Johnson está ‘manchado’ por la corrupción, dicen electores

i — MARTES, 27 DE ABRIL DE 2021

Demoledor veredicto para primer ministro luego de drámático día en Westminster

La mitad de los electores cree ahora que hay una ‘cultura de corrupción’ en el Gobierno tras el escándalo de lobby [cabildeo político] de la financiera Greensill, que permitió que un banco en quiebra tuviera acceso a Downing Street y al Tesoro durante varios años.

Funcionarios que investigan cómo el financista Lex Greensill llegó a desempeñar un papel tan importante en Whitehall admitieron el lunes que no han podido encontrar un contrato que establezca su trabajo para el Gobierno, y estuvieron de acuerdo con los parlamentarios que sugirieron que su trabajo era ‘un flagrante y escandaloso conflicto de interés’.

Un reporte para este diario realizado por la firma encuestadora Redfield & Wilton Strategies encontró que, a raíz de las revelaciones de Greensill, el 50 por ciento de las personas en Reino Unido están de acuerdo con la afirmación de que “hay una cultura de corrupción en el Gobierno de Reino Unido”, mientras solo el 11 por ciento está en desacuerdo y el 29 por ciento dice que no está de acuerdo ni en desacuerdo. Quienes votaron por el Partido Conservador tienen más probabilidades de estar de acuerdo que en desacuerdo con la afirmación.

Lo que parece aún más probable es que los electores culpen a David Cameron, quien trabajó para Greensill como asesor y presionó repetidamente a ministros y altos cargos de Gobierno para que dieran a esa firma el apoyo financiero de emergencia, con conocimiento de funcionarios del Gobierno aún en sus cargos. El 48 por ciento dijo que su opinión del exprimer ministro había empeorado en las últimas semanas y menos del 30 por ciento dijo lo mismo de Boris Johnson, Rishi Sunak o Matt Hancock.

La encuesta — que preguntó a 1.500 personas durante el fin de semana — encontró que la mitad ha seguido las noticias de Greensill ‘mucho’ o ‘bastante’ mientras que el otro 50 por ciento se informó sobre ellas pocas veces o nunca.

El primer ministro británico ha encargado al abogado Nigel Boardman llevar a cabo una investigación sobre cómo pudo Lex Greensill obtener tal influencia. Fue asesor del Gobierno en materia de financiación de la cadena de suministro durante tres años y luego dirigió un plan que permitía a los trabajadores del NHS acceder anticipadamente a sus salarios.

En declaraciones a un comité de la Cámara de los Comunes, el jefe de ética de la Oficina del Gabinete, Darren Tierney, dijo que el papel de Greensill en Downing Street cuando Cameron era primer ministro seguía siendo ‘poco claro’. Dijo que los funcionarios habían encontrado una carta que ofrecía al banquero un puesto no remunerado en el Número 10 [la oficina del primer ministro británico], pero no habían encontrado un contrato de trabajo formal que respaldara tal oferta.

Cuando el parlamentario conservador David Jones le preguntó si Greensill podría haber accedido a información que le ayudara comercialmente, Tierney dijo: “Creo que es exactamente ese posible conflicto de intereses el que le hemos pedido a Nigel Boardman que revise.” Luego, Jones preguntó: “Quiero decir, usted dice un posible conflicto de intereses, ¿no parece un conflicto de intereses flagrante y escandaloso?” A lo que Tierney respondió: “Sí, sí lo parece.”

Confirmó que Lex Greensill tenía una autorización de seguridad y un pase que le otorgaba derecho a ingresar al Número 10, pero no tenía un escritorio permanente allí y no trabajaba allí habitualmente. Al parecer, fue contratado por el exministro del gabinete Jeremy Heywood — excompañero de trabajo suyo en el banco de inversión Morgan Stanley.

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