‘No es probable’ que variante sudafricana de Covid ‘se convierta en dominante’

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 9 DE FEBRERO DE 2021

Autoridad médica británica insta a la población a ponerse la primera vacuna disponible, restando importancia a mutación del virus

El subdirector médico nacional ha instado a la población a no «entrar en pánico» debido a la variante del coronavirus sudafricano, diciendo que no es probable que se convierta en la cepa dominante en un futuro próximo.

El profesor Jonathan Van Tam ha pedido a las personas que acepten la vacuna que se les ofrezca, diciendo que el tipo de virus británico es «el peligro claro y presente».

Gran Bretaña ha registrado 147 casos de la variante sudafricana en ocho partes del país. Sin embargo, existe la preocupación de que la vacuna AstraZeneca — una de las principales inyecciones en uso en Reino Unido — no proteja completamente contra ella.

El domingo, Sudáfrica anunció que suspendería su programa de vacunación aunque, el lunes, Boris Johnson y los científicos del Gobierno montaron una firme defensa de la vacuna, desarrollada con la Universidad de Oxford.

The Telegraph puede revelar que se espera que la Organización Mundial de la Salud (OMS) respalde prontamente el uso de la vacuna en adultos de todas las edades, y que apoye una estrategia de retrasar las segundas dosis hasta 12 semanas como lo ha hecho Reino Unido.

El lunes, el profesor Van Tam dijo que cualquiera que piense que debe «esperar» una vacuna que proteja contra una variante futura como la sudafricana no debería hacerlo.

«Mi consejo para esa persona es muy simple: no se demore, póngase la vacuna que le protegerá contra la amenaza actual,» dijo, y agregó que la noticia de que la variante sudafricana había evadido las vacunas «no es nada que temer» sino «algo inevitable».

El subdirector médico dijo que la mutación no parece tener una «ventaja de transmisibilidad» sobre la cepa Kent dominante en Gran Bretaña, lo que significa que es poco probable que la «supere». Sin embargo, también planteó la posibilidad de que la población pueda necesitar inyecciones de refuerzo este otoño para responder a las nuevas amenazas.

«Nuestra amenaza inmediata es nuestro virus actual, y hay mucha evidencia de que las vacunas que estamos implementando ahora son efectivas contra nuestro virus actual,» dijo en una conferencia de prensa en Downing Street: «Por favor, no se demore si lo llaman — aproveche para protegerse contra el peligro claro y presente.»

«Si siente pánico, o si cree que hay algún tipo de problema inmediato, trate de sentirse seguro.»

Varios países se han negado a utilizar la vacuna AstraZeneca en pacientes mayores, diciendo que no hay pruebas suficientes de su eficacia.

Sin embargo, Johnson dijo el lunes: «Tenemos mucha confianza en todas las vacunas que estamos usando. Y creo que es importante que las personas tengan en cuenta que creemos que todas ellas son eficaces para otorgar un alto grado de protección contra enfermedades graves y la muerte, que es lo más importante.»

Sin embargo, el primer ministro británico no descartó la posibilidad de que la variante sudafricana pudiera retrasar la relajación de las restricciones del confinamiento.

El lunes, el Gobierno anunció que se introducirán «pruebas de esfuerzo» en varios códigos postales en Manchester, después de que se encontrara una versión de la variante Kent con una mutación E484K, similar al tipo sudafricano. Se ofrecerán pruebas a más de 10.000 personas.

Se solicita también a cualquier persona mayor de 70 años que aún no haya recibido una vacuna para Covid que se presente para recibir una vacuna, en los últimos días antes de alcanzar el objetivo de vacunar a todos los vulnerables el próximo lunes.

Hasta ahora, el NHS había indicado que las personas elegibles para las vacunas tenían que esperar a ser contactadas, con una política de «no nos llame, nosotros le llamaremos» para evitar que las consultas médicas se vieran abrumadas por las llamadas.

No obstante, ayer lunes el consejo para los mayores de 70 años ha sido invertido, y cualquiera que no haya recibido aviso alguno de su médico de cabecera, o no haya respondido a una invitación a pedir turno puede hacerlo ahora.

A los pacientes se les dice que la forma más fácil de asegurar un espacio es a través del servicio nacional de reservas en internet — que les permite elegir el horario y el horario que más les convenga. La línea telefónica 119 también puede organizar reservas.

Cualquiera que no pueda obtener una cita de esta manera debe comunicarse directamente con su GP [médico de cabecera], dijeron funcionarios de sanidad.

Según los objetivos del Gobierno, casi 15 millones de personas — incluidas todas las personas mayores de 70 años — deben recibir su primera vacuna antes del 15 de febrero.

Últimas cifras muestran que casi 12,3 millones de personas ya han recibido su inyección, y el lunes por la noche Nadhim Zahawi, el viceministro de vacunación, dijo que el Gobierno impulsaría su campaña de aceptación después de revelar que el 15 por ciento de las personas en general han rechazado las vacunas hasta ahora.

El Gobierno no ha proporcionado un desglose de quiénes han rechazado la vacuna hasta el momento, pero ha destacado la aceptación de más del 90 por ciento entre las personas de 75 años o más y casi las tres cuartas partes entre las de 70 a 75 años.

Hablando en un evento de Tortoise Media, Zahawi dijo que la estrategia para combatir las dudas sobre las vacunas se delineará en los próximos días. También dijo que, después del próximo invierno, podría ser posible tener una vacuna combinada para la gripe y la Covid.

En una conferencia de prensa de la OMS, la doctora Kate O’Brien — directora de inmunización, vacunas y productos biológicos de esa organización — sugirió que es probable que la vacuna Oxford obtenga la aprobación, pero dijo que el monitoreo continuo era esencial.

«Hubo una opinión muy positiva [en el comité] sobre continuar con el uso de la vacuna, incluso en entornos donde circulan variantes, con un gran énfasis en la recopilación de información que realmente ayudaría,» agregó.

Richard Hatchett — director ejecutivo de Coalition for Epidemic Preparedness Innovations — dijo que era «demasiado pronto» para descartar una vacuna que está protegiendo contra la principal variante del virus a nivel mundial.

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