Cummings contraataca con sorprendentes afirmaciones sobre Boris Johnson

THE GUARDIAN — SÁBADO, 24 DE ABRIL DE 2021

Exconsejero niega ser responsable de filtraciones y acusa a Johnson de actos ‘quizá ilegales’

Dominic Cummings ha lanzado un ataque extraordinario y sin precedentes contra Boris Johnson, acusando al primer ministro británico de tratar de anular una investigación de filtración porque implicaba a un allegado y de tramar un plan «posiblemente ilegal» para que los donantes de fondos al Partido Conservador paguen la renovación de los suelos de su piso.

La catilinaria que Cummings dedicó a su exjefe — un día después de que fuentes anónimas de Downing Street le señalaran como responsable de filtrar los mensajes de texto privados entre Johnson y el multimillonario James Dyson — ha llevado a los laboristas a acusar al Gobierno de «pelear entre sí como ratas en el mismo saco».

Cummings usó una publicación extensa en su blog personal para negar cualquier filtración. Por el contrario, acusó a Johnson y a su equipo de una serie de delitos diciendo que el primer ministro se había comportado de una manera que él considera «demencial y totalmente carente de ética», y advirtió que felizmente daría testimonio bajo juramento en una investigación.

«Es triste ver que el primer ministro y su despacho estén tan por debajo de los estándares de competencia e integridad que el país merece,» escribió.

Una intervención tan condenatoria de quien fuera allegado clave e inspirador ideológico de Johnson alarmará profundamente al primer ministro y a su equipo. Cummings debe prestar testimonio ante el Parlamento el próximo mes.

En una sesión informativa anónima a varios periódicos el jueves, Cummings — quien dejó Downing Street en noviembre pasado — negó la acusación de que hubiera sido él quien filtró los mensajes de texto entre Dyson y Johnson.

En los intercambios de marzo pasado, el primer ministro parecía prometer al empresario que le «solucionaría» un problema sobre el estado fiscal del personal de Dyson que trabajaba en Reino Unido durante la pandemia.

Cummings dijo que había revisado su teléfono y que no le habían reenviado los mensajes en cuestión. Afirmó que funcionarios de Downing Street le habían dicho que la oficina de Dyson había enviado capturas de pantalla por correo electrónico de sus conversaciones con Johnson a una serie de funcionarios, incluidos algunos del Tesoro, y que esto era lo que se había filtrado. Dijo que no le habían copiado en esto.

«No tengo ningún problema en reunirme con el ministro del Gabinete y de que busque en mi teléfono mensajes de Dyson,» escribió. “Si el primer ministro me los envió, como afirma, entonces podrá mostrar al ministro del gabinete en su propio teléfono cuándo me los envió.»

«También tendré mucho gusto de publicar o entregar al ministro del gabinete los mensajes entre el primer ministro y Dyson que sí tengo, que se referían a respiradores, burocracia y políticas de Covid, no a cuestiones fiscales.»

Cummings también abordó los informes que sugerían que él había sido el filtrador en serie conocido como chatty rat [«soplón bocazas»], que supuestamente también había filtrado noticias de otro confinamiento de Covid el otoño pasado.

En lo que sería la acusación más devastadora en su blog, Cummings afirma que en una reunión después de la filtración el secretario del gabinete, Simon Case, les dijo a él y a Johnson que «todas las pruebas» apuntaban a Henry Newman, entonces asesor de la Oficina del Gabinete, quien desde entonces pasó a trabajar en la oficina del primer ministro. Se sabe que Newman es cercano a Carrie Symonds, la prometida de Johnson — quien es considerada una figura clave en la destitución de Cummings.

Cummings escribió: “El primer ministro estaba muy molesto por esto. Luego me dijo: ‘Si confirman que Newman es el filtrador tendré que despedirlo, y esto me va a causar serios problemas con Carrie, ya que son buenos amigos … [pausa] Y si llamamos al ministro del gabinete para que detenga la investigación de las filtraciones?

“Le dije que esto era ‘una locura’ y totalmente poco ético, que él mismo había ordenado la investigación y había autorizado al ministro del gabinete a utilizar métodos más invasivos que los que se aplican habitualmente a las investigaciones de filtraciones, debido a la gravedad de la filtración. Le dije que no podía cancelar una investigación sobre una filtración que afectó a millones de personas solo porque podría implicar a los amigos de su novia.»

Cummings no dio más explicaciones de lo que quería decir con «métodos más invasivos,» o si se habían utilizado.

Dijo que había advertido a algunos funcionarios sobre los planes de Johnson, y que darían testimonio bajo juramento de una investigación, y agregó: «También tengo mensajes de WhatsApp con altos funcionarios sobre este asunto que son definitivos.»

El viernes por la noche, Downing Street dijo: «El primer ministro nunca ha interferido en una investigación de filtración del Gobierno.»

Finalmente, Cummings dijo que había advertido a Johnson sobre las renovaciones de su piso de Downing Street — que costaron £58.000 — para las cuales el primer ministro habría buscado financiamiento externo de partidarios conservadores.

“Le dije que pensaba que sus planes de que los donantes paguen en secreto por la renovación eran poco éticos, tontos, posiblemente ilegales y casi con certeza infringían las reglas sobre la divulgación adecuada de las donaciones políticas si se llevaban a cabo de la manera que él pretendía … me negué a ayudarle a organizar estos pagos,» dice en su blog.

Cummings dijo que Johnson había dejado de hablar con él sobre el tema en 2020 después de que le dijera esto, y agregó: «Tendría mucho gusto de contarle al ministro del gabinete o a la Comisión Electoral todo lo que sé sobre este asunto.»

También acusó al nuevo jefe de comunicaciones de Downing Street, Jack Doyle, de haber dado el informe a los periódicos el jueves.

Anteriormente, el Gobierno había tratado de zanjar la controversia sobre la reforma del suelo publicando un comunicado en el que decía que no se había usado ninguna financiación externa.

La declaración — publicada el viernes por un ministro de la Oficina del Gabinete, Nicholas True — reveló que se había contratado personal para pintar, lijar y refrescar las tablas de madera del suelo. Pero Lord True agregó: «Todos los costes de una reforma más amplia en este año han sido cubiertos personalmente por el primer ministro.»

Después de la aparición del blog de Cummings, Downing Street respondió: “En todo momento, el Gobierno y los ministros han actuado de acuerdo con los códigos de conducta apropiados y la ley electoral. Se ha contratado e informado a los funcionarios de la Oficina del Gabinete en todo momento y se ha seguido el asesoramiento oficial.»

“Todas las donaciones notificables son declaradas y publicadas de manera transparente, ya sea por la Comisión Electoral o el registrador de la Cámara de los Comunes, de acuerdo con los requisitos establecidos en la ley electoral.»

“Los obsequios y beneficios recibidos por personas en calidad de ministros son, y seguirán siendo, declarados en declaraciones de transparencia.”

Cummings había escrito que dichos problemas debían ser tratados mediante «una investigación parlamentaria urgente sobre la conducta del Gobierno durante la crisis de Covid».

“Los problemas relacionados con la covid y/o la conducta del primer ministro no deben ser tratados de la manera que Downing Street los ha tratado durante las últimas 24 horas. Cooperaré plenamente con cualquier investigación de este tipo y no tengo ningún problema de prestar testimonio bajo juramento,» concluyó.

Angela Rayner, líder adjunta del Partido Laborista, dijo que el Gobierno había «pasado las últimas 24 horas dando bandazos entre encubrimientos y faltas».

“Los conservadores se están peleando como ratas en el mismo saco, y se están hundiendo cada vez más en el fango de la sordidez. Esto muestra un desprecio impresionante por el país,» acotó.

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