Casi todos los £1.000 millones de Sunak para ‘acuerdos municipales’ irán a distritos electorales conservadores

Foto: HM Treasury/flickrCC BY-NC 2.0

Primer tramo de asignaciones incluye a 40 áreas representadas por parlamentarios ‘Tory’ de un total de 45

Rishi Sunak ha negado que los fondos destinados a impulsar las ciudades en dificultades estén sesgados hacia áreas controladas por el Partido Conservador, después de conocerse que 40 de los 45 lugares para recibir una parte de los primeros £1.000 millones en fondos están representados por parlamentarios de esa agrupación política.

El Partido Laborista, por su parte, ha acusado al Gobierno de utilizar dinero público “para satisfacer las necesidades de su propio partido” después de que la propia circunscripción de Sunak de Richmond (Yorkshire), y las de otros ministros del Gabinete, fueran colocadas en el primer tramo de recepción de los nuevos fondos.

Las asignaciones de los que oficialmente se llaman ‘fondo de las ciudades’ y ‘fondo de nivelación’ — revelados como parte del Presupuesto — destacan la intención del Gobierno de enfocar el gasto en áreas fuera de las principales ciudades, particularmente en el norte de Inglaterra y en las Midlands.

Por separado, Sunak utilizó el presupuesto para anunciar que se abrirán dos nuevos centros económicos como polos de desarrollo en el Norte — en Darlington y Leeds — en otro aparente intento de fortalecer el apoyo de los conservadores fuera de sus territorios tradicionales.

Sin embargo, en su conferencia de prensa posterior al Presupuesto, Sunak fue acusado de clientelismo político dado que 40 de las 45 ciudades en el primer tramo del gasto de fondos de las ciudades son representadas por parlamentarios conservadores, mientras que su distrito electoral está en el nivel 1 de la cola de fondos de nivelación — mientras que las áreas vecinas menos prósperas no están en ese nivel.

El canciller rechazó la afirmación, diciendo: “La fórmula para el pago de la subvención para el nuevo fondo se basa en un índice de necesidad económica, que es publicado de manera transparente por el MHCLG [Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local], y se basa en muchas medidas objetivas.”

Dijo que las áreas de nivel 1 solo estaban recibiendo fondos de capacidad adicional cuyo apoyo podrán solicitar porque “quizá necesiten un poco de ayuda adicional” y que esto no significaba que otros lugares saldrían perdiendo. Sunak agregó: “Si miramos las cosas que estamos haciendo, están beneficiando a las personas en todos los rincones del país.”

Ni el Tesoro ni el MHCLG dijeron dónde ha sido publicada dicha fórmula. El Partido Laborista ha presentado una cuestión [pregunta] parlamentaria para buscar la información.

El laborismo dijo que el fondo de nivelación no tiene solo la circunscripción de Sunak en el nivel 1, sino también la que representan el ministro de vivienda Robert Jenrick, el de Gales, Simon Hart, el de Escocia, Alister Jack, y el de Irlanda del Norte, Brandon Lewis.

Asimismo, el partido dijo que los ministros deben ser más abiertos sobre las métricas utilizadas. Steve Reed, ministro de comunidades de la oposición, dijo: “Esta investigación plantea grandes interrogantes sobre la imparcialidad de los esquemas de financiación de la regeneración del Gobierno.”

“Este Gobierno debería invertir para reconstruir los cimientos de nuestra economía, pero están separando aún más al país al enfrentar a regiones y naciones entre sí para obtener fondos cruciales, y luego desviar el dinero para satisfacer las necesidades de su propio partido.”

Al anunciar los nuevos centros del norte en su discurso, Sunak dijo que se establecerá un campus del Tesoro en Darlington, y un banco de infraestructuras nacionales se ubicará en Leeds.

Sunak anunció planes para un sitio del Tesoro regional en el presupuesto del año pasado y, después de un extenso ejercicio de alcance, reveló el miércoles que Darlington (Tees Valley) sería la ubicación.

Sunak prometió que el banco de infraestructuras en Leeds funcionará “de forma provisional” en la primavera. Su función será distribuir £13.000 millones de capital social y de deuda, y emitir hasta £10.000 millones en garantías, además de ofrecer préstamos para autoridades locales a partir del verano. “Rediseñar nuestro mapa económico significa reequilibrar nuestra inversión económica,” agregó.

Los detalles sobre cuántos funcionarios públicos podrían ser reubicados en Darlington, y cuántos puestos de trabajo podrían crearse en la región, aún no se han aclarado, pero el Gobierno planea trasladar a 22.000 funcionarios públicos fuera de Londres para 2030. La política realiza una promesa que hicieron los laboristas en 2019. cuyo manifiesto — durante la gestión del entonces canciller de oposición John McDonnell — se comprometió a “desarticular al Número 11 [de Downing Street, la oficina del canciller y del Tesoro]” y moverlo “hacia el norte”.



Artículo de Peter Walker y Aubrey Allegretti
Publicado en The Guardian el 
miércoles, 3 de marzo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/uk-news/2021/mar/03/sunaks-1bn-of-town-deals-will-nearly-all-go-to-tory-constituencies

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