Desempleo es 3 veces más probable en jóvenes negros que en jóvenes blancos

THE GUARDIAN — LUNES, 12 DE ABRIL DE 2021

40% no tiene trabajo, tasa similar a la que había en disturbios de Brixton en 1981

Los jóvenes trabajadores negros se han visto afectados de manera desproporcionada durante la pandemia, según un análisis de The Guardian, con más del 40% de desempleados — tres veces peor que los trabajadores blancos de la misma edad.

Cuarenta años después de los disturbios de Brixton — que se extendieron por todo Reino Unido durante una recesión en la que la población negra perdió trabajos en cantidades desproporcionadas — expertos advierten que el coronavirus ha expuesto desigualdades profundamente arraigadas que aún existen en el mercado laboral.

La tasa de desempleo de jóvenes negros fue la misma en el último trimestre de 2020 que a principios de la década de 1980, en que se produjeron los disturbios.

Entre octubre y diciembre de 2020, el 41,6% de las personas negras de 16 a 24 años estaban desempleadas, la tasa más alta desde la última crisis financiera, revela el análisis que ha hecho The Guardian de datos procedentes de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS). El desempleo entre los trabajadores blancos de la misma edad se situó en el 12,4%.

Antes de la pandemia, entre enero y marzo de 2020, el 10,6% de los jóvenes blancos estaban desempleados en comparación con el 25,3% de los jóvenes negros. Nueve meses después, la tasa de desempleo entre los jóvenes negros se había disparado en un 64,4% en comparación con el 17% de sus homólogos blancos, muestran las cifras de la ONS.

Los datos se conocen menos de dos semanas después de la publicación del informe de disparidad racial del Gobierno, que — luego de ser abiertamente ridiculizado — provocó reacciones violentas de críticos que lo censuraron por haber restado importancia al racismo en Reino Unido.

Dicho estudio afirmaba que la brecha salarial entre trabajadores blancos y los de minorías étnicas estaba en su nivel más bajo en casi una década, 2,3%, y que en los últimos 50 años varios grupos étnicos minoritarios habían logrado un progreso excepcional en Reino Unido — un enfoque que, dicen sus críticos. no reconoció el racismo institucional y estructural en el mercado laboral británico.

Los jóvenes negros están soportando la peor parte de la crisis económica de pandemia de la misma manera que lo hicieron a principios de los 80, principios de los 90 y después del colapso financiero, dijo el profesor Yaojun Li, de la Universidad de Manchester.

Como entonces, existe un alto riesgo de “desempleo hipercíclico” para los jóvenes negros, lo que provocaría que las tasas de desempleo suban mucho más y se queden mucho más tiempo en las minorías étnicas que en el grupo de blancos, dijo.

“Eliminar las barreras al empleo es una tarea sumamente urgente para lograr la igualdad social, y esto requiere esfuerzos decididos y concertados del Gobierno, empleadores y toda la sociedad,” dijo Li, experto en movilidad social y empleo.

Los expertos temen un regreso a la significativa desigualdad en el empleo que enfrentaron los jóvenes negros en la década de 1980, cuando la tasa de desempleo de los jóvenes negros se duplicó en un corto período de tiempo. En 1981, el año de los disturbios de Brixton, el 17,2% de los jóvenes blancos estaban desempleados, en comparación con el 18,7% de los jóvenes negros, según el análisis de la Encuesta General de Hogares confeccionada por Li. Pero en 1982 la tasa se disparó al 41,8% para los jóvenes negros, en comparación con el 22,9% para sus homólogos blancos.

La ONS afirma que los datos se ponderaron con las proyecciones oficiales de población de 2018, contenían estimaciones del número de jóvenes de 16 a 24 años en el mercado laboral y no se ajustaron estacionalmente, y señaló que los desgloses demográficos redujeron el tamaño de la muestra.

Sarah Arnold — economista senior del centro de estudios New Economics Foundation — dijo que los trabajadores jóvenes de minorías étnicas ya tenían una probabilidad desproporcionada de tener un empleo menos seguro antes de la pandemia, como contratos de cero horas o de plazo fijo, o empleo en efectivo, con poco o nada de garantía contractual.

“Este tipo de trabajos han recibido menos protección de programas como el furlough [retención de empleo], y es probable que esto haya contribuido a que el desempleo aumente mucho más rápido entre estos grupos en comparación con los trabajadores jóvenes blancos y la población en general,” dijo Arnold.

“Por esta razón, se necesitan programas de protección laboral y de ingresos mucho más integrales, como las recientes propuestas de la New Economics Foundation para reformar la paga por enfermedad, y el crédito universal en una garantía de ingreso mínimo, como parte de un paquete que asegure que todos tengan acceso a un ingreso digno.”

Halima Begum, directora del Runnymede Trust, dijo que estaba “absolutamente consternada” por las cifras. “No se limitan a reconfirmar que la pandemia ha tenido un impacto desproporcionado en nuestros jóvenes comunidades de minorías étnicas y negras. Confirman que el Gobierno ha dejado por completo de lado su deber de cuidado, en particular con familias británicas negras y sus hijos,” dijo.

El Gobierno necesita con urgencia reconocer la gran “fragilidad laboral” en las comunidades de minorías étnicas y tomar medidas concretas para abordar el problema, agregó.

“Estos datos dejan pocas dudas de que, sin la intervención del Gobierno, el proceso de recuperación post-Covid, inevitablemente, se retrasará para nuestras comunidades de minorías étnicas y negras,” dijo. “El Gobierno debe analizar estos datos, comprender las terribles realidades que representan para nuestras comunidades de minorías étnicas y tomar todas las medidas necesarias para nivelar la sociedad de manera equitativa a medida que el país se reabre.”

Las cifras de desempleo juvenil son considerablemente más altas que las de todas las edades. La tasa de desempleo para los trabajadores negros de 16 años o más se situó en el 7,6% de octubre a diciembre de 2020, y para los trabajadores blancos la cifra se situó en el 4,5%.

Un portavoz del Gobierno dijo: “Antes de la pandemia, habíamos logrado un progreso sólido en elevar la tasa de empleo a un nivel récord para las minorías étnicas, ayudando a cerrar la brecha de desempleo, y seguimos comprometidos con estos esfuerzos.”

“Nuestro Plan de Empleo está desempeñando un papel importante al brindarles a los jóvenes de todos los orígenes una mano de ayuda en su viaje de regreso al empleo, creando más de 150.000 empleos a través del Programa Kickstart […] o contratando 13.500 nuevos capacitadores de trabajo adicionales.”

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