No inicien guerra por las vacunas, dice Reino Unido a líderes de la UE

THE TIMES — LUNES, 22 DE MARZO DE 2021

Bruselas amenaza con bloquear exportaciones de vacunas

Un ministro del Gabinete ha sugerido que los líderes de la Unión Europea deberían ser “más adultos”, al instar Gran Bretaña a Bruselas a dar un paso atrás en una guerra de vacunas a gran escala.

Ben Wallace, el ministro de defensa británico, ha advertido a la UE que “el mundo está mirando” después de redoblar su amenaza de evitar que AstraZeneca exporte vacunas a Gran Bretaña si la empresa no cumple con sus obligaciones.

Wallace acusó al bloque de intentar “balcanizar o construir muros” alrededor del suministro de vacunas y dijo que la UE “dañaría su reputación a nivel mundial” si seguía adelante con sus amenazas.

Boris Johnson hablará por teléfono con los líderes de la UE a principios de esta semana para instarlos a que abandonen la idea de imponer un bloqueo a las vacunas fabricadas en Europa. Ayer el país ha celebrado un segundo récord diario consecutivo de vacunaciones, con 844.285 personas que recibieron una primera o segunda dosis. El número total de pinchazos administrados en Gran Bretaña superó los 27,6 millones — más de la mitad de la población adulta.

Downing Street dijo que una prohibición de exportaciones de la UE podría retrasar el objetivo de Gran Bretaña de inyectar a todos los adultos para fines de julio, pero no afectaría la hoja de ruta para levantar las restricciones de coronavirus porque afectaría solo los suministros de mayo y junio — cuando todos los mayores de 50 años ya habrán sido protegidos.

En otros sucesos:

• El Gobierno alentará a todos los adultos a hacerse la prueba del coronavirus dos veces por semana, con el objetivo de identificar más casos asintomáticos y ayudar a aliviar el confinamiento.

• El número de nuevos casos de coronavirus reportados ayer fue de 5.312 — un total de siete días por debajo del 4.4 por ciento. Hubo 33 muertes relacionadas con la Covid-19, y el total semanal ha bajado un 36,9 por ciento.

• Una nueva prueba de coronavirus presentada por el Gobierno reducirá a la mitad el tiempo necesario para identificar diferentes cepas.

• Los ministros están considerando agregar a Francia a la lista de países desde los que los viajeros deben hacer cuarentena a su llegada, y pusieron paños fríos a la esperanza de vacaciones de verano en el extranjero dado el aumento de contagios en el continente.

Los líderes de la UE celebrarán una cumbre virtual el jueves para decidir si seguir adelante con la amenaza de bloquear las exportaciones a Gran Bretaña. Ursula von der Leyen, la presidenta de la Comisión Europea, ha rechazado la afirmación de Gran Bretaña de que se producen millones de dosis de la vacuna AstraZeneca en una planta ubicada en Países Bajos.

Mairead McGuinness — la comisaria europea de servicios financieros — aceptó ayer la necesidad de que ambas partes se “calmen”, pero dijo que “todo está sobre la mesa” para la cumbre. Más de 10 millones de vacunas hechas en la UE han llegado a Gran Bretaña desde el 1 de febrero, casi todas Pfizer, así como exportaciones a otros países de más de 30 millones.

Una nueva encuesta realizada por YouGov ha revelado que la confianza en toda Europa en la seguridad de la vacuna AstraZeneca se ha desplomado a un nuevo mínimo después de la disputa sobre si podría causar trombos de sangre. Ahora se considera más insegura que segura en Alemania, Francia, España e Italia.

Menos de la cuarta parte del público francés cree que la vacuna es segura — un 10 por ciento menos que el mes pasado — y el 61 por ciento piensa que no es segura. Un tercio de los alemanes piensa que es segura, y más de la mitad dice que no es segura; las cifras son similares en España.

John Bell, profesor de medicina de la Universidad de Oxford y miembro del equipo de vacunas de la universidad, dijo que bloquear los suministros sería contraproducente. “Puedo entender porqué los líderes europeos están fuera de sí,” dijo, “Primero no recibieron las entregas de vacunas que pensaban que iban a recibir. En segundo lugar, prácticamente han hecho un lío con todo lo demás desde entonces.”

“No le interesa a nadie a medio plazo detener el flujo de vacunas y detener las cadenas de suministro que permiten la producción de vacunas. Es solo un gran gol en propia puerta.”

Downing Street insistió en que su calendario para levantar las restricciones de confinamiento no se vería afectado incluso si la UE seguía adelante con su amenaza de bloquear las vacunas, pero admitió que retrasaría su objetivo de proteger a todos los adultos para fines de julio.

Mike Tildesley — de la Universidad de Warwick, que forma parte del panel de modeladores de enfermedades SPI-M del Gobierno — dijo a The Times: “Realmente espero que no. En realidad, la campaña de vacunación se adelantó un poco a lo que pensábamos, por lo que creo que cualquier retraso en la entrega de la vacuna puede hacernos volver a nuestras expectativas originales en términos de suministro de vacunas.”

La UE está apuntando a lo que se cree que son reservas del ingrediente activo de la vacuna AstraZeneca fabricada en la planta holandesa de Halix (Leiden). Un funcionario de la UE dijo: “Los británicos insisten en que la planta de Halix en los Países Bajos debe entregarles la sustancia farmacéutica producida allí. Eso no funciona.”

La planta debe ser autorizada para la producción europea el próximo miércoles, y la Comisión Europea exige que las existencias fabricadas recientemente y destinadas a Gran Bretaña se desvíen a la UE.

Una prohibición de las exportaciones de la UE dirigida al ingrediente activo podría desencadenar represalias que podrían detener toda la producción europea de vacunas.

El sábado, von der Leyen dijo: “Tenemos la opción de prohibir una exportación planificada. Ese es el mensaje para AstraZeneca: primero cumplan con su contrato con Europa antes de comenzar a realizar envíos a otros países. Pero no hemos recibido nada de los británicos, aunque les estamos haciendo entregas.”

Wallace dijo al periodista Andrew Marr en su programa de BBC One ayer: “Lo importante sería que la Comisión Europea y algunos de los líderes europeos no se entretengan en los discursos.”

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