Sola, la reina da a Felipe su último adiós

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 18 DE ABRIL DE 2021

Emotivo funeral fue despedida adecuada para el duque, pero rigidez de distanciamiento social magnificó la soledad de la soberana

Fue un día desgarradoramente hermoso, casi demasiado glorioso para un funeral, pero el sol primaveral que bañó el castillo de Windsor trasmitió la notable calidez — incluso amor — que la nación siente por el recién fallecido. Esta fue la primera gran ocasión real de la mayor parte de nuestras vidas en que no estuvo el príncipe Felipe. Es justo decir que hubo que tomarse un tiempo para adaptarse.

Es posible que lo hubiéramos soportado por la perfección mecánica de las fuerzas armadas en el gran patio, cuyas sombras creaban un ejército espectral sobre el césped. Es posible que incluso hayamos logrado no llorar cuando el Nimrod de Elgar, esa gran melodía conmemorativa, generó a un clímax de sollozos y sus platillos estallaron en resplandeciente cacofonía.

Pero las lágrimas finalmente fluyeron, al menos las mías, cuando la cámara hizo zoom en el asiento del carruaje del duque y descubrió sus guantes, cuidadosamente doblados, su gorra de visera y un tubo de terrones de azúcar. Sus ponis Fell, Balmoral Nevis y Notlaw Storm se quedaron esperando. Su amo se había ido.

Si esa aguda sensación de pérdida fue experimentada por perfectos extraños, imagínense el vacío que sintió la reina sin el duque a su lado. Hizo una pausa y volvió la vista, solo por un segundo, al entrar en la Capilla de San Jorge, pero no había nadie allí. 73 años estuvieron casados. Eso no es una relación, es un tapiz de Bayeux. Miles de hilos diminutos que los unieron a los dos, y tejieron un telón de fondo para todos nosotros.

Debido a las restricciones de Covid, la Reina se sentó sola en su banco al frente de la capilla; una figura diminuta y encorvada luciendo una máscara y un broche de diamantes del tamaño de un platillo. En un momento, su cabeza se inclinó tanto que sus ojos desaparecieron por completo y su sombrero se fusionó con su abrigo. Era impactante lo encogida que parecía.

El príncipe Andrés estaba varios metros a su izquierda; el príncipe Carlos, visiblemente angustiado; la princesa Ana erguida, hija de su padre centímetro a centímetro, y el príncipe Eduardo, estaban al otro lado del pasillo. Los hijos de la soberana, todos fuera de su alcance. No había mano que sostener, ni una palmadita tranquilizadora en el brazo. La manta protectora de Isabel estaba en el ataúd con la corona que había elegido en la parte superior. «En memoria cariñosa,» decía la tarjeta en las flores blancas, pero no se podía leer el nombre.

¿Decía Elizabeth o Lilibet? El duque fue la última persona que la llamaba por su sobrenombre de infancia.

La severidad del distanciamiento social no hizo más que aumentar la soledad de la viuda. ¿Cuántos millones de espectadores anhelaron acercarse y abrazar metafóricamente a su amada reina?

En los próximos años, se harán preguntas severas sobre porqué la Capilla de San Jorge — con capacidad para 800 personas — pudo albergar una reunión de más de 100 personas el día de Pascua, pero las reglas del funeral aún dictan que solo 30 personas podrían estar presentes para un funeral. Esta crueldad arbitraria ha sido experimentada por miles de súbditos de la reina que perdieron a sus seres queridos el año pasado. No habrá buscado ni querido ninguna dispensa especial para ella y su amado Felipe. Todo lo contrario. Como dijo la Reina Madre durante la guerra: “Me alegro de que nos hayan bombardeado. Significa que ahora podremos mirar al East End cara a cara.»

En cualquier caso, fue el tipo de despedida sin pretensiones que deseaba el duque. Como su igualmente gran predecesor, el príncipe Alberto, su «deseo expreso» fue que su despedida en Windsor fuera «del carácter más sencillo y privado».

El coche fúnebre Land Rover especialmente adaptado era totalmente Felipe — una forma ingeniosa y perfectamente práctica de transporte a la próxima vida, tan vibrante como un taxi londinense.

Pero este no fue un servicio moderno enfocado en celebrar la personalidad individual. El nombre del duque apenas se mencionó excepto, casi insoportablemente, cuando el decano oró por «Nuestro hijo Felipe … que nos ha dejado un patrón justo de valiente y verdadera caballería.». Ciertamente fue así.

En cambio, fue el tipo de ritual austero preferido por un hombre al que le gustaba la formalidad porque sabía el significado de las buenas formas. La princesa Ana dijo una vez que su padre era «bueno para detectar franelas». Su funeral fue escueto, hermoso y encomiablemente corto de franela. El duque especificó la liturgia, los himnos y las oraciones que, para cualquier cristiano tradicional, serían bien conocidos y suficientes hasta la muerte y su siguiente vida por venir.

Para cualquiera que pensara que el servicio de bodas del príncipe Harry y Meghan Markle en la misma capilla — hace casi tres años — fue un soplo de aire fresco, esta ceremonia puede haber parecido fría y casi desoladora. Pero para la reina, en tanto Defensora de la Fe, habrá sido de un inmenso consuelo espiritual.

Lástima por los otros miembros de la congregación a quienes se negó un catártico cantos de himnos como el favorito de la Marina Real, Eternal Father, Strong to Save. El canto con protocolos de Covid se limitó a un coro pequeño, pero celestial.

Cuando el ataúd fue bajado a la bóveda real, un flautista solitario tocó un Lament inquietante, girando y saliendo de la capilla a través de un arco para que la melodía se desvaneciera suavemente. El duque esperará allí a la reina. Cuando llegue el momento, el esposo y la esposa reunidos se trasladarán a reunirse con el difunto Rey y la Reina Madre en su tumba.

El servicio se acercó a su fin con Action Stations — la alarma que suena para convocar a los marineros a cubierta para entablar combate con el enemigo, tarea que cumplió un joven Felipe hace 80 años en la Batalla de Creta. Casi se podía escuchar al duque diciendo: «Bien, se acabó. Perdición y tristeza, fin de. ¡Manos a la obra!»

¿Los miembros de la familia real prestarán atención a su despedida? Creo que podrían.

En el exterior de la capilla fue el príncipe Carlos, el nuevo patriarca de la familia, quien hizo un gesto con la mano a los autos oficiales para que todos pudieran tener un paseo a casa reconfortante y beneficioso. La duquesa de Cambridge entabló conversación con el príncipe Harry y su mirada preocupada de mil metros. Ella pareció alegrar a su esposo para que se uniera a ellos. No era paz exactamente, pero de repente los hermanos en guerra parecían menos distanciados. El abuelo se hubiera alegrado.

Cuando su biógrafo Gyles Brandreth le preguntó una vez si la de él había sido una vida buena o valiosa, el duque de Edimburgo respondió: «No sé nada. Me he mantenido ocupado. He intentado ser útil. Espero haber ayudado a mantener el espectáculo en la carretera. De eso se trata realmente.»

Creo que cualquier persona razonable estaría de acuerdo en que cumplió con creces esa modesta ambición. Gracias, señor, y buen viaje. Todo está bien. Descanse con seguridad. Dios está cerca.

— Allison Pearson

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