Exportaciones a la UE se reducen 68% desde el Brexit

THE OBSERVER — DOMINGO, 7 DE FEBRERO DE 2021

Transportistas dicen que ministro Michael Gove ignoró sus advertencias, y se teme que lo peor llegue en julio con nuevos controles a la importación

El volumen de tráfico de las exportaciones por puertos británicos hacia la UE se ha reducido en un asombroso 68% en enero de 2021 comparado con enero del año pasado, principalmente como resultado de los problemas causados ​​por el Brexit, puede revelar The Observer.

La Asociación de Transporte por Carretera informó al ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, de la dramática caída en el volumen de tráfico transportado en transbordadores y a través del túnel del Canal de la Mancha después de una encuesta a sus miembros internacionales. En una carta a Gove fechada el 1 de febrero, el director ejecutivo de la RHA, Richard Burnett, también le dijo al ministro que él y sus funcionarios habían advertido repetidamente durante varios meses de problemas y pidieron medidas para reducir las dificultades, pero que en gran medida habían sido ignorados.

En particular, había dejado claro a lo largo del año pasado que había una necesidad urgente de aumentar el número de agentes de aduanas para ayudar a las empresas con la gran cantidad de papeleo adicional. El número actual — alrededor de 10.000 — todavía es aproximadamente una quinta parte de lo que la RHA dice que se requiere para manejar el aumento masivo de la cantidad de trámites que deberán cumplimentar los exportadores.

Burnett le dijo a The Observer que — además de una caída del 68% en las exportaciones — entre el 65% y el 75% de los vehículos que habían venido de la UE volvían vacíos porque no había bienes con los que regresar, debido a la retención de existencias alimentarias en el lado británico, y porque algunas empresas de Reino Unido habían detenido temporal o permanentemente sus exportaciones a la UE. “Me resulta profundamente frustrante y molesto que los ministros hayan optado por no escuchar a la industria y a los expertos,” dijo.

El contacto con Gove había sido limitado y había logrado poco en los últimos meses. “Michael Gove es un maestro sacándole información a uno pero sin devolver nada,” dijo. “Responde por WhatsApp y dice que recibió la carta, pero no te manda una respuesta por escrito. Casi todas las veces que nos hemos comunicado por escrito con él durante los últimos seis meses, no ha respondido por escrito. Tiende a hacer que los funcionarios comiencen a trabajar en las cosas. Pero sus respuestas son una completa pérdida de tiempo, porque no están dirigidas a los problemas que le planteamos en primer lugar.”

Según la biblioteca de la Cámara de los Comunes, las exportaciones de Reino Unido a la UE fueron de £294.000 millones en 2019 (43% de las exportaciones totales de Reino Unido), mientras que las importaciones de Reino Unido desde la UE fueron de £374.000 millones (52% del total). La inmensa mayoría de las exportaciones a la UE desde Reino Unido pasan por puertos, no por aeropuertos.

Richard Ballantyne, director ejecutivo de la Asociación Británica de Puertos, dijo que la cifra de 68% sonaba “ampliamente en coincidencia” con sus impresiones sobre la disminución del tráfico. Dijo que algunos, pero no todos, los problemas con el papeleo adicional que causó retrasos podrían superarse a tiempo, aunque advirtió que algunas empresas de ambos lados buscarían nuevos mercados en lugar de tratar de tomarse más molestias. Ballantyne también predijo una nueva serie de dificultades en los próximos meses, ya que la infraestructura necesaria en el momento en que Reino Unido introduzca controles completos de importación de mercancías de la UE el 1 de julio, en su opinión, no estaría lista a tiempo. Esto planteó la perspectiva de un conjunto completamente nuevo de problemas que afectarán a las importaciones.

Como parte de los acuerdos del Brexit, el Gobierno decidió ofrecer un período de gracia de seis meses — lo que significa que no se necesitaría la gama completa de controles físicos para las importaciones hasta julio.

Expertos en comercio dijeron que parte de la razón de la fuerte caída de las exportaciones fue la coincidencia del Brexit y la pandemia. No obstante, varios directores de organismos comerciales temen que lo peor esté por venir. Shane Brennan, director ejecutivo de la Federación de la Cadena de Frío — que representa a las empresas que mueven y almacenan alimentos congelados y refrigerados — dijo: “Si miramos desde abril hasta julio, lo que realmente me preocupa es que se nos viene una tormenta perfecta.”

“Tendremos una economía que busca salir del confinamiento mientras Reino Unido impone una serie de controles de importación a las empresas de la UE que pueden no estar mejor preparadas que las empresas británicas, y posiblemente menos, y una cadena de suministro que no está por la labor de atender a Reino Unido. La crisis completa del Brexit que pronosticamos bien podría entrar en vigor en ese momento.”

En las últimas semanas, cientos de empresas británicas han decidido detener sus exportaciones a la UE o establecer almacenes o filiales dentro de la UE para poder distribuir mercancías con mayor facilidad. Los ministros dicen que la mayoría de los problemas relacionados con el Brexit que enfrentan las empresas son “problemas iniciales”, aunque Michael Gove ha aceptado que los que afectan a Irlanda del Norte son más graves.

Un portavoz del Gobierno informó: “Hemos tenido un compromiso intensivo con la industria del transporte por carretera durante muchos meses y todavía tenemos una llamada diaria con grupos representativos.”

“No reconocemos la cifra proporcionada sobre las exportaciones. Gracias al arduo trabajo de los transportistas y comerciantes para prepararse para el cambio, la interrupción en la frontera hasta ahora ha sido mínima y el movimiento de carga ahora está cerca de los niveles normales, a pesar de la pandemia de Covid-19.”

“Continuaremos trabajando de manera constructiva con la RHA mientras seguimos ajustando nuestra nueva relación con la UE, y aprovechando las oportunidades del Brexit.”

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