Caos en la UE por preocupaciones sobre vacuna Oxford

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 16 DE MARZO DE 2021

Desconcierto en científicos británicos mientras más naciones dejan de usar vacuna AstraZeneca al reportarse casos de trombosis

La campaña de vacunación de la UE contra el coronavirus se sumió nuevamente en el caos ayer, después de que las principales naciones europeas suspendieran el uso de la vacuna AstraZeneca por temor a la formación de coágulos de sangre o trombosis.

La medida — descrita como «desconcertante» por científicos británicos — va en contra del consejo del regulador de medicamentos de la UE y de la Organización Mundial de la Salud, quienes han dicho que la inyección es segura.

Alemania, Francia, Italia y España han anunciado, por su parte, que dejarán temporalmente de administrar la vacuna AstraZeneca hasta que concluya una investigación de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), que celebrará una reunión preliminar el martes.

Dinamarca, Países Bajos, Irlanda y Bulgaria ya habían suspendido el uso de la vacuna, así como Islandia, Noruega, Tailandia e Indonesia — que no pertenecen a la UE — luego de reportarse muertes por coágulos sanguíneos.

Austria, Estonia, Letonia, Luxemburgo y Lituania han suspendido las vacunaciones, pero solo las de un lote específico de 1 millón de dosis enviadas a 17 países.

En Gran Bretaña se han utilizado más de 11 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca, y la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA, por sus siglas en inglés) dice que la cantidad de coágulos observados no fue mayor de lo que habría ocurrido de forma natural. Agregó que los beneficios de la vacuna superan los riesgos.

El doctor Phil Bryan, jefe de seguridad de vacunas de la MHRA, dijo: «La cantidad de casos de trombosis notificados después de recibir la vacuna no es mayor que la cantidad que se habría producido de forma natural en la población vacunada. La gente debe ir y recibir la vacuna Covid-19 cuando se le pida que lo haga.»

Es la última crisis que golpea la campaña de vacunación de la UE — afectada por retrasos y escasez de suministros — y el último episodio en las tortuosas relaciones de AstraZeneca con el bloque de los Veintisiete.

Bruselas está en desacuerdo con el gigante farmacéutico británico-sueco, que el sábado anunció que no cumpliría con los objetivos de suministro del segundo trimestre después de no cumplir con las entregas prometidas para el primer trimestre, en enero. AstraZeneca prometió 100 millones de dosis en el primer semestre de 2021 pero ahora la UE la acusa de incumplir su contrato, lo que la empresa niega.

En medio de las sospechas de que las existencias británicas de vacunas de la UE se habían terminado en enero, la Comisión Europea amenazó brevemente con imponer una frontera estricta en la isla de Irlanda para hacer cumplir una prohibición de exportación de vacunas — lo que anularía el acuerdo de retirada del Brexit y pondría en peligro el Acuerdo de Viernes Santo.

Luego de ello, Italia utilizó las reglas de la UE para imponer una prohibición de exportación de vacunas para bloquear 250.000 inyecciones de AstraZeneca que iban para Australia.

Hasta ahora, la UE solo ha administrado 6,9 millones de sus vacunas AstraZeneca de un stock total de 14,9 millones de dosis, dejando poco menos de 8 millones sin utilizar. Alemania ha utilizado 1,35 millones de su cuota de 3,06 millones, Francia ha administrado 919,115 de sus 2,38 millones, e Italia ha repartido 677,651 de sus 1,5 millones.

El lunes, después de siete casos reportados de trombosis en personas vacunadas, la EMA dijo: «Muchos miles de personas desarrollan coágulos de sangre anualmente en la UE por diferentes razones.

«La EMA actualmente mantiene la opinión de que los beneficios de la vacuna AstraZeneca en la prevención de Covid-19, con su riesgo asociado de hospitalización y muerte, superan los riesgos de efectos secundarios.»

Soumya Swaminathan, científico en jefe de la OMS, dijo que los países deberían continuar usando la vacuna «por el momento». Sin embargo, los principales estados europeos anunciaron suspensiones «preventivas».

Jens Spahn, el ministro de sanidad alemán, dijo: «La decisión de suspender las vacunas con Astrazeneca no fue fácil para nosotros. Es una medida puramente de precaución.»

Emmanuel Macron, el presidente francés, dijo: «Se tomó la decisión de suspender las vacunas con AstraZeneca como medida de precaución, con la esperanza de reanudarla rápidamente si la decisión de la EMA lo permite.» Macron habló en una cumbre con su homólogo español Pedro Sánchez en Montauban (Francia). España anunció una prohibición similar poco después.

La agencia nacional de farmacia de Italia también dijo que la suspensión de las vacunas de AstraZeneca era una precaución pendiente de evaluación por parte de la EMA, que celebrará una reunión extraordinaria el jueves para discutir si se necesitan más acciones.

En la región norte del Piamonte, los fiscales incautaron cerca de 400.000 dosis tras la muerte de un profesor de música de 57 años. El hombre murió a las pocas horas de haber sido vacunado. También hay investigaciones sobre dos personas que murieron en Sicilia tras recibir la inyección.

Uno de los tres trabajadores sanitarios hospitalizados en Noruega la semana pasada con «coágulos sanguíneos graves o hemorragias cerebrales» ha fallecido, anunció el lunes la Agencia Noruega de Medicamentos. Los otros dos permanecen gravemente enfermos en el hospital. Un segundo trabajador sanitario noruego que había recibido la vacuna murió el viernes.

AstraZeneca dijo que tenía conocimiento de solo 37 casos de trombosis relacionados con la vacuna, de un universo de 17 millones de dosis.

El doctor Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton, dijo: «Las decisiones de Francia, Alemania y otros países parecen desconcertantes.» Advirtió que detener el lanzamiento de una vacuna en una pandemia influirá en la disposición de las personas a vacunarse.

En Francia y Alemania, el público se ha mostrado reacio a aceptar la vacuna de AstraZeneca después de que Macron dijera en enero que era «casi ineficaz» en personas mayores de 65 años, mientras que informes falsos en medios alemanes afirmaron que era solo un 8 por ciento efectiva en las personas mayores.

Una serie de países de la UE han ignorado el consejo de la EMA e impusieron límites de edad para el uso de la vacuna, autorizándola más tarde para su uso en personas mayores.

El profesor Jean-François Timsit, experto en vacunación, dijo a Radio France que «si vacunas a 100.000 personas mayores de 50 años hoy, y no mañana, habrá 15 muertes menos.» Dado que Alemania tiene alrededor de 1,7 millones de dosis en refrigeradores sin utilizar, eso podría costar 1.785 vidas.

Canadá y Bélgica — miembro de la UE — dijeron que continuarían usando la vacuna AstraZeneca.

El nuevo giro en la conflictiva relación de AstraZeneca con la UE podría causar un mes de retraso en el objetivo del bloque de vacunar al 75 por ciento de su población adulta antes del 21 de septiembre, dijo la firma de investigación con sede en Londres Airfinity Ltd.