Levantar las restricciones en Inglaterra supone ‘una amenaza mundial’

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 17 DE JULIO DE 2021

Científicos advierten que el país podría convertirse en caldo de cultivo de variantes cuando se relajen las medidas por la covid, este lunes

Expertos en salud global han condenado el levantamiento de la mayoría de las restricciones legales de Covid-19 en Inglaterra que Boris Johnson se apresta a anunciar el lunes, calificándolo de “amenaza para el mundo”, ya que el número de casos diarios en el Reino Unido ha aumentado a más de 50.000.

Reino Unido tiene ahora el tercer número más alto de casos en el mundo — solo Indonesia y Brasil tienen más — y algunos científicos temen que pueda convertirse en un caldo de cultivo para nuevas variantes de Covid.

Los ministros han advertido que los casos diarios podrían llegar pronto a 100.000, y en los últimos días han mostrado signos crecientes de preocupación a medida que se acerca el 19 de julio — llamado por la prensa sensacionalista “Día de la Libertad”.

El secretario de salud Sajid Javid declaró este mes que “no había vuelta atrás”, pero ahora los ministros admiten que es posible que deban reintroducirse las restricciones, ya que se preparan para un gran aumento en los casos.

“Por supuesto, si nos encontramos en una situación en la que es inaceptable y necesitamos volver a poner más restricciones, entonces esa es una medida que el Gobierno considerará,” dijo la procuradora general Lucy Frazer a Sky News.

Mientras Reino Unido reportaba 51.870 casos — la cifra más alta desde el 15 de enero — científicos mundiales en una “cumbre internacional de emergencia” han instado al gobierno de Johnson a “reconsiderar urgentemente las acciones que propone”.

El evento en internet — organizado por científicos de Reino Unido que se oponen a poner fin a las restricciones — atrajo a asesores gubernamentales actuales y anteriores de Nueva Zelanda, Italia, Israel, Sudáfrica, Australia y Taiwán.

El conjunto firmó una declaración diciendo que la decisión de Johnson tendría “un impacto profundamente dañino en Inglaterra” y agregaron: “Reino Unido es uno de los principales centros globales de viajes; cualquier variante que se convierta en dominante allí es probable que se extienda al resto del mundo.”

Stephen Duckett, exsecretario del departamento de salud de Australia, dijo: “No hay ningún asesor de sanidad pública de buena reputación que recomiende abrir en un momento en que el virus se está propagando rápidamente.”

Funcionarios británicos dicen que Johnson no retrocederá a último minuto. Los clubes nocturnos reabrirán el 19 de julio, los límites a las reuniones sociales terminarán y las personas ya no estarán obligadas legalmente a usar mascarillas en espacios concurridos.

Chris Whitty, director médico nacional, ha argumentado que es mejor que Inglaterra sufra una ola de covid en verano, en que los sistemas de salud están bajo menos presión y las escuelas están apagadas, que en invierno.

Johnson — quien ha estado bajo intensa presión de parlamentarios conservadores para poner fin a las restricciones de Covid — también cree que el “muro defensivo” del país se reforzará durante el verano a medida que más personas se vacunen y las personas contagiadas, especialmente los jóvenes, desarrollen anticuerpos.

Sin embargo, en los últimos días el tono triunfalista que alguna vez tuvo el Gobierno británico se ha evaporado. Luego que ministros se jactaran alguna vez diciendo que tirarían sus mascarillas, Johnson ahora está instando al público a tener “extrema precaución”.

Algunos temen que la ‘ola’ de covid que Whitty ve que arrasará Inglaterra durante el verano podría convertirse en un ‘tsunami’, a pesar de que el vínculo entre los casos y las hospitalizaciones se ha debilitado en gran medida.

Whitty dijo el jueves, refiriéndose a ciertos hospitales: “No creo que debamos subestimar el hecho de que podríamos volver a meternos en problemas sorprendentemente rápido.”

Grant Shapps, el secretario de transporte, dijo que “quería” que el alcalde londinense Sadiq Khan exigiera el uso de mascarillas en el transporte público de la capital, a pesar de que el Gobierno ha eliminado el requisito legal de hacerlo.

Mientras tanto el uso de certificados de Covid, que hace solo unas semanas fue descartado por los ministros como innecesario, ahora se recomienda en clubes nocturnos y otros locales.

Las autoridades denuncian que enfrentan grandes problemas legales sobre qué esperar de clientes y personal, ya que Johnson transfiere la responsabilidad de luchar contra la covid a las empresas y las personas.

Mientras tanto, las empresas y los servicios públicos se están viendo interrumpidos, ya que la aplicación NHS Covid-19 contacta ‘pinchando’ los teléfonos móviles de cientos de miles de empleados indicándoles que se aíslen después de haber entrado en contacto con alguien con el virus.

El primer ministro británico está ahora atrapado en un bucle político, en el que parlamentarios conservadores y diarios de derecha que le instan a luchar por la “libertad”, mientras la opinión pública quiere que sea mucho más cauteloso.

Mark Harper, presidente del Covid Recovery Group — grupo parlamentario escéptico de las medidas de confinamiento — dijo que Whitty tenía razón al decir que el país tiene que aprender a vivir con el virus, y que es lo correcto confiar en que el público “equilibre los riesgos de su vida”.

Harper criticó el caótico mensaje del Gobierno de esta semana, sugiriendo que parecía confirmar la descripción que Dominic Cummings, exasesor del primer ministro, de un Johnson que se dice y se desdice de manera impredecible en cuestiones de política.

“El Gobierno debe gobernar de una manera que evite dar la razón a las críticas que llaman [a Johnson] ‘carrito de choque’, procedentes del exasesor principal del primer ministro,” dijo Harper al Financial Times.

Mientras tanto, parlamentarios conservadores de alto rango admiten que las encuestas de opinión sobre la política de Johnson son “muy malas” — lo cual resalta el riesgo político para el primer ministro si la efectividad de sus medidas comienza a desmoronarse.

Una encuesta de Ipsos Mori esta semana encontró que 4 de cada 10 adultos apoyan el uso obligatorio de mascarilla en público por tiempo indefinido, mientras que un tercio de los trabajadores se siente “incómodo” por tener que regresar a la oficina. Una cuarta parte piensa que los clubes nocturnos no deben volver a abrir nunca más.