Grandes almacenes permanecerán abiertos hasta las 10 de la noche

THE TIMES — SÁBADO, 27 DE MARZO DE 2021

«Salgan y diviértanse» cuando el confinamiento se relaje, pide canciller

Los grandes almacenes contaran con permiso de permanecer abiertos hasta las 10 de la noche cuando se relajen las restricciones del confinamiento mientras Rishi Sunak ha instado a los ciudadanos a «divertirse» y gastar dinero.

Robert Jenrick, el ministro de vivienda británico, anunció que para ayudar a la recuperación económica no será necesario que las tiendas llenen más papeleo. Los minoristas generalmente necesitan permiso del ayuntamiento para abrir después de las 7 de la tarde.

Sunak ha instado a la gente a «salir» y gastar su dinero cuando las tiendas, pubs y restaurantes reabran el 12 de abril. El horario extendido de apertura de las tiendas se aplicará en Inglaterra de lunes a sábado, y el canciller británico dijo que la gente podía “aportar su granito de arena” gastando los ahorros que hayan acumulado durante el cierre de los negocios de su preferencia.

El Gobierno comenzará la primera fase de flexibilización de las restricciones de encierro este lunes, en que los ciudadanos de Inglaterra podrán reunirse al aire libre en grupos de seis e las instalaciones deportivas abiertas.

El récord de temperatura en Gran Bretaña para marzo, de 25,6°C, podría romperse la próxima semana mientras el país disfruta de una mini ola de calor, pero se advierte al público que no se comporte como si todo hubiera vuelto a la normalidad. Martin Hewitt, presidente del Consejo de Jefes de Policía Nacional, instó a la gente a acatar el proceso de relajar el cierre por etapas, «sin intentar adelantarse».

Hewitt dijo que los cambios del lunes no son un regreso a la vida normal y que habría un «peligro real» de aumento de contagios si el público ignora las restricciones, así como que está “desesperado por volver a una vida en la que tengamos todas nuestras libertades”, pero que ese punto no se ha alcanzado. También se advirtió a la gente que no adoptara el enfoque de que «solo voy a infringir un poco la ley». La policía seguirá imponiendo multas donde sea necesario.

Restaurantes, pubs y cafés en Inglaterra pueden reabrir para servicio al aire libre a partir del 12 de abril, y también se permitirán las excursiones vacacionales al aire libre en alojamientos con cocina.

Sunak dijo que las personas más ricas que habían ahorrado dinero estaban listas para salir y gastar. “Sabemos tanto por nuestra experiencia como por mirar alrededor del mundo que en realidad, una vez que se reabran los negocios, la gente saldrá y hará lo que mejor sabe hacer, que es divertirse,” dijo al foro de primavera del Partido Conservador.

“Hay muchos ahorros en exceso y, si se gasta algo de eso, sería fantástico para ayudar a impulsar el crecimiento. Pero también será muy beneficioso que las personas vuelvan a la normalidad. En última instancia, somos una economía impulsada por el consumo… impulsada por la gente que sale de compras, ve a sus amigos, sale al teatro y cosas así. Así que es importante para nosotros volver a eso.»

Sunak dijo que el confinamiento había aumentado la conexión del público con sus comunidades locales. “La gente sentirá que, cuando pueda, querrá aportar su granito de arena para apoyar las empresas que ama en sus pueblos y localidades,” dijo.

La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria dijo el mes pasado que los hogares han acumulado £180 mil millones en ahorros el año pasado, y sugirió que podría haber un «grado de euforia» a medida que se alivie el confinamiento.

El Gobierno anunció en noviembre que las tiendas podrían abrir hasta las 10 de la noche, solo para abandonar los planes para el tercer confinamiento. La nueva prórroga estará vigente hasta el 21 de junio, cuando se eliminarán las restricciones de distanciamiento social. Jenrick dijo: «Esto proporcionará un impulso muy necesario para muchas empresas: proteger los puestos de trabajo, reducir la presión sobre el transporte público y ayudar a las personas a seguir visitando sus grandes almacenes de forma segura.»

Una encuesta de YouGov para The Times descubrió que 7 de cada 10 personas estarían dispuestas a sacrificar sus vacaciones en el extranjero si eso significara que el confinamiento podría suavizarse según lo planeado este verano.

El pesimismo crece dentro del Gobierno sobre la perspectiva de vacaciones en el extranjero, ya que la tercera ola de coronavirus se viene apoderando de Europa. Los ministros discutirán los viajes al extranjero y las restricciones de distanciamiento social en una reunión del comité de operaciones de Covid el martes — aunque fuentes gubernamentales dijeron que era poco probable que incluyera fechas definidas para las vacaciones.

La encuesta también sugiere que el 66 por ciento de las personas se sentirían cómodas con que los pubs les exijan presentar evidencia de haber sido vacunados o una prueba negativa para el coronavirus antes de que se les permita la entrada.

Boris Johnson confirmó esta semana que se podría permitir que los locales prescindan de las reglas de distanciamiento social si limitan la entrada a aquellos que ya hayan tenido el virus, hayan sido vacunados o puedan presentar evidencia de una prueba negativa reciente.

Sin embargo, a algunos ministros les preocupa que pueda haber cambios permanentes en la sociedad. Kwasi Kwarteng, el ministro de comercio, dijo en el foro de su partido que habría «patrones en la sociedad que cambiarán para siempre».

Andrew Goodacre, director ejecutivo de la Asociación Británica de Minoristas Independientes, dio la bienvenida al cambio en los horarios de apertura y pidió a los compradores que regresen a las tiendas de su preferencia. Dijo: “Nuestro mensaje es claro: deja la aburrida experiencia bidimensional de comprar por internet, y compra a tus proveedores locales independientes desde el 12 de abril.»