No habrá cuarentena para quienes tengan las dos vacunas

THE TIMES — SÁBADO, 3 DE JULIO DE 2021

Vida normal incluso entrando en contacto con casos de covid

En solo unas semanas, las personas completamente vacunadas que hayan estado en contacto con un enfermo de coronavirus serán libres de seguir con su vida normal sin necesidad de hacerse pruebas diarias, entiende The Times.

En la señal más clara hasta ahora de sus planes para reemplazar las restricciones de virus con un enfoque en la responsabilidad personal, los ministros tienen la intención de eliminar toda exigencia legal para aquellos que hayan recibido ambas inyecciones si han estado cerca de un caso confirmado.

A pesar de reconocer que las personas no vacunadas también pueden comenzar a ignorar las reglas de cuarentena y podrían “hacer trampa” al sistema, los ministros quieren presentar estas propuestas el próximo mes.

Estimaciones oficiales sugieren que los contagios aumentarán hasta en un 26 por ciento según los planes, pero es probable que el Gobierno asuma el riesgo para evitar más interrupciones a empresas, escuelas y servicios públicos. El cambio alinearía a Inglaterra con otros países como Estados Unidos y Alemania.

En otros sucesos del día:

• La canciller alemana Angela Merkel dijo después de reunirse con Boris Johnson que los británicos vacunados deberían poder viajar a la UE sin estar en cuarentena ‘en el futuro previsible’.

• Chris Whitty, director médico de Inglaterra, ha hecho la predicción en privado de que se seguirán necesitando precauciones como las mascarillas después del 19 de julio — fecha en la que se espera que se levanten todas las restricciones por coronavirus.

• El número de contagios por coronavirus aumentó en un 72 por ciento en una semana en Inglaterra, y se estima que 1 de cada 260 personas tendrá el virus en los siete días contados hasta el 26 de junio, según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS).

The Times reveló hace dos semanas que los ministros querían liberar a las personas que tuvieran ambas inyecciones de la obligación de quedarse en casa durante diez días si se detectaba que había entrado en contacto con un caso positivo.

Se entiende que en una reunión del comité de operaciones de Covid el lunes se espera que los ministros firmen un plan que hará que se “aconseje” a los completamente vacunados que se realicen pruebas diarias, pero no se les exigirá que lo hagan.

Los miembros del Gabinete creen que cambiar el sistema podría permitirles enfocar el apoyo financiero en las personas que den positivo en la prueba, luego de repetidas quejas de que las personas contagiadas y sus contactos no se aíslan adecuadamente debido a la falta de compensación.

Sin embargo, los asesores científicos del Gobierno advirtieron que la mayoría de la gente se negará a hacerse pruebas diarias, y que el cambio significará que el cumplimiento de las pautas de cuarentena se perderá.

Hasta el jueves, más de 33,2 millones de personas — el 49,6 por ciento de la población de Reino Unido — habían recibido ambas dosis de la vacuna contra el virus Covid-19. Es probable que el nuevo régimen de cuarentena se retrase hasta finales de agosto, para permitir que los ministros esperen los resultados de un ensayo en el que se pide a 40.000 personas que se sometan a pruebas diarias en lugar de autoaislarse. Se espera que la tercera ola de contagios alcance su punto máximo en las primeras semanas del próximo mes.

Sin embargo, la hostelería está pidiendo que las reglas se modifiquen antes para evitar que las vacaciones de verano se arruinen, debido a un sistema que podría provocar que cientos de miles de personas al día tengan que aislarse.

Adam Kucharski — miembro del grupo de modelado Spi-M del Gobierno — advirtió ayer que Gran Bretaña podría experimentar “resultados similares al confinamiento” durante el verano, porque muchos tendrían que hacer cuarentena.

“Potencialmente, habrá más de 1 millón de contactos por día que pueden ser elegibles para la cuarentena,” dijo. “Si tenemos una alternativa que ofrece una reducción similar en contagios pero menos interrupciones, debemos considerar seriamente si esa será una mejor opción.”

Según el plan, cualquier persona nombrada por NHS Test and Trace como contacto cercano de covid que esté completamente vacunada estaría exenta de las reglas de aislamiento y recibiría por correo siete pruebas de flujo lateral. Sin embargo, el Gobierno no tendría forma de verificar que las personas reporten sus resultados.

Si las personas se hacen las pruebas, las estimaciones del Gobierno sugieren que el aumento de contagios podría limitarse al 9 por ciento.

Robert West — integrante del grupo asesor del gobierno Spi-B — dijo que la medida podría “crear resentimiento” entre los no vacunados. Stephen Griffin, oncólogo viral de la Universidad de Leeds, agregó: “Las pruebas de flujo lateral no son suficientes para absolver de una cuarentena.”

Los contagios diarios están camino a superar los 40.000 para el 19 de julio. En la actualidad, Test and Trace dice a un promedio de tres contactos de cada caso que se aíslen — lo que se espera que aumente una vez que se levanten todas las restricciones.

El número de contagios de Covid-19 en Inglaterra ha aumentado un 72 por ciento en una semana, según cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales. En la semana que finalizó el 26 de junio, los investigadores estiman que 211.100 personas que viven en la comunidad habrían dado positivo — lo que equivale a 1 persona de cada 260. La semana anterior se estimaron 122.500 casos, o 1 de cada 440.

Gales y Escocia también han visto un aumento de casos, mientras la ONS estima que 1 persona de cada 450 en Gales y 1 de cada 150 en Escocia habrían dado positivo en la semana que finalizó el 26 de junio.

El rápido aumento está “impulsado por la variante Delta”, dijo Sarah Crofts, jefa de resultados analíticos de la Encuesta de Infección Covid-19: “Aunque las tasas de contagio ahora son similares a las de febrero, es de esperar que los programas de vacunación signifiquen que menos personas tendrán síntomas graves. Es fundamental que sigamos monitoreando las tasas de contagio y el impacto de los programas de vacunación.”

La encuesta de la ONS se considera una de las mejores formas de rastrear el brote. Repetidamente toma muestras de una muestra representativa de hogares — lo que significa que, a diferencia de las cifras diarias del Gobierno, no depende de que las personas desarrollen síntomas y se sometan a una prueba. No se ve afectada por cambios en la capacidad de prueba ni en las pruebas de sobretensión en respuesta a brotes locales.

La tendencia en Irlanda del Norte es incierta, dijo la ONS, pero estimó que en la última semana 1 persona de cada 670 tuvo Covid-19. Si bien la variante Delta es la más común en Inglaterra, Gales y Escocia, los casos relacionados con esta variante siguen siendo bajos en Irlanda del Norte.

Regionalmente en Inglaterra, el porcentaje de personas que dieron positivo aumentó en todas partes en las dos semanas hasta el 26 de junio, con los porcentajes más altos en el noreste y noroeste. El noreste tuvo la mayor proporción de personas de todas las regiones de Inglaterra con probabilidades de dar positivo: aproximadamente 1 de cada 100. El sureste tenía la estimación más baja: aproximadamente 1 de cada 640.

Durante el mismo período, los casos también aumentaron en todos los grupos de edad. Se estima que aproximadamente 1 de cada 70 personas desde el Año 12 escolar (de 16 a 17 años) hasta los 24 años en Inglaterra ha tenido Covid-19 — la tasa más alta para cualquier grupo de edad.

La Organización Mundial de la Salud ha advertido que los contagios de coronavirus han aumentado un 10 por ciento en una semana en Europa y el riesgo de una nueva ola de casos está aumentando.

El doctor Hans Kluge, director regional del organismo, dijo que los programas de vacunación lentos, nuevas variantes y más mezcla social a medida que se suavizaron las restricciones habían sido factores. “Habrá una nueva ola en la región europea de la OMS a menos que seamos disciplinados,” dijo Kluge. También existe la posibilidad de que los partidos de la Eurocopa 2020 pudieran actuar como un evento “super esparcidor”.

El profesor James Naismith — director del Instituto Rosalind Franklin — dijo que los datos de la ONS eran “inquietantes” y validaron la decisión de retrasar el desconfinamiento durante un mes mientras más personas se vacunaban. Sin embargo, dijo: “El compromiso del Gobierno de liberar las restricciones el 19 de julio significa que la tasa de crecimiento de los contagios se acelerará. Ahora parece inevitable que Delta pase por los no vacunados, principalmente los jóvenes. Aunque los jóvenes corren un riesgo mucho menor, tampoco es cero. Una ola en la escala que ahora parece probable resultará en vidas arruinadas.”