Cummings, aún investigado como ‘soplón’ del confinamiento

THE TIMES — LUNES, 26 DE ABRIL DE 2021

Whitehall desmiente afirmación de que exasesor haya sido absuelto

El funcionario público de más alto rango de Gran Bretaña todavía considera a Dominic Cummings dentro de la investigación sobre quién filtró detalles sensibles de los planes de confinamiento del Gobierno.

Fuentes influyentes [del complejo ministerial] de Whitehall dijeron que Simon Case, el ministro del gabinete, no había absuelto a Cummings de ser el llamado ‘soplón bocazas’ a pesar de las afirmaciones del exasesor de Boris Johnson.

Case debe rendir su testimonio a los parlamentarios hoy. Dejará en claro que las indagaciones continúan en la investigación provocada por la revelación en octubre de que Johnson había decidido implementar un segundo confinamiento.

Una fuente de Whitehall dijo que — a pesar de las afirmaciones de Cummings la semana pasada de que Case le había absuelto de su participación en la filtración — este no era el caso. “Eso bien podría haber sido cierto alguna semana de noviembre del año pasado,” dijo la fuente. “Pero las cosas cambian. Nadie ha sido exonerado y la investigación sigue activa.”

También se espera que Case sea presionado sobre su papel en el escándalo del piso de Johnson en Downing Street, y si sabe de los supuestos planes de Johnson de utilizar un préstamo de £58.000 de un donante conservador para pagar las reformas dispuestas por su prometida, Carrie Symonds.

Se espera que el ministro diga al comité que se enteró de la sugerencia solo después de convertirse en ministro del gabinete el otoño pasado, cuando el primer ministro le pidió consejo.

Se entiende que dictaminó que el uso de los fondos de los donantes no habría sido apropiado, lo que llevó al anuncio del viernes pasado de que Johnson había cubierto el costo de las reformas domésticas él mismo.

La negativa de Case a absolver públicamente a Cummings de ser responsable de las filtraciones envenenará aún más las relaciones entre Downing Street y el exasesor principal. El viernes pasado, Cummings atacó personalmente a Johnson en un blog de mil palabras, en el que le acusó de ser “poco ético” y de estar “por debajo de los estándares de competencia e integridad que el país merece”.

En la publicación, Cummings afirmó que Case le había absuelto a él y al exdirector de comunicaciones de Johnson, Lee Cain, de cualquier participación en la filtración que obligó al Gobierno a adelantar el anuncio del confinamiento — lo cual enfureció al Número 10 de Downing Street.

Afirmó que Case había culpado a Henry Newman — asistente de Michael Gove, quien ahora se desempeña como asesor principal de Johnson.

Aunque se espera que Case se negará a comentar sobre cualquier aspecto de la investigación, la Oficina del Gabinete ha dejado en claro que no cree que Newman sea el responsable. Un portavoz dijo que “los nombramientos de alto nivel en el Número 10 pasan por controles rigurosos,” y una fuente dijo que no lo habrían ascendido si hubiera estado bajo sospecha de estar detrás de la filtración.

El propio Cummings deberá presentar pruebas a los parlamentarios el próximo mes — lo que, según sus allegados, incluirá una afirmación muy dañina de que Johnson estuvo más dispuesto a dejar morir a más personas que a imponer un segundo confinamiento el otoño pasado.

Los allegados del exasesor del primer ministro británico dijeron que tiene “cajas y cajas” de documentos de su época en el Número 10 — que podría usar como evidencia cuando comparezca ante los parlamentarios.

Anoche, Downing Street intentó trazar una línea en el asunto, diciendo que el Gobierno estaba “totalmente concentrado en cumplir con las prioridades de la gente”.

En la Cámara de los Comunes, los laboristas intentarán hoy capitalizar el malestar de Johnson con los planes para plantear las afirmaciones de Cummings sobre las reformas en Downing Street.

Liz Truss, la ministra de comercio internacional, se negó ayer a decir si un donante conservador había cubierto inicialmente los costos de reformar el piso de Johnson. El viernes, Downing Street dijo que Johnson había pagado el costo él mismo, pero aún tiene que explicar porqué un donante conservador — Lord Brownlow de Shurlock Row — debió pagar al partido alrededor de £60.000 para cubrir el costo de las renovaciones.

Cuando Andrew Marr en su programa dominical de BBC1 le preguntó repetidamente si el dinero de Brownlow había cubierto inicialmente los trabajos de remodelación, Truss se negó a responder. “Lo que sé es que el primer ministro se ha hecho cargo personalmente de los costos de la remodelación del suelo de su piso,” dijo. “Y eso es lo que la gente en Gran Bretaña quiere saber.”

Una fuente del Gobierno dijo que Case se estaba preparando hoy para las delicadas preguntas del comité de asuntos constitucionales y de administración pública. “De lo que se trata es de hacer todo con la mayor rectitud posible,” dijo la fuente.

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