La palabra está en todas partes, pero… ¿qué significa ‘woke’?

Manifestación socialmente distanciada en apoyo al movimiento Black Lives Matter en Brighton. Crédito: Dominic Alves / flickrCC BY 2.0

Agregado oficialmente al diccionario de Oxford en 2017, el neologismo despierta sensibilidades sociales en la vida moderna

El término woke [traducido literalmente del inglés, ‘despierto’] está en el centro de del agitado debate político y cultural del momento. Algunas personas dicen que ser woke — como adjetivo — es una muestra de conciencia sobre problemas sociales. Otras dicen que es un insulto.

Cuando se preguntó a Boris Johnson si creía que Joe Biden era woke, justo después de la toma de posesión del nuevo presidente norteamericano, el primer ministro británico hizo una gambeta dialéctica y dijo: “No hay nada de malo en ser woke.”

Pero, ¿qué significa realmente el término, y por qué tantas personas se ofenden con su uso?

¿Qué significa woke?

La palabra se agregó oficialmente al Oxford English Dictionary como adjetivo en junio de 2017.

Las definiciones que aparecen en el famoso diccionario son “Originalmente: bien informado, actualizado. Actualmente: alerta a discriminación racial o social y a la injusticia.”

El diccionario libre y colaborativo Urban Dictionary — que publicó su definición original dos años antes que el diccionario oficial — la define como “estar consciente […] y saber lo que está pasando en la comunidad (relacionado con el racismo y la injusticia social)”.

Es decir, woke significa estar atento a temas sociales sensibles como el racismo.

¿Cuáles son sus orígenes?

Dentro de la gramática, woke simplemente era la conjugación del participio pasado del verbo to wake [‘despertar’]. Si bien este uso ha variado rápidamente en los últimos años, la definición moderna de la palabra no es tan nueva en Estados Unidos.

En 1962, el New York Times publicó un artículo de “frases y palabras que se escuchan hoy en Harlem” — el famoso vecindario en la zona norte de la ciudad de Nueva York, donde viven muchos afroamericanos.

El novelista afroamericano William Melvin Kelley escribió el primer uso conocido de la palabra bajo su nueva definición en un artículo titulado If You’re Woke, You Dig It [“Si eres woke, te gustará”].

Diez años después, en 1972, un personaje de la obra Garvey Lives! del autor Barry Beckham dice que “seguirá siendo woke” a través de los libros del panafricanista Marcus Garvey, con la frase: “He estado durmiendo toda mi vida. Y ahora que el Sr. Garvey me despertó, me quedaré woke. Y voy a ayudar a despertar a más gente negra.”

¿Cuándo lo empezó a usar Black Lives Matter?

La irrupción del término en el discurso público vino con el movimiento Black Lives Matter, que usó el hashtag #staywoke a partir de las injusticias raciales que se extendieron por todos los Estados Unidos.

En 2012 — cuando el adolescente desarmado Trayvon Martin fue asesinado a tiros en Florida por el voluntario de vigilancia vecinal George Zimmerman — el término se utilizó ampliamente para crear conciencia sobre el movimiento.

Esto ha llevado a algunos a censurar a quienes se burlan de los woke, porque son insensibles a su uso moderno y por consiguiente a la difícil situación del racismo. Otros aducen que el vínculo específico de la palabra con el significado atribuido no es ampliamente conocido.

¿Por qué a algunas personas no les gusta que se use?

En la actualidad, woke es también un término usado en son de burla por quienes se oponen a los movimientos con los que está asociado, o por los que creen que los problemas sociales son exageraciones. A veces se usa para burlarse o infantilizar a los partidarios de los movimientos que los apoyan.

En enero del año pasado el actor Lawrence Fox reavivó la discusión sobre la palabra, usándola para calificar a un miembro de la audiencia que le etiquetó como un “hombre blanco privilegiado” luego que Fox dijera estar “aburrido” de las acusaciones de racismo.

Posteriormente, el artista acusó a quienes apoyan opiniones woke de ser “racistas”, y dijo en el programa de radio de Julie Hartley-Brewer: “La gente woke es básicamente racista. Las políticas de identidad son extremadamente racistas.”



Artículo de Benjamin Butterworth
Publicado en i news el 
jueves, 21 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://inews.co.uk/news/uk/woke-what-mean-meaning-origins-term-definition-culture-387962

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