Reino Unido se dirige al mayor auge económico desde 1948

Crédito: Bank of England / flickrCC BY-NC-ND 2.0

Director de Barclays dice que banco mantiene “visión cautelosa” sobre impacto de la pandemia de Covid-19

La economía británica está en camino de su mayor auge económico desde 1948, ya que el programa de vacunación contra el coronavirus del país permite a los consumidores salir y gastar, según el director ejecutivo de Barclays.

Jes Staley ha predicho que este será el año más fuerte de crecimiento económico desde las secuelas de la Segunda Guerra Mundial, con un 6,5% este año, a medida que se libere la “tremenda demanda reprimida” acumulada durante la pandemia.

“Así que vemos, al igual del que está comenzando a ver también Estados Unidos, una recuperación económica bastante sólida en 2021,” dijo Staley. “Creemos que se prolongará hasta el 2022.”

Añadió que Europa “puede tener un momento un poco más difícil” en comparación debido a su lanzamiento de vacunas más lento. “Reino Unido lo ha hecho tan bien en el proceso de vacunación, básicamente el 50% de la población está ahora vacunada. Creo que eso permitirá que la economía se abra antes de lo que se podría ver en otros países.”

Hizo la evaluación optimista de las perspectivas de la economía de Reino Unido cuando Barclays publicó sus resultados del primer trimestre, que mostraron que las ganancias en el banco se duplicaron con creces durante el período a £2.400 millones.

Si bien el banco registró una caída en el gasto de los consumidores a principios de año, Staley dijo que la tendencia ya se estaba revirtiendo, ayudado por el “éxito extraordinario” del programa de vacunación británico.

Dijo que el gasto ya había aumentado un 70% durante las dos primeras semanas de abril, en comparación con el año anterior.

El pronóstico optimista significa que el banco pudo apartar una suma menor para cubrir los incumplimientos de los clientes vinculados a la pandemia. Logró un cargo de £55 millones para cubrir deudas incobrables, una fracción de los £2.100 millones reservados durante el mismo período el año pasado.

Significó que Barclays, que reservó un total de £4.800 millones para cubrir posibles incumplimientos de clientes en 2020, superó fácilmente las estimaciones de los analistas por un cargo de £503 millones en el primer trimestre.

Esto ayudó a la institución a dar un salto de 162% en las ganancias a £2.400 millones, frente a los £913 millones del año anterior, también impulsado por una fuerte demanda hipotecaria y un aumento en las ganancias de su filial de banca de inversión, dado que las operaciones y acuerdos ayudaron a mantener las ganancias.

El banco superó fácilmente los pronósticos promedio de ganancias en la City de £1.800 millones.

Sin embargo, para ilustrar la recuperación desigual de la pandemia, Staley confirmó que el banco había trasladado temporalmente algunas de sus operaciones en India a Reino Unido mientras el país asiático lucha con un aumento devastador de casos de Covid-19.

El director ejecutivo dijo que el brote — que ha colapsado hospitales y crematorios — ha ejercido presión sobre sus aproximadamente 20.000 empleados locales, algunos de los cuales tuvieron que tomarse un tiempo libre para cuidar de sus familiares y seres queridos.

“Estamos muy concentrados en la India en este momento. Es nuestra segunda ubicación de nuestros empleados,” dijo, y agregó que el banco había donado £1 millón a organizaciones benéficas que distribuyen suministros médicos en todo el país solo en la semana pasada. “Todos queremos centrarnos en tratar de ayudar a la India a salir de esta pandemia.”

Los trabajadores en Reino Unido han realizado trabajos administrativos y turnos en el centro de asistencia telefónica que, en algunos casos, han significado trabajar horas extraordinarias. “Tenemos una gran capacidad y ellos simpatizan con lo que está sucediendo,” agregó el director ejecutivo.

A pesar de la opinión optimista sobre la economía de Reino Unido, el banquero dijo que Barclays todavía estaba adoptando una “visión cautelosa” del impacto de la pandemia, especialmente a medida que se reducen las medidas de apoyo del Gobierno.

Si bien Barclays asumió un cargo menor para lidiar con las deudas incobrables en el primer trimestre, contrasta con las medidas que han tomado sus competidores británicos como NatWest, Lloyds y HSBC — que liberaron cientos de miles de millones de libras de sus reservas de deudas incobrables a la luz de sus propias previsiones económicas optimistas.

Barclays espera que el cargo por deudas incobrables de todo el año sea “materialmente inferior” a los niveles de 2020.

Por otro lado, las de Barclays fueron las acciones de peor desempeño en el FTSE 100 el viernes por la tarde, cayendo un 6% a 177 peniques por acción.



Artículo de Kalyeena Makortoff, corresponsal de banca
Publicado en The Guardian el
 viernes, 30 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.theguardian.com/business/2021/apr/30/uk-heading-for-biggest-economic-boom-since-1948-barclays-chief

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