GPs deben animar a que pacientes usen internet para sacar cita

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 13 DE MAYO DE 2021

Visitas deben hacerse por internet o por teléfono primero, dice guía del NHS

Los GPs [médicos de cabecera] han recibido la indicación de desanimar a los pacientes de pedir citas con ellos en persona, promoviendo en su lugar el uso de consultas virtuales.

La nueva guía del NHS instruye a los médicos de cabecera a incorporar un sistema de triaje total — es decir, que cualquier persona que busque ver a su médico primero debe tener una conversación en internet o por teléfono.

El documento deja claro que cualquier persona que un médico considere que necesita una consulta cara a cara debe recibirla, pero dice que alrededor de un tercio de todas las solicitudes de los pacientes se pueden atender mediante mensajes de internet.

El consejo — emitido por primera vez en abril pasado y actualizado en septiembre como medida a corto plazo — ahora se ha formalizado en una guía de planificación operativa anual del NHS, que entró en vigor el mes pasado.

La guía para el año financiero 2021/22 establece: “Se solicita a los sistemas que continúen apoyando a los consultorios [de los GP] para aumentar significativamente el uso de consultas en internet, como parte de la incorporación de la clasificación total.”

Existe una creciente preocupación de que los pacientes vulnerables tengan problemas para obtener ayuda, y algunos llaman más de 100 veces al día para asegurar una cita.

The Telegraph se vio inundado de cartas de lectores describiendo lo difícil que es visitarse con un médico de cabecera después de reportar el caso de Joy Stokes, de 69 años, quien murió de cáncer después de meses de que se le negara una cita.

El Royal College of GPs teme que las últimas medidas hayan ido demasiado lejos, y ha pedido que se revisen las consultas remotas.

La guía emitida el mes pasado por NHS England y vista por este periódico dice que cuando un paciente llama, se le debe animar a que se conecte a internet. Se instruye a los médicos para que “eviten concertar una cita directamente con los pacientes que llamen al consultorio” para evitar “desincentivar el uso del sistema en internet”.

Aunque los consultorios pueden decidir algunas “excepciones acordadas”, se debe disuadir a los pacientes de encontrar formas de evitar el sistema, sugiere el consejo nacional.

Los médicos de cabecera deben “disuadir” a los pacientes de presentarse con la esperanza de obtener una cita, y en estos casos se les debe dar una demostración de formularios en internet utilizando un teléfono móvil.

Los defensores del sistema dicen que ayuda a los médicos de cabecera a identificar y centrarse en los casos más urgentes y graves, y garantiza que quienes los necesitan reciban consultas cara a cara.

La guía también sugiere que las consultas en internet se pueden realizar “muy rápidamente”, recomendando “atajos rápidos” como el uso de mensajes pregrabados.

Cuando el NHS emitió por primera vez una guía recomendando el uso del triaje total, dijo que tales medidas eran necesarias para “proteger a pacientes y personal de riesgos evitables de contagio”.

La misma frase se repite en la guía actualizada, a pesar de la caída de casos de Covid.

El profesor Martin Marshall, presidente del Royal College, dijo que los cambios habían ido demasiado lejos, con un “riesgo muy real” de dañar la relación médico-paciente y pasar por alto problemas graves.

Dijo que el Royal College estaba “rechazando” la idea, por temor a que se corra el riesgo de perder los diagnósticos. “Una vez que salgamos de la pandemia y las cosas vuelvan a una forma de vida y trabajo más normal, no queremos que la práctica general se convierta en un servicio totalmente, ni siquiera mayormente, remoto. Mucho de lo que hacemos es construir una relación de confianza, y para hacer eso, debemos estar en la misma habitación para detectar ‘señales personales’ como la ansiedad.

Si bien las consultas remotas podrían funcionar bien para enfermedades sencillas, o aquellas en las que no se necesita un examen físico, es probable que los casos más complejos y sensibles necesiten una evaluación cara a cara, dijo.

La noticia se produce luego de advertencias de la Asociación de Pacientes de que los nuevos métodos para concertar citas a menudo “cierran la puerta” a los pacientes. Su encuesta del mes pasado encontró que el 36 por ciento de los pacientes habían tenido problemas para acceder a médicos de cabecera, en comparación con el 24 por ciento del año pasado, y muchos pacientes estaban descontentos con la calidad de la atención que recibieron durante consultas telefónicas y por vídeo.

El informe decía: “Queda cada vez más claro que muchos pacientes han descubierto que los nuevos métodos para concertar citas no les funcionan. Los médicos de cabecera son la puerta de entrada al NHS y los pacientes perciben cada vez más que esa puerta está cerrada para ellos.”

Rachel Power, su directora ejecutiva, dijo que la situación era “preocupante” y exigió que se restablecieran las consultas cara a cara como la opción “predeterminada”.

El jueves, NHS England anunciará £160 millones para financiar listas de espera, incluidos sistemas que utilizan inteligencia artificial para decidir quién es atendido primero. Un programa, en Lancashire y South Cumbria, se utilizará para pacientes que esperan cirugía no urgente, y también se usarán sistemas de inteligencia artificial (IA) para evaluar quién podría salir peor de las largas esperas.

Los pacientes del condado de Surrey tendrán la opción de ser evaluados por IA, con chatbots [asistentes virtuales] capaces de derivar a los pacientes a un fisioterapeuta o terapeuta de salud mental. A algunos pacientes de edad avanzada en Bristol se les entregarán “robots” en casa, de modo que los consultores puedan realizar evaluaciones visuales de los pacientes vulnerables desde el hospital.

Janet Milliken, de 75 años, de Kent, hizo más de 100 llamadas a la consulta de un médico de cabecera para intentar concertar una cita para una vecina suya de 91 años. Cuando la atendieron por fin, le dijeron que solo quedaban citas en internet.

Dijo que si bien ella sabe navegar en la web, temía por quienes no sepan hacerlo. Un portavoz del NHS dijo: “Ahora que las tasas de Covid han bajado y las reglas del Gobierno están cambiando a partir del 17 de mayo, todas las prácticas deben garantizar que ofrezcan convenientes citas presenciales.”

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