Canciller británico revela plan de ‘gasto ahora, impuestos después’

FINANCIAL TIMES — JUEVES, 4 DE MARZO DE 2021

Incentivo de Rishi Sunak por £65.000 millones durante 2 años para frenar efectos de la pandemia, seguidos del mayor aumento de impuestos en décadas

Rishi Sunak ha presentado un presupuesto de ‘gasto ahora e impuestos después’ para sacar a la economía de Reino Unido de la crisis de la Covid-19, con un impulso a corto plazo a la inversión empresarial seguido de los mayores aumentos de impuestos sobre empresas y hogares en una generación.

El canciller británico gastará £65.000 millones en los próximos 2 años apoyando el empleo, la inversión y la recuperación mientras el país intenta levantarse de la crisis sanitaria, pero la medida será seguida por £25.000 millones al año en impuestos corporativos y aumentos al impuesto a la renta a mediados de esta década.

Sunak es el primer canciller en aumentar las tasas de impuestos corporativos desde el laborista Denis Healey en 1974. Sus aumentos de impuestos planificados en 2025-26 dejarán a Gran Bretaña con su carga tributaria más alta — 35 por ciento del PIB — desde que Roy Jenkins fue canciller por el Partido Laborista, a fines de la década de 1960.

Parlamentarios conservadores han vitoreado a Sunak cuando se dirigió a ellos en una reunión privada el miércoles por la noche, y solo hubo algunas críticas sobre los aumentos de impuestos. “Es un conservador,” dijo Charles Walker, vicepresidente del grupo parlamentario conservador 1922 Committee.

Preguntado por la comparación de sus planes fiscales con los de los cancilleres anteriores, Sunak respondió: “Ninguno de los otros ha tenido una pandemia con la que lidiar.” Parlamentarios conservadores dicen que esperan que pueda revertir algunos de los aumentos previstos antes de las elecciones si el repunte económico es más fuerte de lo esperado.

El aumento del impuesto de sociedades en 2023 — del 19 por ciento al 25 por ciento — recaudará £17.000 millones al año, asegurando que las ganancias corporativas se graven más en Gran Bretaña que en la mayoría de las otras economías avanzadas, una vez que se incluyen las desgravaciones y deducciones.

Para amortiguar el golpe y alentar a las empresas a invertir en Gran Bretaña antes de que se produzcan los aumentos de impuestos, Sunak incluyó una exención fiscal de “superdeducción” de £25.000 millones, para que las empresas impulsen la inversión en lo que llamó “el mayor recorte de impuestos a las empresas en la historia moderna”.

Sunak dijo que la exención fiscal de dos años permitiría a las empresas deducir el 130 por ciento de su inversión de sus ingresos imponibles, reduciendo sus impuestos en un equivalente a 25 peniques por cada libra esterlina. La medida es parte de un esfuerzo por impulsar una recuperación de la peor crisis económica que se recuerde.

El aumento del impuesto a las sociedades anunciado por el canciller trae un aumento más pronunciado de lo esperado por los líderes empresariales, ya que el Gobierno intenta hacer frente al coste de sus deudas pandémicas en espiral. Sunak insistió en que la tasa general del 25 por ciento significaba que Reino Unido seguiría teniendo la tasa de impuesto de sociedades más baja del G7.

El aumento en el impuesto de sociedades equivale a un impacto anual de £17.000 millones al año en las ganancias de empresas para 2025, mientras que las congelaciones en el umbral del impuesto sobre la renta de las personas físicas generarán un estimado de £8.000 millones al año para ese momento.

La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, que asesora al Gobierno, predijo que el desempleo alcanzará un máximo del 6,5 por ciento — alrededor de la mitad del máximo del 12 por ciento que pronosticó en julio pasado — pero la economía aún será un 3 por ciento más pequeña para el 2026 que su pronóstico en período prepandémico.

Sunak advirtió que la economía británica aún se vería marcada por la crisis de Covid-19 en cinco años, mientras extendía las medidas de apoyo estatal hasta el verano, lo que llevó el proyecto de ley estatal para abordar la pandemia a £407.000 millones en dos años.

“La cantidad que hemos pedido prestada solo es comparable con la cantidad que pedimos prestada durante las dos guerras mundiales. Devolver este préstamo será el trabajo de muchos gobiernos, durante muchas décadas,” dijo.

“A largo plazo, no podemos permitir que nuestra deuda siga aumentando”, dijo a los Comunes. “Sería irresponsable permitir que nuestros futuros préstamos y deudas no se controlen. Una vez que estemos en camino hacia la recuperación, tendremos que comenzar a arreglar las finanzas públicas.”

Al mismo tiempo, el canciller destacó la inminente creación de un banco de infraestructuras con sede en Leeds, y una demarcación financiera del Tesoro — llamada Treasury North — en Darlington.

Anunció que se crearían nuevas zonas francas, con ventajas fiscales y de planificación, en el aeropuerto de East Midlands, Felixstowe & Harwich, Humber, el área metropolitana de Liverpool, en Plymouth y en Solent, Thames y Teesside.

Sunak confirmó que el Gobierno extenderá un vasto paquete de soporte de Covid-19 hasta finales de septiembre, varios meses después del final de las restricciones programado actualmente. En total, la extensión tiene un valor de alrededor de £20.000 millones, incluida una extensión de las vacaciones de tarifas comerciales y un plan de subvenciones de £5.000 millones para el comercio minorista.

El plan de retención laboral (furlough), que debía finalizar en abril, ahora se extenderá hasta junio en su forma actual, y el estado pagará el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores. Habrá una eliminación gradual hasta finales de septiembre, a medida que los empleadores recojan una mayor proporción de los salarios del personal despedido.

El Tesoro brindará ayuda a los autónomos ofreciendo pagar el 80 por ciento de las ganancias comerciales promedio de tres meses, pero ese apoyo será mucho menor para aquellos en los que la facturación ha caído menos del 30 por ciento.

Keir Starmer, líder de la oposición laborista, dijo que el Presupuesto no era el anuncio “transformador” requerido por Reino Unido, sino que sólo “papeles sobre las grietas”.

Resumen del presupuesto de 2 minutos

Redactado por Chris Giles, editor de economía de FT

El segundo presupuesto de Rishi Sunak es un ‘gaste ahora y pague sus impuestos después’. El respaldo récord para la economía durante la pandemia será reemplazado por los mayores aumentos de impuestos en una generación para el año 2023. El canciller espera que la economía se recupere y se suba a esta montaña rusa con estilo.

Un presupuesto en dos partes

  • £65.000 millones más de apoyo para hacer frente a los efectos del coronavirus
  • Medidas de soporte de Covid-19 continúan al menos hasta septiembre
  • Sunak enfrenta a un agujero de £37.000 millones en las finanzas públicas en 2025-26
  • Aborda esto con £32.000 millones en aumento de impuestos y £4.000 millones en recortes del gasto público

Números económicos clave

3% Impacto persistente a la economía por coronavirus
4% Crecimiento económico en 2021
10% Déficit presupuestario en 2021-22

Apoyo pandémico extendido

  • Extienden subsidio y apoyo a autónomos hasta el otoño
  • También continúan las subvenciones y el alivio de las tarifas comerciales
  • Mantienen aumento del Crédito Universal durante 6 meses
  • El feriado del impuesto sobre el timbre (stamp duty) se eliminará gradualmente a partir de julio

Apoyo adicional para la pandemia

£7.000 millones Costo de extender el plan de licencia por seis meses
£13.000 millones Cantidad que debe gastarse en autónomos
£17.000 millones Medidas de apoyo empresarial costarán aún más a corto plazo

Aumento de impuestos corporativos

  • Tasa del impuesto sobre sociedades aumentará del 19% al 25% en 2023
  • Nueva “superdeducción” para impulsar la inversión en 2021 y 2022
  • Las empresas menos rentables mantienen la tasa del 19%
  • Los ingresos por impuestos corporativos de Reino Unido se elevan por encima de la media internacional

Finanzas personales

£12.570 – La asignación personal queda congelada hasta 2025-26
£50,270 – Umbral para impuestos de rentas más altas, congelados durante 4 años
£8.000 millones – Ingresos anuales esperados por aumentos del impuesto a la renta

Construyendo una nueva economía

  • Anuncio de 8 nuevas zonas francas
  • Nuevo banco de infraestructuras nacionales en Leeds con £12.000 millones de capital
  • Visados más fáciles para inmigrantes altamente calificados
  • Nuevo campus económico gubernamental en Darlington

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