Reino Unido se prepara a vacunar a todos los adultos para fines de junio

i — SÁBADO, 6 DE FEBRERO DE 2021

AstraZeneca dice al Gabinete que puede entregar 100 millones de dosis a tiempo, suficientes para dar primera vacuna a todo adulto y la segunda a los 15 millones más vulnerables

Reino Unido tendrá suficientes vacunas contra el Covid-19 para aplicar al menos una inyección a todo adulto británico a finales de junio, y para administrar dos dosis a los más vulnerables, creen los ministros.

El ministro de sanidad británico Matt Hancock confirmó el viernes que ha fijado el comienzo del mes de mayo como el objetivo para que todos los mayores de 50 años reciban su primera dosis de la vacuna. Aún así, es posible un cronograma más ambicioso, con 100 millones de dosis de la vacuna Oxford/AstraZeneca programadas para administrarse en la primera mitad de este año.

Contando los casi 20 millones de dosis de Pfizer y varios millones más de Moderna, eso significa que Reino Unido tendrá suministros de vacunas más que suficientes para proteger a los 53 millones de adultos del país en los próximos cinco meses. Los ministros también han anunciado un nuevo plan para producir decenas de millones de nuevas vacunas diseñadas específicamente para abordar las mutaciones del coronavirus a finales de este año.

El Gobierno se ha negado a publicar detalles del suministro de vacunas esperado y los expertos del Número 10 [Downing Street, el despacho del primer ministro británico] advierten que podrían interrumpirse, lo que obligaría a ralentizar el lanzamiento. Sin embargo, el año pasado, Kate Bingham, presidenta del Grupo de Trabajo sobre Vacunas del Reino Unido, dijo a los parlamentarios que esperaba que los 100 millones de dosis ordenadas a AstraZeneca se apliquen en la primera mitad de 2021. Esa línea de tiempo aún se mantiene, y AstraZeneca no ha dado ninguna indicación de que no sea capaz de cumplir con el compromiso, dijo una fuente gubernamental de alto nivel a este diario.

Boris Johnson se ha fijado el objetivo de vacunar a los cuatro grupos prioritarios principales que incluyen al personal del NHS, a los mayores de 70 años y a personas extremadamente vulnerables desde el punto de vista clínico, para el 15 de febrero. Pero los ministros solo habían dicho que esperaban que los próximos cinco grupos de la población — es decir, personas de 50 a 70 años de edad — recibirían sus inyecciones “en la primavera”. Se negaron a ser más precisos sobre los tiempos y hasta a proporcionar su definición de cuándo comienza y termina la primavera.

Sin embargo, el Gobierno dejó entrever su pensamiento en los planes que confirmaban que las elecciones previstas para el 6 de mayo seguirían adelante conforme a lo previsto en Inglaterra, Escocia y Gales.

“Nuestra respuesta de salud pública, en particular el programa de vacunación — que planeamos habrá alcanzado los nueve grupos prioritarios para mayo — significa que podemos comprometernos a seguir adelante con estos comicios confiadamente,” según el informe oficial. Aproximadamente 32 millones de personas se encuentran en dichos primeros nueve grupos.

‘A tiempo’
Más tarde, Hancock dijo: “Estamos en camino de cumplir el compromiso el 15 de febrero. Mi plan es que deberíamos poder ofrecer una vacuna a todos en las categorías uno a nueve, es decir, a todos los mayores de 50 años, para mayo.” Advirtió que “muchas cosas tienen que salir bien para alcanzar ese objetivo, especialmente el suministro,” pero dijo estar seguro de que se puede lograr “si continuamos al ritmo que podemos”.

El plan de despliegue de vacunas del gobierno escocés, publicado el mes pasado, dijo que se espera que los grupos seis a nueve estén cubiertos “a principios de mayo”. Anoche, una portavoz confirmó que esta era todavía la intención, y que las vacunas para los cuatro grupos deben comenzar en marzo “dependiendo del suministro”.

El Gobierno ha llegado a un acuerdo con la empresa alemana CureVac para desarrollar vacunas modificadas que puedan proteger contra nuevas cepas de coronavirus, en caso de que sean resistentes a las vacunas existentes. La compañía se ha comprometido a entregar 50 millones de dosis a finales de este año si son necesarias.

El ministro de comercio Kwasi Kwarteng dijo: “Esta fantástica nueva asociación significa que podemos trabajar para ajustar y lanzar rápidamente nuevas variaciones de las vacunas existentes si es necesario, al mismo tiempo que sentamos las bases para la fabricación de vacunas en Gran Bretaña.”

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