Aumento de tarifas de TfL haría más difícil que londinenses vuelvan a la oficina

Foto: Agustín Moral / HOY Images

Prevén que tarifas de metro, autobús y Overground aumentarán casi 5% en enero

Una nuevo y fuerte incremento tarifario podría obstaculizar los esfuerzos para que los londinenses vuelvan a las oficinas, han advertido expertos.

Se prevé que las tarifas de metro, autobús y Overground [tren de superficie londinense] aumentarán en un 5% en enero, según estipula el rescate financiero más reciente concedido por la pandemia a la operadora paraestatal Transport for London (TfL).

Las tarifas de los ferrocarriles principales también aumentarían en una cantidad similar bajo la fórmula de “RPI (índice de precios al consumidor) de inflación + 1%” que utiliza el Gobierno.

Los temores de un aumento extraordinario de las tarifas en Año Nuevo surgieron después de que la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) anunciara el miércoles que el RPI había alcanzado el 3,9% en junio.

La tasa se ha disparado desde noviembre pasado — en que fue del 0,9 por ciento — y casi se ha triplicado en los últimos cuatro meses. Los economistas esperan que el RPI se mantenga alto el próximo mes, pues es la cifra de julio la que se utiliza en los cálculos tarifarios del Gobierno.

El jueves hubo llamados para que el Departamento de Transporte enmendara los términos del rescate de TfL, para así evitar desalentar los desplazamientos al centro de Londres.

Las tarifas de metro, autobús y tren aumentaron en marzo, en un promedio del 2,6 por ciento — el primer aumento generalizado en los servicios de TfL en cinco años.

El profesor Tony Travers, de la London School of Economics, dijo que una segunda fuerte subida de tarifas en menos de un año podría alentar a muchas personas a seguir trabajando desde casa.

“En un momento en que Gobierno y TfL están tratando de hacer que más personas regresen al transporte público después de la pandemia, [el anuncio] no pudo haber llegado en peor momento,” dijo al Standard.

“Lo que esto sugiere es que el Gobierno no tiene una estrategia elaborada a mediano plazo sobre si quiere que la gente vuelva a trabajar o no.”

Normalmente las tarifas de TfL las fija el alcalde anualmente, pero los términos del tercer rescate de TfL — acordado por Sadiq Khan con el secretario de transportes Grant Shapps en mayo — establecen: “TfL continuará con su plan existente para aumentar las tarifas de acuerdo con los supuestos de planificación comercial de un aumento general de tarifas de RPI + 1% en tarifas bajo el control del alcalde en enero de 2022.”

El requisito de aumentar las tarifas es, en parte, una consecuencia de que Khan implementara una congelación parcial de tarifas en su primer mandato.

Esto privó a TfL de un estimado de ingresos de £640 millones lo que, según los críticos, debilitó la capacidad de TfL para hacer frente a la pandemia. El Gobierno, que ha dado a TfL casi £5.000 millones en fondos de rescate, está dispuesto a evitar que los contribuyentes tengan que pagar la factura de las decisiones políticas del alcalde.

Nick Bowes, director ejecutivo del instituto de investigación Centre for London, dijo que es probable que haya más factores, aparte del aumento de precios, que influyan en la decisión de trabajar desde casa.

Aún así, agregó: “El aumento inflacionario que estamos viendo, con el temor de que pueda subir aún más en julio, podría provocar aumentos de tarifas en enero de más del 5%.”

“En un momento en el que, con razón, la atención se centra en reactivar la economía y alentar a los ciudadanos a volver a los autobuses, tubos y trenes el Gobierno, el ayuntamiento y los grupos empresariales deben unirse para encontrar una manera de superar esto, de modo que la recuperación de Londres no sea interrumpida.”

“Hay miles de londinenses, muchos de los cuales trabajan en servicios públicos esenciales, que no pueden trabajar desde casa y no tendrán más remedio que pagar tarifas más altas. En general, esto refuerza la propuesta de un acuerdo a largo plazo para la financiación de TfL que dé a la ciudad los poderes y los recursos para decidir qué es lo mejor para Londres.”

Emma Gibson, directora de la oficina de defensa de los derechos de los pasajeros London TravelWatch, dijo: “Las tarifas en Londres deben ser asequibles para que las personas se sientan atraídas a volver a usar el transporte público y no sus coches.”

“Muchos londinenses ya han sufrido económicamente como resultado de la pandemia y un aumento del 5% en las tarifas es lo último que quieren.”

“Es especialmente importante que las tarifas de los autobuses se mantengan bajas ya que los londinenses de bajos ingresos, y los trabajadores esenciales que han mantenido a Londres en marcha durante la pandemia, son quienes los utilizan más.”

Un portavoz de Transport for London dijo: “Tanto el alcalde como TfL están comprometidos a mantener el transporte público lo más accesible y asequible posible. No se han tomado decisiones sobre las tarifas para 2022.”

“Cuando se tome una decisión, se deberá tener en cuenta las circunstancias económicas imperantes y el requisito explícito del Gobierno de que el alcalde aumente las tarifas en enero de 2022 en RPI + 1%, que es la condición del acuerdo actual de financiación de TfL.”

La tasa de RPI de julio debe ser anunciada por la ONS el 18 de agosto.

El Departamento de Transporte dijo que “no especula sobre las tasas futuras del RPI”, pero sí confirmó que Khan había acordado aumentar las tarifas en RPI + 1% en enero, como indica el plan de negocios de TfL.



Artículo de Ross Lydall
Publicado/actualizado en The Evening Standard el jueves, 15 de julio de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/london/tfl-fare-rise-london-office-january-b945892.html

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