Cambio radical de Europa sobre la vacuna Oxford

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 5 DE MARZO DE 2021

Alemania protagoniza último giro sobre producto de AstraZeneca mientras Italia bloquea envío a Australia

La Unión Europea ha comenzado a bloquear las exportaciones de la vacuna de Oxford/AstraZeneca ayer jueves, en que líderes europeos finalmente han admitido que estaban equivocados sobre la inyección — y que sí funciona.

Los países de la UE reconocen ahora que la vacuna es vital para acelerar el ritmo lento de sus programas de vacunas — que van muy por detrás de Gran Bretaña, Estados Unidos, Serbia e Israel — después de haber atacado a AstraZeneca por fallos en la entrega y haber calificado sus vacunas de “ineficaces”.

Alemania puso la vacuna a disposición de los mayores de 65 años luego de que Angela Merkel pidiera que se levantaran las restricciones por edad y que nuevos datos demostraran que la inyección fue “altamente efectiva”. Jens Spahn, ministro de sanidad de ese país, dijo: “Esta es una buena noticia para cualquier persona mayor que espera ser vacunada. Ahora pueden vacunarse más rápido.”

Jean Castex, el primer ministro francés, dijo que la vacuna AstraZeneca era “muy eficiente” y tan buena como las otras inyecciones aprobadas por la UE.

En enero, Emmanuel Macron, el presidente francés, provocó crispación al afirmar que la vacuna solo era “cuasi-efectiva” en personas mayores — comentarios que se cree que ralentizaron aún más las vacunas francesas.

Por su parte, Grecia y Suecia anunciaron que levantarán las restricciones de edad sobre la vacuna después de que Bélgica anunciara hacerlo, y España considera hacer lo propio mientras los países parecen admitir su equivocación al no haber seguido el ejemplo de Gran Bretaña y aprobar la inyección para todas las edades.

Italia se convirtió el jueves en el primer país en imponer una prohibición de exportación de la UE a las vacunas contra el coronavirus, después de bloquear un envío de 250.000 inyecciones de AstraZeneca a Australia. Bruselas introdujo el régimen de transparencia de las exportaciones durante su disputa por la escasez de suministro con la compañía farmacéutica británico-sueca a finales de enero.

Según las nuevas normas, los fabricantes de la UE deben solicitar a las autoridades nacionales del país de producción y a la Comisión Europea permiso para exportar vacunas fuera de la UE.

Italia bloqueó la exportación de las vacunas y la comisión no planteó ninguna objeción, informó el diario Financial Times. Roma notificó a Bruselas de su decisión a finales de la semana pasada.

Mario Draghi — el primer ministro italiano que asumió el cargo en el mes de febrero — pidió controles de exportación más estrictos en una cumbre de la UE el mes pasado. Fue descrito como “defensor de los intereses nacionales de Italia”.

Sin embargo David Davis, exministro del Brexit, dijo a The Telegraph: “Francamente, es un comportamiento vergonzoso.”

“Esto se produce al final del largo período que se han tomado para aprobar la vacuna. Luego algunos de sus líderes cuestionaron su valor, y parece probable que hayan desperdiciado la vacuna debido al déficit de aceptación popular que provocaron.”

“Y ahora esto. Me temo que la UE está poniendo en riesgo la buena voluntad del resto del mundo. Es un comportamiento vergonzoso y realmente triste, porque son nuestros amigos y aliados.”

David Jones, vicepresidente de [la agrupación anti-europeísta] European Research Group, dijo que parecía un comportamiento “pirata”.

Italia tiene 1,5 millones de vacunas AstraZeneca y ha administrado 322.800 dosis. En total, ha entregado 4,3 millones de vacunas de todas las empresas. La UE ha administrado 8,02 dosis por cada 100 personas, mientras que Reino Unido ha distribuido 32,34.

El país parece estar en la cúspide de una tercera ola de la pandemia de Covid, y su programa de vacunación tiene un ritmo intermitente. El miércoles, se reportaron casi 350 muertes, junto con más de 20.000 casos nuevos.

El Ministerio de Asuntos Exteriores italiano dijo que se opuso al “altísimo” número de dosis que AstraZeneca quería exportar, y señaló “retrasos por parte de AstraZeneca en el suministro de vacunas” para la prohibición de exportación. Dijo que Australia había tenido muy pocos casos y muertes de Covid en comparación con Europa, y señaló la escasez de inyecciones en Italia y otras naciones de la UE.

En enero, AstraZeneca recortó sus suministros a la UE en el primer trimestre a 40 millones de dosis de los 90 millones previstos en el contrato, y luego dijo que recortaría las entregas en otro 50 por ciento en el segundo trimestre.

AstraZeneca había solicitado permiso para exportar las 250.000 dosis de su planta de Anagni, cerca de Roma.

Fuentes de la UE dijeron que la Comisión respaldó la decisión italiana debido al incumplimiento de AstraZeneca de sus obligaciones contractuales. La empresa insiste en que no incumplió el contrato.

Un diplomático de la UE dijo: “Italia ha enviado un mensaje muy claro a AstraZeneca. Los contratos deben cumplirse.” El diplomático dijo que las entregas de vacunas a la UE están “poniendo en riesgo las vidas de 30 millones de europeos”.

Gran Bretaña temía ser la primera víctima de la prohibición de vacunas de la UE, en el punto álgido de la disputa de la comisión con AstraZeneca en enero. Bruselas amenazó con activar el Artículo 16 del protocolo de Irlanda del Norte, que impondría una frontera física en la isla de Irlanda y evitaría que las inyecciones llegasen a Gran Bretaña continental — pero eliminó la amenaza.

El jueves, la Agencia Europea de Medicamentos comenzó ayer una revisión continua de la vacuna rusa Sputnik en un primer paso hacia la autorización de la vacuna, ya que el Bloque de los Veintisiete busca acelerar el lento lanzamiento de su vacunación.

Hungría y Eslovaquia ya han recibido 2 millones de dosis sin esperar la aprobación de la UE. Se informó que funcionarios franceses estaban furiosos porque los países estuviesen buscando vacunas fuera del lento esquema de la UE mientras se seguían beneficiando de él.

El canciller austriaco y el primer ministro danés viajaron a Israel para anunciar que trabajarían con ese país para desarrollar vacunas Covid de segunda generación, en otra señal del débil apoyo al enfoque conjunto de la UE.

Benjamin Netanyahu, el primer ministro israelí, afirmó que “muchos otros países” le habían llamado pidiendo ser parte del mismo programa, el cual fue criticado por el ministerio de exteriores francés.

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