Charles abrirá palacios al público cuando sea rey

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 16 DE MAYO DE 2021

Heredero consulta a la familia real sobre mayor acceso a todos

El Príncipe de Gales abrirá los palacios reales cuando se convierta en rey, dando al público un mayor acceso a las casas oficiales y privadas del monarca.

Charles planea transformar las residencias reales de «espacios privados a lugares públicos». El Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor y las residencias de Balmoral, Sandringham y Clarence House abrirán más ampliamente durante períodos más largos del año.

Charles, de 72 años, ha comenzado a consultar a la duquesa de Cornualles, los duques de Cambridge y otros miembros de la familia real sobre sus planes para aumentar el acceso público a los palacios y conservarlos como hogares. Se entiende que la reina Isabel II, de 95 años, conoce dichos planes. Una fuente real dijo: «La dirección en que van las cosas es hacia una mayor apertura de palacios y residencias.»

Se cree que, como rey, Carlos dividirá su tiempo entre el Palacio de Buckingham, Highgrove — su casa en Gloucestershire —, Sandringham (Norfolk) y Birkhall, su finca escocesa dentro de la propiedad real de Balmoral. No usará el castillo de Windsor tanto como la reina, quien ha pasado allí la mayor parte del confinamiento y generalmente la usaba los fines de semana antes de la pandemia. También se entiende que Charles no ha tomado una decisión acerca de mudarse a Balmoral, donde la reina pasa sus vacaciones de verano.

Una fuente real dijo: “El príncipe quiere que la gente se conecte con la institución. Reconoce que ésta debe seguir evolucionando, y que en la era moderna la gente quiere poder acceder a sus palacios. Él acepta esto, y los ve como lugares públicos más que espacios privados.»

El Palacio de Buckingham — que, junto con el castillo de Windsor, oficialmente está en fideicomiso para uso del monarca de la nación — está bajo un programa de renovación de £369 millones que financian los contribuyentes. Tanto Carlos como la reina creen que el público debería beneficiarse al máximo del palacio, una vez que se complete su remodelación en 2027. El príncipe está considerando abrir el palacio y los jardines durante todo el año cuando sea rey — incluso encontrándose él en la residencia.

Las Salas de Estado y los jardines suelen estar abiertos al público solo de julio a octubre, cuando la reina está en Balmoral. Los visitantes pueden ver algunos de los tesoros del palacio como las obras maestras de Tiziano, Rembrandt, Rubens y Vermeer.

Entre las 775 habitaciones que Charles podría abrir al público se encuentran la Sala Central — cuyas puertas de vidrio se abren al famoso balcón del palacio — y el comedor chino, que sostiene una chimenea dorada que la reina Victoria trasladó desde el Pabellón Real de Brighton a mediados de siglo XIX.

La suite belga, donde suelen alojarse los jefes de estado extranjeros, también podría abrirse cuando no esté en uso. La reina y el duque de Edimburgo vivieron allí durante los primeros días de su reinado, y el duque de York y el conde de Wessex nacieron allí. La suite está decorada con pinturas de Canaletto y Gainsborough, y está cerca de la piscina del palacio.

Cerca de 500.000 personas al año visitan el Palacio de Buckingham, pero la pandemia obligó a cerrar el año pasado. La apertura de este verano se ha limitado a visitas guiadas y picnics en el jardín.

La reina abrió el palacio al público en 1993 para ayudar a pagar el coste de £37 millones de restaurar el castillo de Windsor, después de su daño por el fuego el año anterior. Las sugerencias de que los contribuyentes asumieran los costes habían provocado antes protestas públicas.

Los apartamentos estatales en Windsor suelen estar abiertos los cinco días de la semana, pero los horarios de apertura se han visto afectados por la pandemia. A Charles no le gusta tanto el castillo como a su madre, y cree que estar en la trayectoria de aproximación de los aviones que llegan al aeropuerto de Heathrow es una distracción.

Una fuente real dijo: “Todavía hará cosas en Windsor, pero no será su base como lo es para la reina, y buscará abrirla mucho más. Cuando está en Escocia se instala en Birkhall, y no cree que mudarse a Balmoral sea apropiado o necesario para él.»

Balmoral — donde se dice que la reina es más feliz — es propiedad privada de la soberana. De abril a julio, el público generalmente puede acceder a solo tres acres de los jardines del castillo, algunos de los terrenos y al salón de baile, donde la reina ofrece dos bailes de ghillies [danza típica escocesa]. Se entiende que Charles está dispuesto a abrir más habitaciones y terrenos durante más parte del año.

Uno de ellos es el salón, donde se encuentra un sillón que usó por última vez la reina Victoria — el cual no se encuentra expuesto. Un episodio de la serie de televisión The Crown mostró a la princesa Margaret reprendiendo a Margaret Thatcher por haberse sentado en ella sin darse cuenta.

Sandringham, donde la reina suele pasar la Navidad, también es de propiedad privada. Las habitaciones de la planta baja y los 60 acres de jardines suelen estar abiertos de abril a octubre, pero se espera que Charles invite al público durante todo el año.

También es probable que abra Clarence House, su residencia oficial en Londres, durante todo el año. De momento solo está abierta al público en verano.

Si bien los asistentes reales enfatizan que no se han elaborado propuestas definitivas, la apertura de los palacios aumentaría los ingresos. El mantenimiento de los palacios y residencias reales es financiado por el contribuyente a través de la subvención a la soberana real. El año pasado costó £38,3 millones, frente a los £37,8 millones del año anterior.

Charles dejará que entre la luz a muchas propiedades de la monarquía

Siendo probablemente el heredero al trono británico con más años de servicio en la historia el Príncipe de Gales, de 72 años, no ha tenido poco tiempo para planificar su reinado. Con la reina todavía trabajando a sus 95 años, será mayor que la mayoría de los soberanos que le precedieron, pero su celo por modernizar la monarquía no se ha empañado con el paso de los años.

¿Cómo será “la transición” de la reina Isabel II al rey Carlos III? Tan profundamente sentidas son las sensibilidades que rara vez se reconoce o se discute públicamente más allá de los muros del palacio porque — que nadie se equivoque — la reina sigue siendo la jefa y su mano continúa firmemente en el timón.

Sin embargo, con la visión de Charles de ‘palacios del pueblo’ y jornadas de puertas abiertas para todos, podemos vislumbrar su próximo reinado. Quiere que veamos más allá del salón de baile de Balmoral, que demos un paseo por Sandringham y que hagamos un picnic en el palacio durante todo el año si queremos.

El escritor del siglo XIX Walter Bagehot dijo, sobre la relación entre la monarquía y el pueblo: «No debemos dejar que la luz del día entre en la magia.» Charles no está de acuerdo. Quiere abrir las contraventanas; quiere dejarnos entrar.

Durante las celebraciones del Jubileo de Diamante de la Reina en 2012, pudimos vislumbrar su visión del futuro con un signo de una monarquía recortada. En la culminación de las celebraciones, en lugar de la tradicional aparición en el balcón del Palacio de Buckingham con la familia real extendida, solo un puñado de miembros de alto nivel apareció junto a la reina en solitario, mientras el príncipe Felipe se recuperaba en el hospital de una enfermedad.

A petición de Carlos, ese grupo central lo formaban él y la duquesa de Cornualles, el duque y la duquesa de Cambridge y el príncipe Harry, quien ha dejado el país. Algunos miembros de la familia se opusieron a su exclusión, pero Charles se mantuvo firme. Así iba a ser La Firma.

Casi una década después, de cara al Jubileo de Platino de la Reina el próximo año — que marca su 70 aniversario en el trono — tenemos un segundo vistazo del reinado de Carlos.

Como dice alguien que lo conoce bien: “El príncipe es alguien que ha sentido desde hace algún tiempo que debe haber una monarquía recortada. Hay menos margen para reducir la cartera de propiedades reales, ya que el monarca mantiene en fideicomiso los palacios ocupados para la nación, pero puede hacer que trabajen más en nombre del público.»

Un amigo suyo dice: “Charles siente que la monarquía debería seguir abriéndose y ser más accesible en todo sentido.»

“No es un radical, pero tampoco le teme al cambio. Esta es una forma en que puede dejar su propia impronta en su reinado.»

En los círculos reales se dice que la desaparición de un miembro de la familia tiene un efecto dominó en toda la institución, lo que lleva a los actores clave a evaluar las arenas movedizas y abordar la lista de tareas pendientes. No hay duda de que Charles se ha visto profundamente afectado por la muerte de su padre el mes pasado.

Después de muchas décadas difíciles entre ellos, la pareja se había acercado más en los últimos años. El príncipe Felipe entregó la gestión de las propiedades de Sandringham y Balmoral a su hijo mayor — una señal de que el expatriarca de la familia finalmente tenía fe en la dirección que está tomando Charles.

Ahora, como su padre antes, Charles quiere abrir aún más la monarquía a las personas que ayudan a financiarla y apoyarla.

Felipe persuadió a una reina y un gobierno reacios a televisar la coronación en 1953, en el supuesto de que los súbditos de la soberana tenían derecho a sentirse cerca de su monarca mientras amanecía una nueva era isabelina.

De manera similar, Charles espera que al abrir los palacios y las casas reales — permitiendo que disfrutemos de sus tesoros y terrenos más personas y con más frecuencia — la monarquía pueda mostrar su voluntad de complacer al público y preparar su buena voluntad para el futuro.

La monarquía ha soportado un viaje accidentado en los últimos años, con desavenencias, bocanadas de escándalo y amargos dramas familiares. Ha habido acusaciones de una institución que es demasiado lenta para aceptar el cambio, y que en ocasiones no está en sintonía con el estado de ánimo público. Al abrir los palacios a la gente, el próximo rey demuestra que sabe que es hora de cambiar. Y el cambio se acerca.

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