Extienden ‘furlough’ mientras aumentan llamados a adelantar reactivación económica

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 3 DE MARZO DE 2021

Canciller planea recuperación lenta con gasto presupuestal a pesar de signos alentadores de lucha contra la Covid

Rishi Sunak anunciará que el plan de retención laboral — conocido como furlough — continuará hasta el otoño, a pesar de que los datos muestran que los esfuerzos para contrarrestar la Covid están superando las expectativas.

Al revelar su Presupuesto el miércoles, el canciller británico allanará el camino para decenas de miles de millones en gasto adicional al extender el furlough, aumentar el Universal Credit [prestación de crédito universal] hasta finales de septiembre, y confirmar más subvenciones considerables para los autónomos.

El gran gasto de primavera y verano sugiere que el Gobierno cree que las empresas no volverán a la normalidad hasta el otoño.

La noticia se produce a pesar de un nuevo análisis que muestra que la disminución de las muertes por coronavirus en Inglaterra se adelanta alrededor de tres semanas a las estimaciones del modelo central, lo que ha impulsado pedidos de una reapertura más rápida.

Sunak justificará las decisiones declarando que hará “todo lo que sea necesario” para proteger al pueblo y las empresas británicas durante un “momento de crisis”.

Sin embargo, de esa manera se enfrenta a una política parlamentaria complicada, ya que algunos parlamentarios conservadores se sienten incómodos por el aumento de los niveles de gasto, pero que también se resisten a la necesidad de aumentar los impuestos.

Sunak enfrenta un desafío doble en el presupuesto: continuar ayudando a los afectados por el confinamiento mientras intenta que las finanzas del país estén sobre una base más sólida.

El Canciller revelará también que el furlough continuará hasta finales de septiembre — más allá de lo que se esperaba — con la expectativa de que se beneficien millones de trabajadores.

Se anunciarán subvenciones para el trabajo de los autónomos de hasta £2.500 mensuales hasta abril, como reveló The Telegraph el mes pasado, con una subvención reducida que se ofrecerá después de eso. El aumento del Crédito Universal de £20 a la semana se extenderá por seis meses, y se anunciará una serie de planes de gastos de verano para apoyar a los pubs, el deporte y el comercio minorista.

“Estamos utilizando toda nuestra potencia fiscal para proteger los empleos y los medios de vida del pueblo británico,” dirá Sunak en su discurso sobre el presupuesto. “Continuaremos haciendo lo que sea necesario para apoyar al pueblo y las empresas británicas en este momento de crisis.”

Aún así, esa es solo una parte del mensaje, ya que Sunak quiere “sincerarse” con el público sobre la necesidad de eventualmente volver a controlar el gasto. Se espera que señale un aumento en el impuesto de sociedades para los años venideros, y que lance una redada “sigilosa” del impuesto a la renta congelando los umbrales de £12.500 y £50.000.

“Una vez que estemos en camino hacia la recuperación, tendremos que empezar a arreglar las finanzas públicas, y quiero ser honesto hoy sobre nuestros planes para hacerlo,” dirá Sunak.

Es probable que se analice la decisión de extender el furlough — que prevé que el Gobierno cubra la mayor parte de los salarios de muchos trabajadores marginados durante la pandemia — hasta finales de septiembre. Según la hoja de ruta de reapertura del Gobierno, casi todas las restricciones de cierre deben levantarse antes del 21 de junio, lo que significa que el furlough podría continuar durante meses después de que las empresas puedan reabrir.

También hay indicios de que el rápido lanzamiento de las vacunas de Covid — más de 20 millones de personas en el Reino Unido han recibido una inyección — está teniendo un mejor impacto que lo previsto.

Las proyecciones del grupo de modelado científico de influenza pandémica (SPI-M), fundamental en el desarrollo de la hoja de ruta del Gobierno, sugirieron que las muertes por Covid en Inglaterra no caerían por debajo de 200 por día hasta mediados de marzo — pero ese punto se alcanzó el 25 de febrero.

El excanciller conservador Lord Hammond enfatizó, por su parte, que los aumentos de impuestos por sí solos no son suficientes y dijo: “Cualquiera que diga que el problema solo se puede enfrentar con aumentos de impuestos, o solo con recortes en el gasto público, no está siendo sincero con el público.”

El parlamentario conservador Steve Baker dijo a The Telegraph: “Estoy tratando de llegar a un acuerdo sobre si el partido del que soy miembro todavía cree en algo como dinero sólido y presupuestos equilibrados.”

La extensión del furlough se llevará a cabo en dos fases. El Gobierno seguirá cubriendo el 80 por ciento de los salarios de los trabajadores que participan en el plan — con un tope de £2.500 al mes — hasta finales de junio.

A partir de entonces, el apoyo del Gobierno disminuirá. Cubrirá el 70 por ciento de los salarios en julio, y las empresas involucradas tendrán que hacerse cargo del otro 10 por ciento. En agosto y septiembre el Gobierno cubrirá el 60 por ciento, y las empresas aportarán el 20 por ciento adicional.

A principios de este año, el número de trabajadores que se beneficiaron del furlough se redujo a alrededor de 5 millones desde un máximo de 11 millones. El coste estimado exacto de la extensión de cinco meses se revelará el miércoles, pero se espera que supere los £10.000 millones y que el beneficio será recibido por millones de trabajadores.

Los organismos empresariales dieron la bienvenida a la medida. Rain Newton-Smith, economista en jefe de la Confederación de la Industria Británica, dijo: “Simplemente, extender el plan mantendrá a millones más trabajando y dará a las empresas la oportunidad de recuperar el aliento mientras salimos del confinamiento.”

Kate Nicholls, directora ejecutiva del gremio restaurador UKHospitality, dijo: “Ampliar el soporte completo del furlough para empresas hasta la fecha de reapertura completa de la hostelería, y más allá, es una medida muy positiva.”

Sunak anunciará que la cuarta subvención de autoempleo de la pandemia cubrirá el 80 por ciento de las ganancias comerciales mensuales, hasta £7.500 en total. También estará abierto a las personas que se convirtieron en autónomos en el año fiscal 2019-20 por primera vez, cerrando una laguna jurídica — lo cual significa que alrededor de 600.000 personas más son elegibles.

Una quinta subvención de alguna forma vendrá a partir de mayo, y los detalles se anunciarán el miércoles. Sin embargo, es probable que sea menos generosa que las subvenciones que la han precedido.

Los laboristas están intentando explotar las divisiones conservadoras sobre los aumentos de impuestos al decir también que se oponen a los aumentos en las empresas y las familias en este momento.

Bridget Phillipson, la secretaria en jefe del Tesoro de ese partido, dijo: “Estos cambios en los esquemas de apoyo podrían haberse hecho hace meses.”

“Las empresas y los trabajadores han estado suplicando al Canciller que les dé certezas, pero han tenido que esperar porque les dijo que no sería apropiado hasta el Presupuesto. Anunciarlo la noche anterior muestra que la atención se centra en que Rishi Sunak tenga su momento de gloria y no en proteger los trabajos y los medios de vida.”

La noticia se produjo cuando Nicola Sturgeon, la primera ministra escocesa, dijo que su gobierno consideraría en la próxima semana si la flexibilización planificada de las restricciones en Escocia puede acelerarse a la luz de los datos positivos. “Siempre he dicho que si podemos ir más lejos y más rápido, entonces no dudaremos en hacerlo,” acotó.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s