrar casos, y deben estar respaldadas por un apoyo financiero decente para que las personas enfermas puedan aislarse.»