Johnson: este debe ser el confinamiento final

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 16 DE FEBRERO DE 2021

Flexibilización de restricciones debe ser cautelosa pero irreversible, dice primer ministro británico mientras disminuyen esperanzas de reaperturas en Pascua

Boris Johnson dijo el lunes que quiere que el confinamiento actual de Covid sea el último, luego que las esperanzas de una reapertura rápida a tiempo para Pascua se vieran frustradas.

El primer ministro británico dijo que la flexibilización de las restricciones — que se anunciará en una nueva hoja de ruta del Gobierno el próximo lunes — debe ser “cautelosa pero irreversible”.

Hablando en una conferencia de prensa en Downing Street, se negó a afirmar que las familias podrían irse de “escapada” en Semana Santa, mientras resaltaba lo incierto del camino que queda por delante.

Mientras tanto, una fuente gubernamental conocedora de la noticia dijo a The Telegraph que es poco probable que las bodas normales o el canto de himnos en iglesias se vuelvan a permitir a tiempo para el Domingo de Pascua, el 4 de abril. “No va a ser de un día para otro. Va a tomar algún tiempo,” dijo la fuente sobre los planes de reapertura.

Hablando en la conferencia de prensa, Johnson dijo: “Queremos que este confinamiento sea el último. Y queremos que el avance sea cauteloso, pero también irreversible.”

El primer ministro destacó que todavía no hay datos suficientes sobre el impacto de las vacunas en la reducción de la propagación del contagio para elegir las fechas de reapertura, comparando los primeros resultados al respecto con “pajitas en el viento”.

El profesor Chris Whitty, director médico nacional, dijo que la evidencia clara de que las vacunas para la Covid están reduciendo las tasas de mortalidad solo puede hacerse pública “en las próximas semanas”.

Durante toda esta semana, los ministros revisarán los datos sobre la reducción en el número de casos, muertes y hospitalizaciones por Covid mientras preparan una hoja de ruta para la reapertura.

Johnson reconoció que la designación de cualquier fecha de reapertura se rotulará “como muy pronto” sin indicarse fecha fija, y dijo que podrían producirse retrasos si las tasas de contagio aumentaban. También se negó a prometer que todas las escuelas reabrirán el 8 de marzo, a pesar de que fuentes gubernamentales dijeron en privado que sí es probable.

Si bien altos cargos del Gobierno se muestran reacios a discutir en público los detalles de la hoja de ruta — Johnson advirtió contra la “especulación” sobre las fechas — en privado, la actividad en Whitehall fue intensa.

The Telegraph entiende que ya existe una versión preliminar de la hoja de ruta y tiene más de 50 páginas, uno de los documentos acerca de la Covid más largos que ha emitido el Gobierno.

Alrededor de 100 funcionarios de la Oficina del Gabinete están redactando secciones, consultando con los funcionarios departamentales pertinentes. Los ministros del Gabinete intervienen cuando surgen enfrentamientos de opinión.

Una sección del borrador de la hoja de ruta será sobre vacunas, según una fuente conocedora, y es probable que explique cómo se priorizarán las vacunas para los menores de 50 años. Se espera que otras secciones se ocupen de sectores industriales individuales.

Johnson enfatizó que, aunque esperaba que este cierre fuera el último, no podía dar una garantía “a prueba de balas” al respecto como le han exigido algunos parlamentarios conservadores.

Aún así, reconoció las consecuencias de las restricciones en la salud mental, y dijo: “No hay duda de que a medida que esto sucede y el confinamiento continúa, creo que las tensiones y el estrés, por desgracia, comienzan a afectar a la gente.”

Se le preguntó si una “flexibilización muy gradual de las restricciones” significaba que las familias deberían “descartar las [rumoradas] reuniones y escapadas en Semana Santa”, pero no dio una respuesta directa.

The Telegraph entiende que aquellos que esperan casarse en bodas normales o cantar en un coro en la iglesia podrían tener que esperar hasta el final de las vacaciones por Pascua. Bajo la dirección actual del Gobierno un máximo de seis pueden asistir a una boda o unión civil, excluyendo de esta cantidad a las personas que llevan a cabo la ceremonia.

La guía insta a las personas a no casarse a menos que existan “circunstancias excepcionales”, como que uno de los contrayentes esté “gravemente enfermo y no se espere su recuperación”. Decenas de parejas que esperaban casarse el año pasado retrasaron sus ceremonias 12 meses, pero ahora enfrentan la posibilidad de más retrasos.

De manera similar, el canto grupal en las iglesias está prohibido según la guía actual del Gobierno sobre coronavirus, que dice textualmente: “No se deben realizar cánticos comunitarios”, aunque los participantes usen mascarillas faciales o estén socialmente distanciados entre sí. Sin embargo, si el canto es esencial para practicar una religión, entonces una persona puede hacerlo.

Ambos temas — permitir nuevamente bodas importantes y permitir que la gente cante en templos — han sido planteados repetidamente por líderes religiosos en reuniones con ministros del Gobierno.

El grupo de trabajo de Johnosn sobre lugares de culto se reunió con líderes religiosos — en una videollamada el jueves pasado — junto a dos ministros de su Gabinete, la del interior Priti Patel y el de vivienda Robert Jenrick, quienes lideraron la conversación.

Gran parte de la charla se centró en cómo los líderes religiosos pueden ayudar a promover el uso de la vacuna para la Covid, en una señal de cuán lejos se considera que está la flexibilización de las reglas para servicios religiosos.

Se entiende que Public Health England está llevando a cabo un estudio adicional sobre hasta qué punto se propaga la Covid durante el canto grupal, cuyos resultados probablemente darán forma a la decisión de flexibilizar las reglas.

El impacto de los confinamientos en los coros profesionales ha sido considerable, y los comisionados de la iglesia el verano pasado han aportado hasta £1 millón para apoyar a los coros de la catedral de Inglaterra.

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