Primer ministro irlandés respalda a Reino Unido sobre exportación de vacunas

i — MARTES, 23 DE MARZO DE 2021

Micheál Martin advierte a Unión Europea no intentar prohibición de exportaciones de vacuna AstraZeneca

El primer ministro de Irlanda ha dado a Boris Johnson un respaldo vital el lunes, luego de los intentos de Reino Unido de evitar que la UE imponga controles de exportación sobre las vacunas de Covid-19.

Micheál Martin se pronunció en contra de los controles de exportación después de que funcionarios de Bruselas amenazaran con prohibir a una planta en los Países Bajos enviar dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca a Reino Unido, y agregó que la medida sería un “gran retroceso” que corre el riesgo de provocar represalias por parte de Gran Bretaña.

Johnson habló con homólogos europeos clave como Emmanuel Macron y Angela Merkel, en una ofensiva diplomática para convencerlos de que se opongan a la prohibición de las exportaciones en una cumbre del Consejo Europeo a finales de esta semana. La propuesta se centra en una instalación administrada por la firma farmacéutica Halix — que aún tiene que producir dosis de la vacuna, pero se espera que envíe varios millones a Gran Bretaña en los próximos meses.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, afirma que es posible que se necesiten controles de exportación para obligar a AstraZeneca a cumplir con sus obligaciones con la UE. Su portavoz dijo: “No se trata de prohibir las exportaciones de vacunas, se trata de asegurarse de que las empresas cumplan con sus compromisos con los estados miembros y la Unión Europea, como constan en los contratos que tienen con nosotros.”

El Taoiseach [‘primer ministro’, en irlandés] ha insistido en que los líderes de la UE “no quieren saber nada de bloqueos” y ha dicho que los programas de vacunación “son proyectos internacionales y requieren cooperación internacional”.

Johnson también advirtió sobre el peligro de una nueva ola de Covid-19 en Europa, y agregó: “Si hay algo que vale la pena enfatizar es que en el Continente ahora mismo se puede ver que lamentablemente hay una tercera ola en marcha. La gente de nuestro país debe tener muy claro que la experiencia previa nos enseña que cuando una ola de este tipo golpea a nuestros amigos, también nos golpea a nosotros. Espero que sintamos esos efectos a su debido tiempo.”

El Taoiseach expuso también las divisiones europeas sobre el bloqueo a las exportaciones cuando dijo a la cadena irlandesa RTÉ: “Sería un gran retroceso. Me he reunido con todas las empresas, y es absolutamente crucial que mantengamos abiertas las cadenas de suministro.”

Kate Bingham — quien creó el Grupo de Trabajo sobre Vacunas de Reino Unido — predijo que Gran Bretaña terminaría trabajando con la UE para ayudar al bloque a impulsar su propio despliegue, en declaraciones a Times Radio: “Tenemos que estar en un lugar donde todos los que necesitan vacunarse deben hacerlo.”

Ya se ha exportado millones de dosis de vacunas desde la UE, y casi ninguna de las fabricadas en Reino Unido va a otros países. Sin embargo, Martin dijo que las plantas europeas dependen de insumos de otros lugares, y dijo: “Si uno empieza a poner barreras, otros países pueden hacer lo mismo con algunas de las materias primas vitales que se requieren para fabricar la vacuna.”

Bélgica y los Países Bajos se encuentran entre los otros Estados miembros que, se entiende, apoyan la postura de Irlanda de pedir negociaciones en lugar de confrontación. Funcionarios británicos han planteado la idea de dividir la producción de la instalación de Halix para mantener el flujo de vacunas tanto a Reino Unido como a la UE.

Un portavoz de AstraZeneca dijo: “Seguimos colaborando con gobiernos, organizaciones multilaterales y colaboradores de todo el mundo para garantizar un acceso amplio y equitativo a la vacuna sin fines de lucro durante la pandemia.”

El asistente principal de Johnson, Eddie Lister, viajó en avión a India para tratar de salir del punto muerto sobre la llegada tardía de millones de dosis de la vacuna AstraZeneca. Lord Lister ha sostenido conversaciones con el ministro de exteriores indio Harsh Shringla en Nueva Delhi el lunes, antes de la visita del primer ministro británico a ese país el próximo mes.

No obstante el parlamentario, negociador clave de Johnson y enviado especial para el Golfo, también visitará el Serum Institute of India — uno de los principales fabricantes de la vacuna — en la localidad de Pune, para “resolver” el retraso de cinco millones de dosis destinadas a Reino Unido, según informa el diario Financial Times.

El portavoz oficial del primer ministro británico, por su parte, ha confirmado que Lord Lister está en India pero se negó a comentar sobre los detalles de su viaje, añadiendo: “Obviamente seguimos conversando y trabajando con otros países en lo que respecta a las vacunas.”

El retraso en el pedido del Serum Institute es, en parte, el motivo por el que Reino Unido enfrentará escasez de suministros el próximo mes.

Durante su visita a Pune, el miembro de la Cámara de los Lores intentará además negociar un acuerdo sobre las entregas. Una fuente dijo a Financial Times: “[Lord Lister] quiere recibir las dosis, pero el gobierno indio se está cerrando en su negociación porque en su parlamento se cuestionan porqué estamos exportando las vacunas.”

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