Inglaterra se prepara para su primera borrachera tras casi cuatro meses confinada

Crédito: Adam Wilson / flickrCC BY-NC 2.0

Propietarios de pubs prefieren cautela y todavía esperan tiempos mejores

Inglaterra acudirá masivamente a los pubs esta semana después de casi cuatro meses — nunca mejor expresado — en dique seco, pero muchos descubrirán que su establecimiento favorito sigue cerrado.

Los paroquianos pueden beber al aire libre en todo el país a partir del lunes, siempre que formen grupos de no más de 6 personas o dos hogares diferentes. En Escocia y Gales, la hostelería al aire libre se reanudará el 26 de abril.

Desde que el primer ministro Boris Johnson anunciara su hoja de ruta para levantar las restricciones de confinamiento, reservar asientos al aire libre en pubs y restaurantes ingleses durante los primeros días después de la reapertura se ha convertido en una hazaña: las empresas dicen que las reservas están en niveles récord.

Sin embargo el clima británico, problemas de flujo de caja y la falta de suficiente espacio al aire libre para cumplir con la normativa del Gobierno significan que la mayoría de los establecimientos no abrirán hasta al menos el 17 de mayo, en que se espera que la hostelería en interiores se reanude en Inglaterra.

“Creemos que aproximadamente un tercio de los pubs abrirán el lunes, y quizás solo un tercio de ellos serán rentables,” dijo James Calder, director ejecutivo de la Sociedad de Cerveceros Independientes — que representa a 830 cervecerías artesanales independientes en Gran Bretaña. “La idea de que ‘los pubs están abriendo, entonces ahora todo está bien’ no puede estar más lejos de la realidad.”

JD Wetherspoon, que opera alrededor de 750 pubs en Inglaterra, reabrirá 396 de ellos el lunes. Otro operador, Mitchells & Butlers, reabrirá 270 de sus 1.500 puntos de venta en Inglaterra, y otros 250 programados para fin de mes. El grupo es propietario de los pubs, restaurantes y bares Browns, Nicholson’s y Harvester.

“Estos planes asumen que tendremos un clima normal en abril; no hace falta decir que estaremos cruzando los dedos para que haya buen tiempo, en cuyo caso buscaremos reabrir aún más de nuestros negocios,” dijo un portavoz de Mitchells & Butlers.

Aproximadamente 2.000 pubs en todo Reino Unido quebraron en 2020 debido a las restricciones por el coronavirus, según la Asociación Británica de Cervezas y Pubs (BBPA), alrededor del 5 por ciento del total.

Solo al aire libre
Los pubs que pueden convertir espacio en su acera en área para beber están en una mejor posición que otros, pero los operadores temen que el comercio dependa en gran medida del caprichoso clima británico. Las empresas están invirtiendo decenas de miles de libras en mantas, sombrillas, carpas, calefacción exterior y muebles.

Los pubs sin beer gardens [espacios al aire libre en la parte posterior del local] podrán volver a comercializar a partir del 12 de abril pero solo ofreciendo bebidas para llevar — una opción que ha estado fuera del menú desde principios de enero.

Calder dijo que el flujo de caja “sigue siendo increíblemente difícil” y algunos pubs todavía están esperando recibir parte de los £5.000 millones del Programa de Subvenciones de Reinicio, que ha dedicado el Gobierno para ayudarlos a sobrevivir a las restricciones de cierre.

Según Emma McClarkin, directora ejecutiva de BBPA, los pubs que reabrirán esta semana no funcionarán con ganancias hasta que puedan recibir a los clientes en el interior.

“Parece que estamos teniendo una primavera bastante fría, por lo que será muy difícil para nuestros pubs. No obtendrán ganancias en absoluto … pero quieren volver a conectar con sus clientes y, con suerte, prepararse para una reapertura más exitosa cuando puedan atender bajo techo el 17 de mayo,” dijo.

Los pubs “no quieren vivir de las donaciones del Gobierno para siempre, quieren negociar su salida, pero las restricciones que se les está imponiendo les impiden comerciar a niveles viables, por lo que nadie tendrá efectivo positivo hasta el 21 de junio en que todas las restricciones terminen,” agregó McClarkin.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo que el Gobierno ha apoyado al sector de la hostelería durante la pandemia a través del mencionado programa, extendiendo el furlough [programa de retención de empleo] y el recorte del IVA, y brindando a 750.000 empresas de ese y otros sectores un alivio de las tasas empresariales.

Lord vs Hancock
Los operadores de bares están cifrando sus esperanzas en una batalla legal lanzada por Sacha Lord, operador de clubes nocturnos y asesor de economía nocturna para el ayuntamiento de Manchester, quien cuestiona la decisión del Gobierno de abrir la hostelería interior semanas después que la venta interior en tiendas no esenciales.

Lord argumenta que no hay evidencia científica que sustente que las empresas de hostelería en interiores permanezcan cerradas durante más semanas que las de interior. Dijo que la industria ha invertido más de £500 millones en medidas para reducir la propagación del coronavirus en interiores, y que los pubs se han convertido en entornos más seguros que muchos otros lugares donde la gente se reunirá a medida que se alivie el confinamiento. El martes, el Tribunal Superior de Inglaterra y Gales acordó acelerar su caso.

“Mi argumento es que abramos estos lugares seguros, que están vigilados y regulados, porque si no lo hacemos, la gente comenzará a mezclarse donde no haya medidas y eso será más peligroso que las personas monitoreadas,” dijo Lord.

Después de ganar revisiones judiciales anteriores contra el Gobierno sobre el toque de queda de las 10 de la noche, y el requisito de tener una comida abundante junto con cualquier bebida alcohólica, Lord se siente optimista de que puede volver a ganar. Tiene el respaldo del fundador de Pizza Express, Hugh Osmond, y del alcalde de Manchester Andy Burnham — quienes están de acuerdo en que es más difícil mantener la distancia en las tiendas que en los pubs, y que abrir la hostelería reduce las reuniones en domicilios particulares.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social se negó a comentar sobre los procedimientos legales, pero enfatizó que han seguido consejo científico durante la pandemia. El ministerio también se ha negado a confirmar si tendría que posponer el levantamiento de otras restricciones para compensar el impacto en los indicadores sanitarios si se adelanta la reapertura de la hostelería interior, en caso de que el juicio dé la razón a Lord.

“Hemos dejado claro que queremos que este confinamiento sea el último, y lograr que nuestro enfoque para aliviar las restricciones con cautela se base en la mejor ciencia disponible y la evidencia clínica más reciente,” dijo un portavoz.



Artículo de Cristina Gallardo
Publicado en Politico.eu el 
domingo, 11 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.politico.eu/article/england-goes-drunk-wasted-after-nearly-four-months-of-lockdown/

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