¡Hace sol! Gobierno confirma que londinenses pueden ir a la playa y disfrutar baja de restricciones

Playa de Bournemouth. Foto: K J Payne/flickrCC BY-SA 2.0


Portavoz del Gobierno confirma que se permiten excursiones cortas a la playa o la costa bajo flexibilización de restricciones

Familias de Londres y de otras localidades pueden viajar a la costa para disfrutar de la breve ola de calor de esta semana, confirmó hoy el Gobierno al diario Evening Standard.

Además de aprobar las salidas a la playa, un portavoz del Gobierno ha dicho que es legal hacer excursiones de un día para andar en bicicleta o caminar por el campo — lo que significa que se puede, por ejemplo, llevar la bicicleta de Newham a New Forest.

Tampoco hay límite en la distancia que se puede viajar para reunirse con amigos o familiares, siempre que las personas no pasen la noche fuera de casa y obedezcan las reglas de distanciamiento social durante la visita.

Sin embargo, el Gobierno también está pidiendo al público que no viaje sin una buena razón, lo que confunde a muchas familias respecto de si los viajes de placer están dentro o fuera de las nuevas reglas.

Atracciones como castillos y parques nacionales vuelven a abrir sus espacios al aire libre a partir de hoy lunes, aunque muchos están inseguros sobre si se permite viajar más de 1 o 2 millas.

Así, el Evening Standard hizo algunas preguntas directas al [complejo gubernamental de] Whitehall, y obtuvo respuestas claras y concretas:

¿Se puede viajar de Londres a la costa para un día de playa?

Sí.

¿Hay algún límite en la distancia que se puede viajar para una excursión de un día para caminar o andar en bicicleta?

No.

Por ejemplo, ¿podría conducir hasta New Forest para recorrer un sendero por ahí?

Sí.

¿Se puede llevar un windsurf o un kayak a la costa durante el día?

Sí.

¿Existe algún límite en la distancia que se puede viajar para visitar a un familiar?

No.

¿Existe algún límite de distancia para ver a amigos que no son de la familia?

No.

¿Los límites están establecidos en la ley o son a criterio de cada uno?

No existen límites legales para viajar, pero pedimos a los ciudadanos que usen su buen juicio y minimicen sus viajes en la medida de lo posible.

Dado el pronóstico de altas temperaturas — que deben alcanzar los 23 grados mañana y el miércoles — millones de personas esperan escapar de las ciudades a las playas y al campo. No obstante, funcionarios del Gobierno mostraron su preocupación por el riesgo de hacinamiento en los puntos más populares.

Un portavoz oficial del Gobierno destacó: “Si bien la regla de ‘quedarse en casa’ ha terminado, siguen vigentes muchas restricciones.”

«Pedimos a todos que actúen de manera responsable y cautelosa y que minimicen los viajes cuando sea posible a medida que se alivien estas restricciones.”

Nigel Huddleston, el ministro de deportes, dijo por su parte que las personas deberían comprar comida y gasolina cerca de casa antes de partir, para minimizar la mezcla entre personas de diferentes áreas.

“Hacemos un llamado a la gente para que sea sensata, por el bien de su salud y la de todos los demás,” dijo.

Se pide al público que minimice los viajes. Esto significa evitar realizar viajes innecesarios, combinar viajes y evitar viajar en horas punta siempre que sea posible.

Eso podría significar visitar atracciones más cercanas a casa, y solo viajar si es razonablemente necesario para participar en alguna actividad.

Las personas no deben permanecer fuera de casa durante la noche — a menos que se queden en la casa de una ‘burbuja de apoyo’.

El asesoramiento obtenido por el Evening Standard es más detallado que el que el Gobierno ha publicado anteriormente.

Las nuevas reglas de hoy significan que grupos de hasta 6 personas, o dos hogares, pueden volver a socializar en parques y jardines, mientras que las instalaciones deportivas al aire libre pueden reabrirse.

Entre los primeros en reabrir sus puertas se encontraba el Morley Hayes Golf Club, cerca de Derby, donde los jugadores han empezado a jugar un minuto después de la medianoche del lunes para un torneo benéfico nocturno de 7 hoyos.

Anoche, Boris Johnson enfatizó que «debemos ser cautelosos, con el aumento de casos en Europa y las nuevas variantes que amenazan nuestro despliegue de vacunación.”

“A pesar de las flexibilizaciones de hoy, todos deben seguir cumpliendo las reglas, recordar tener cuidado con ‘manos, cara y espacio’, y presentarse a recibir su vacuna cuando se les convoque,” agregó el primer ministro británico.

Se espera que Johnson inste al público a asumir su responsabilidad personal siguiendo las directivas en vigor en una conferencia de prensa desde Downing Street.

Campos de fútbol y cricket, pistas de tenis y baloncesto, piscinas al aire libre, campos de golf y los clubes de vela ahora pueden reabrir después de meses de estar cerrados.

Los deportes de equipo organizados también pueden reanudarse al aire libre, lo que significa que las competiciones de deporte base pueden tener lugar antes de las vacaciones de Semana Santa sin necesidad de distanciamiento social.

Las restricciones se flexibilizan porque las cifras oficiales han mostrado que más de 30 millones de personas en Reino Unido han recibido una primera dosis de vacuna — lo que representa alrededor del 57% de todos los adultos.

Johnson dijo que espera que la flexibilización «inicie un gran verano británico del deporte», luego que personalidades deportivas se unieran al Gobierno para alentar el regreso a la actividad física.

Asimismo, se dio a conocer un nuevo lema para enfatizar la importancia de la ventilación para reducir la propagación del virus: «Manos, rostro, espacio y aire fresco».

En Inglaterra, este lunes es un día de alegría en que amigos y familiares se reúnen en parques y jardines.

Sin embargo, una nube negra se cierne sobre las esperanzas de una ‘escapada’ veraniega al extranjero: los científicos han destacado que el riesgo de que se importen nuevas variantes de Covid-19 de otros países es demasiado alto para permitir vacaciones en el extranjero.

Huddleston instó al público a hacer sus reservas y agregó que «de lo que se trata todo esto es de tener precaución».

Hoy se ha instado a la gente a no abrazar a amigos ni parientes cuando se reúnan, y Huddleston dijo que la gente debería «denunciar» a quienes rompan las reglas.

“Todo el mundo conoce las reglas. Sabemos qué hacer, sabemos cómo comportarnos. Pero también si ves que alguien se comporta de una manera un poco extraña, entonces quizás lo deberías criticar de manera respetuosa porque a veces algunas personas simplemente se olvidan.»

Cuando se le preguntó cómo manejaría tal situación, respondió en BBC Breakfast: “Si ves a un ser querido hay que decir algo como ‘mira, seamos un poco más cuidadosos. Lo siento mucho, me encantaría darte un abrazo, pero por el momento mejor no’. Sé que es un poco incómodo, pero en realidad en estas circunstancias es lo correcto.»

En otros sucesos:

– Nuevos datos han revelado tasas de vacunación preocupantemente bajas entre las comunidades negras y étnicas minoritarias (BAME). Alrededor de cuatro de cada 10 mayores de 70 años en Inglaterra que se identifican como afroamericanos todavía no habían recibido una inyección de Covid-19 cuatro semanas después de que deberían haber recibido la protección, dijo la Oficina de Estadísticas Nacionales. Las tasas de vacunación también difieren según la afiliación religiosa, informó la ONS
– Médicos franceses han emitido una advertencia urgente de que el aumento de las infecciones por coronavirus pronto podría colapsar su capacidad para atender a enfermos en los hospitales de París, lo que posiblemente los obligaría a elegir qué pacientes tratar. La alerta fue firmada por 41 médicos luego de que el presidente Emmanuel Macron defendiera su decisión de no cerrar completamente el país
– Se ha conocido que Londres tiene las tasas de vacunación más bajas del personal en residencias de ancianos
– Brisbane, la tercera ciudad más grande de Australia, ha entrado en un confinamiento de tres días después de una rápida propagación de contagios
– Ayer se anunciaron cero muertes en Londres, lo que demuestra el éxito en la represión del Covid-19 desde el pico de infecciones y la efectividad de la vacuna
– Un estudio de la University College London descubrió que «una sola dosis de las vacunas Pfizer y AstraZeneca fue eficaz para detener el 62 por ciento de las infecciones por coronavirus en residencias de ancianos»
– Boris Johnson celebró esta noche una conferencia de prensa en su nuevo centro de medios de £2.6 millones en el Número 10 de Downing Street, para responder preguntas sobre las flexibilizaciones, las tasas de vacunación y las preocupaciones sobre el aumento de las infecciones en Europa. Anunció una nueva Oficina de Promoción de la Salud para mejorar la forma física de los británicos. Por su parte, el líder laborista Sir Keir Starmer planeaba jugar fútbol ocho con amigos esta noche
– Los viajes al extranjero son motivo de creciente preocupación y se especula con la posibilidad de que Francia ingrese a la lista roja de países en cuarentena. Las fuentes no esperan que eso suceda de manera inminente, pero dijeron que la lista roja se «mantiene bajo revisión».

Dame Anne Johnson, profesora de epidemiología en UCL, y el profesor Sir Mark Walport, ex asesor científico principal del Gobierno, dijeron que están a favor de las staycations [vacaciones sin salir del país] debido al «riesgo» de que las mutaciones se traigan a casa.

«Uno de los mayores riesgos es ver la aparición de nuevas variantes y que regresen a Reino Unido,» dijo Dame Anne al programa Today de BBC Radio 4.

Sir Mark estuvo de acuerdo y dijo que las cifras de contagio en algunas partes de Europa «hablan por sí mismas».

Cuando se le preguntó acerca de las esperanzas de vacaciones en el extranjero, Huddleston dijo: “La precaución es el nombre del juego aquí. Hay subidas en Europa [y] bastantes variantes en todo el mundo … pero queremos abrirnos tan pronto como podamos, y eso se aplica tanto a nivel nacional como internacional.»

Informes de fin de semana sugerían que se podrían permitir vacaciones a partir de agosto, pero no han sido confirmados.



Artículo de Joe Murphy
Publicado en Evening Standard el 
lunes, 29 de marzo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/uk/londoners-travel-lockdown-restrictions-heatwave-b926764.html

Advierten sobre las variantes al iniciar desescalamiento hoy

i — LUNES, 29 DE MARZO DE 2021

Ingleses pueden reunirse en grupos por primera vez en meses mientras el país da un paso más al fin del confinamiento

En tanto Inglaterra da el siguiente paso en su hoja de ruta para salir del confinamiento, el Gobierno ha insistido en que todavía mantiene el mantra de «datos y no fechas». Los objetivos futuros del desescalamiento no están escritos en piedra, y podrían retrasarse si la situación nacional de Covid-19 empeora.

El calendario general es significativamente más cauteloso que cuando finalizó el primer confinamiento: a juzgar por el número de casos actual, estamos en un retraso de siete semanas en comparación con el verano pasado.

Esa mayor cautela se explica por la determinación de Boris Johnson de no tener que poner al país en retroceso una vez más. Describe las medidas de flexibilización como «irreversibles» — lo que sugiere que si hay alguna duda sobre si seguir adelante, los ministros no dudarán en poner el freno de mano. Han establecido cuatro pruebas para determinar si será seguro o no tomar más medidas.

En este frente, hay pocas dudas de que Reino Unido lo está logrando. Más de la mitad de la población adulta ha recibido una primera dosis de la vacuna Covid-19 y el número de personas que han recibido ambas dosis está aumentando rápidamente.

Después de quince días de crecimiento abundante en vacunación, esta semana se producirá una reducción de la oferta, lo que significa que la mayoría de los menores de 50 años tendrán que esperar hasta finales de abril como muy pronto para vacunarse. Sin embargo, el NHS espera administrar segundas dosis a alrededor de 12 millones de personas a lo largo del mes.

Sigue existiendo el peligro de una mayor interrupción del suministro, ya que los ministros disputan con la Unión Europea e India sobre si las dosis se pueden exportar desde las fábricas en su territorio. Pero con la gran mayoría de las vacunas de Reino Unido fabricadas en Gran Bretaña, los funcionarios dicen que confían en que todas las segundas dosis se administrarán a tiempo.

Alrededor del 40 por ciento de las personas muestran ahora anticuerpos contra Covid-19, incluido más del 80 por ciento de las personas mayores de 75 años — en una clara indicación del éxito del programa de vacunación.

Toda la evidencia hasta ahora es que las vacunas Pfizer y Oxford/AstraZeneca son al menos tan efectivas en el mundo real como demostraron los ensayos clínicos. Las tasas de hospitalización y muerte entre los grupos de mayor edad, que fueron los primeros en vacunarse, han disminuido más rápidamente que en los jóvenes durante al menos dos meses.

Un estudio reciente del regulador sanitario Public Health England sugiere que, cuatro semanas después de recibir una primera dosis de vacuna, los pacientes tienen entre el 57 y el 73 por ciento de protección contra la Covid-19. Los que contrajeron el virus tuvieron menos probabilidades de terminar en el hospital que las personas no vacunadas. Se espera que la protección aumente cuando las personas hayan recibido su segunda dosis.

El número de personas hospitalizadas con Covid-19 está ahora por debajo de 5.000, similar al nivel de mediados de octubre, y sigue bajando de forma constante. No hay riesgo de que el NHS colapse por pacientes con coronavirus en el corto plazo.

Los contagios confirmados han bajado más del 90 por ciento en su pico en enero — a pesar del aumento de las pruebas de virus, y la implementación de pruebas de flujo lateral en escuelas y lugares de trabajo. Sin embargo, desde principios de marzo han dejado de caer de forma significativa.

Los científicos están divididos sobre cuánto puede atribuirse la estabilidad en los casos diarios a un mayor número de pruebas. Hasta ahora, solo los niños en edad escolar han sufrido un aumento significativo de los contagios — lo cual sugiere que está relacionado con la reapertura de las aulas. En oleadas anteriores, un aumento de casos en cualquier grupo de edad se ha extendido inevitablemente a los más vulnerables; los funcionarios continuarán monitorizando si esto sucede esta vez o si el programa de vacunación evita que se repita.

De las cuatro pruebas, ésta parece ser la más problemática potencialmente. Las dos variantes más preocupantes — las que se detectaron por primera vez en Brasil y Sudáfrica — continúan creciendo en Reino Unido, aunque ambas representan solo una pequeña proporción de los casos en general.

Sin duda la cepa sudafricana se está extendiendo en la comunidad, aunque a niveles bajos; éste no parece ser todavía el caso de la variante brasileña. Otra preocupación potencial es que la variante de Kent — que es dominante aquí — podría continuar mutando y desarrollando características que hacen que las vacunas existentes sean menos efectivas contra ella.

¿Cuál es la amenaza de las nuevas variantes?
La cepa de coronavirus de Kent — denominada B.1.1.7 — ha sido dominante en Reino Unido desde el comienzo del invierno. Debido a que es más transmisible que otras variantes, se propagó más rápidamente y los desplazó. También es más mortal que el virus «de tipo salvaje» que se originó en Wuhan, pero, lo que es más importante, no hay evidencia de que haga que las vacunas existentes sean menos efectivas. Mucho más preocupantes son dos cepas que presentan cambios en la proteína de «pico» que la mayoría de las vacunas utilizan como mecanismo para crear anticuerpos contra la Covid-19.

Variante sudafricana
La B.1.35 — que se detectó por primera vez en Sudáfrica — parece reducir la eficacia de las vacunas actuales en alrededor del 30%, según los asesores científicos del Gobierno. Un estudio sugiere que la vacuna Oxford/AstraZeneca fue solo un 10 por ciento efectiva contra la variante. La cepa parece estar circulando ampliamente en Europa, y en su momento representó más del 5 por ciento de todos los casos en Francia.

Variante brasileña
La P1 se originó en el estado brasileño de Manaus, y provocó una nueva ola mortal de Covid-19 en un área que se pensó había alcanzado la inmunidad colectiva porque muchas personas habían sido contagiadas anteriormente. Parece haber sido introducido en Europa a través de Portugal, pero se desconoce el alcance de su propagación debido a la limitada capacidad de secuenciación genética en todo el continente.