Personal asistencial estará sujeto a vacunación obligatoria

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 23 DE MARZO DE 2021

Filtran planes del Gabinete donde Johnson y ministro de sanidad acuerdan convertir vacunas en requisito legal

La ley requerirá que los trabajadores de residencias de ancianos reciban una vacuna de Covid-19, en un cambio legal histórico acordado por Boris Johnson y Matt Hancock, puede revelar The Telegraph.

Detalles filtrados de un documento presentado al subcomité del Gabinete de Operaciones de Covid-19 la semana pasada muestran que el primer ministro británico y su ministro de sanidad han solicitado la modificación legal.

Los ministros se han sentido obligados a actuar ante la alarma por el escaso uso de vacunas entre el personal de las residencias de ancianos — donde viven muchas de las personas con mayor riesgo de contraer el virus.

Solo alrededor de una cuarta parte de los hogares en Londres, y la mitad en otras partes de Inglaterra, han alcanzado un nivel de vacunación entre el personal y los residentes que los científicos del Gobierno consideran seguros.

Si se aprueba el cambio de ley, es probable que la gran mayoría de los 1,5 millones de personas que trabajan en el sector de asistencia social para adultos de Inglaterra estén legalmente obligadas a vacunarse contra la Covid.

La decisión, en principio, no tiene precedentes modernos. Un experto legal dijo que las únicas leyes británicas comparables databan del siglo XIX, cuando los recién nacidos debían recibir inyecciones de viruela.

Obligar legalmente a decenas de trabajadores a recibir una vacuna plantea enormes cuestiones legales y morales. Los ministros han catalogado anteriormente ideas similares como «discriminatorias».

El documento del subcomité del Gabinete advierte que un «gran» número de trabajadores de la asistencia social podría renunciar si se realiza el cambio, y que las demandas legales que presenten podrían ser exitosas por motivos de derechos humanos. Deja claro que se está considerando un requisito legal similar para algunos trabajadores sanitarios de primera línea, como los que se encuentran en pabellones hospitalarios, pero no se ha tomado ninguna decisión al respecto.

El documento, redactado por el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, tiene unas 15 páginas y se titula «La vacunación como condición para el despliegue en los entornos de atención social y de sanidad de adultos».

Se entiende que su línea principal dice: «El Primer Ministro y el ministro de estado [Hancock] han discutido en varias ocasiones los avances que se están logrando para vacunar a trabajadores asistenciales contra el Covid-19 y han acordado, para alcanzar un posición de mucha mayor seguridad para los beneficiarios de la atención: implementar una legislación que requiera vacunas entre la fuerza laboral.»

La sentencia deja en claro que ambos han decidido, en principio, cambiar la ley para exigir la vacunación de los trabajadores asistenciales, incluso mientras se elaboran los detalles. Funcionarios del Gobierno están discutiendo cómo sería la legislación, y se espera una consulta sobre una propuesta final detallada.

Es probable que el cambio legal afecte únicamente a Inglaterra, y la política sanitaria será competencia de las administraciones descentralizadas de Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

Las residencias de ancianos se encuentran entre los sectores más afectados por la pandemia de Covid. En el último año, alrededor de 1 de cada 14 de la población de residencias de ancianos de Reino Unido murió después de contraer el virus.

El documento — descrito a The Telegraph en detalle por numerosas fuentes — describe la magnitud del problema de la aceptación de la vacuna de Covid entre los trabajadores de residencias de ancianos, lo que ha llevado a los ministros a actuar.

Dice que el Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) estableció un punto de referencia del 80 por ciento de vacunación entre el personal y el 90 por ciento entre los residentes para que una residencia de ancianos se considere segura. Menos de una cuarta parte de los hogares en Londres cumplen actualmente con ese punto de referencia, según el documento el más bajo de cualquier región de Inglaterra. Incluso en áreas de mejor desempeño, como el suroeste, es solo alrededor de la mitad.

Las residencias de ancianos tienen una proporción relativamente alta de trabajadores negros, asiáticos y de minorías étnicas. La absorción de vacunas ha sido menor en las comunidades BAME, según datos del Gobierno.

Muchos trabajadores de residencias son jóvenes — lo que significa que es posible que aún no hayan recibido la vacuna de la Covid — y el documento dice que otros posibles factores incluyen preocupaciones sobre recibir la vacuna durante el embarazo y desinformación en internet sobre la vacuna.

Una fuente gubernamental de alto rango justificó la medida diciendo: «Proteger a los más vulnerables de nuestra sociedad de un virus mortal es obviamente de importancia crítica.»

Sin embargo, es probable que las cuestiones legales y éticas a plantearse se debatan intensamente en los próximos meses.

Se entiende que una línea clave en el documento dice: «El riesgo más significativo de una política que requiera la vacunación entre la fuerza laboral es el impacto potencial en el número de la fuerza laboral, si los trabajadores asistenciales optan por dejar sus puestos de trabajo en grandes cantidades para no vacunarse.»

También existen riesgos legales. El documento valora las respectivas ventajas de realizar el cambio legal a través de la legislación primaria o de la legislación secundaria, que es más rápida de aprobar. Se entiende que advierte que habría un «alto riesgo» de impugnaciones legales exitosas por motivos de proporcionalidad y derechos humanos si el cambio se realizara mediante legislación secundaria.

Nadhim Zahawi, el ministro de vacunación, ha dicho anteriormente que los «pasaportes» de la vacuna Covid — que revelan el estado de vacunación de las personas — serían «discriminatorios». En la misma entrevista de la BBC, producida el mes pasado, Zahawi dijo sobre la idea de obligar a las personas a recibir vacunas para la Covid: «No es así como hacemos las cosas. Las hacemos por consentimiento.»

Un portavoz de la Oficina del Gabinete dijo: «La revisión de la certificación para el estado de la Covid está considerando una serie de cuestiones. No se han tomado decisiones finales.»

David Sheppard, socio principal del grupo de empleo e inmigración de Capital Law, — que asesora a los empleadores sobre las políticas de vacunación contra Covid en el trabajo — dijo que no se había aprobado una ley similar en más de un siglo.

Sheppard dijo que el equivalente más cercano era la Ley de Vacunación de 1853, que introdujo la vacunación obligatoria contra la viruela para los bebés recién nacidos, y las leyes complementarias aprobadas en 1861, 1867 y 1871 para hacer cumplir dicha regla con multas.

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