Juncker: nunca debí haber confiado en Cameron sobre el Brexit

i — LUNES, 19 DE ABRIL DE 2021

Expresidente de la UE aún siente cariño por Gran Bretaña, pero cree que ‘lavado de cerebro’ generó la nube oscura del Brexit

Se dice que el tiempo lo cura todo, pero para Jean-Claude Juncker — presidente de la Unión Europea entre 2015 y 2019 — la herida abierta del Brexit cinco años después del referéndum todavía parece dolorosa.

El voto del Brexit, dice, va en contra de la historia. Pero lo que no ayuda al proceso de sanación del ex primer ministro luxemburgués ferozmente proeuropeo — sus puntos de vista se moldearon al escuchar de su padre historias sobre la destrucción de la Segunda Guerra Mundial — es que sucedió bajo su mando.

Juncker pasa la factura a su antiguo némesis, David Cameron, por el ‘error’ del Brexit, a él mismo por escucharle, y a la ‘desinformación’ que, según él, ha ‘lavado el cerebro” al electorado británico.

“No debí haber escuchado a David Cameron,” dice, reclinándose en su silla en su oficina de la sede de la comisión en Bruselas.

“Me dijo que no interfiriera en el debate en Reino Unido, que no viniera a Londres, que no hiciera entrevistas con la prensa británica. Cometí un error porque no defendí el punto de vista de la UE en Reino Unido. Me pidieron que me callara, así que me callé. Eso es algo por lo que me critico. Debí haber hablado, y no haberme quedado en silencio.”

Está en debate si su intervención habría convertido la votación de 2016 a favor de permanecer en la UE — o no. Cuando el presidente norteamericano Barack Obama dijo que Gran Bretaña estaría “al final de la cola” para cualquier acuerdo comercial, la intervención fracasó tremendamente. Y esto fue con un político popular en Gran Bretaña. Juncker, quizás injustamente, a menudo ha sido retratado como el último burócrata europeo.

Sin embargo, tiene más que decir sobre el fracaso de Cameron. Antes de convocar el referéndum, el entonces primer ministro renegoció algunos términos de los acuerdos de membresía de Gran Bretaña. Fue un acuerdo intenso y controvertido para asegurar un estatus especial para Reino Unido.

“Y, sin embargo, vi que este acuerdo que negociamos con el Gobierno británico no jugó ningún papel en la campaña del referéndum,” dijo Juncker, de 66 años.

“Nadie le contó al público británico que acordamos, digamos, la libre circulación de trabajadores,” agrega, encogiéndose de hombros ante lo que dice que en última instancia fue un pacto sin sentido.

Sin embargo, se podría argumentar que Cameron no logró asegurar todo lo que necesitaba para realmente ganarse al público británico, y la canciller alemana, Angela Merkel, se negó a otorgarle a Gran Bretaña un “freno de mano” para detener la migración dentro del bloque.

Juncker ya era visto como una bestia negra por la campaña del Brexit. Era el máximo responsable de la UE, un arquitecto del euro y, como Primer Ministro de Luxemburgo durante casi dos décadas, había asistido a más cumbres de la UE que cualquier otro líder. Fue tildado de archifederalista, se dice que era alcohólico e incluso vinculado a los nazis a través de su padre — quien sí fue reclutado a la fuerza por el ejército alemán tras la invasión de Luxemburgo durante la Segunda Guerra Mundial.

Juncker renunció como jefe de la Comisión en 2019 después de cinco años en el cargo, pero el hombre de 66 años está de regreso en Bruselas. Tiene una oficina más pequeña en la sede de la Comisión — el edificio Berlaymont — donde a menudo se le encuentra ahondando en sus documentos para escribir sus memorias.

Hay mucho sobre lo cual escribir. Su tiempo en la UE fue accidentado por decir lo menos — Grecia casi fue expulsada del euro en 2015 por el rescate financiero, y más de un millón de refugiados llegaron al bloque.

Pero el Brexit fue la nube más grande: fue la primera vez en la historia de la UE que un estado miembro decidía irse. Juncker ahora mira hacia atrás con nostalgia al tiempo en que Gran Bretaña fue miembro del club.

“A decir verdad, los británicos nunca se sintieron a gusto en la UE,” dice, señalando la forma en que Gran Bretaña tendía a ver a la UE como un proyecto principalmente económico y distanciándose de los matices políticos.

“Cuando le dices a tu gente durante años, durante décadas, ‘sí, somos parte de eso [la UE}, pero no lo somos realmente. Somos europeos a tiempo parcial,”, entonces no te puede sorprender cuando se les pregunta su opinión y se descubre que una escasa mayoría de ellos cree que Gran Bretaña podría hacerlo mejor fuera de la UE,” dice.

Suspira ante algunas de las caricaturas de la UE que surgieron en Gran Bretaña. “Este lavado de cerebro, a veces populista, a veces demagógico, a veces planeado, contra la UE, significó que los británicos votaran por el Brexit”, dice Juncker. “Siempre respeto la decisión soberana, pero fue ahistórica. Fue en contra del curso de la historia.”

Aún así, conserva un cariño por Gran Bretaña, señalando la pantalla de televisión en su oficina, cambiada al canal BBC World. “Estas son personas con los pies en la tierra,” dice. “Otros europeos son más volátiles, más apasionados, a veces ingenuos. Los británicos siempre fueron más pragmáticos. Siempre aprecié el enfoque pragmático de los gobiernos británicos, tanto laboristas como conservadores, sobre Europa. No estoy amargado ni enojado. Me entristece que este elemento de buen juicio haya abandonado Europa.”

Juncker tampoco comparte la opinión — sostenida por los partidarios del Brexit y algunos en Bruselas — de que Gran Bretaña nunca estuvo por la labor de ser un verdadero miembro de la familia europea. “No, siempre pensé que era normal que Gran Bretaña estuviera en la UE, la cual le debe mucho,” dice, señalando el peso militar de Reino Unido, su influencia global y su papel en la configuración del mercado único de la UE.

Desde la salida de Juncker de la Comisión, la UE se ha hundido en otra crisis mientras lucha contra la pandemia del coronavirus. Ursula von der Leyen, su sucesora como presidenta de la Comisión, se ha visto envuelta en una escaramuza con el fabricante de vacunas AstraZeneca, en lo que Juncker ha descrito como “una estúpida guerra de vacunas”.

Michel Barnier, el principal negociador del Brexit de la UE, advirtió la semana pasada sobre el creciente sentimiento anti-Bruselas en Francia. Advirtió sobre el “malestar social y la ira” por la inmigración y la “burocracia y complejidad” de la UE.

Juncker admite que el intermitente lanzamiento de vacunas en todo el bloque europeo ha dañado la reputación de la UE. “Sí, porque las promesas hechas a principios de año, que era ‘la hora de Europa’ — y siempre es la hora de Europa — y que todos serían vacunados antes de la fecha límite, bueno, esas promesas no se cumplieron,” dice. “Pero en una situación extraordinaria como esta, es inevitable que se cometan algunos errores. Incluso Reino Unido, en su espléndido aislamiento, ha cometido algunos errores.”

Da la casualidad de que Juncker ha sido durante mucho tiempo un defensor de la vacunación, y en 2018 dijo que una “desconfianza estúpida” hacia las vacunas significaba que las personas estaban siendo asesinadas por enfermedades prevenibles. “Las pandemias no se detienen en las fronteras nacionales”, dice. La UE debería otorgarse más poderes para luchar contra las pandemias. Esta es una idea cuyo tiempo ha llegado.”

Aún así, Juncker insiste en que aún fue la decisión correcta que los 27 países se unieran para adquirir vacunas, incluso si parecen lentos en comparación con Gran Bretaña. “Si cada estado miembro actuara por su cuenta, se produciría un desorden total, por lo que era mejor pasar por la UE. Esta crisis podría resultar una prueba para Europa “.

Pese a ello, desmiente cualquier insinuación de que está buscando ver unos Estados Unidos de Europa. “Al contrario de lo que dice la prensa británica, no soy un federalista ciego y estúpido. Nunca creí en los Estados Unidos de Europa. Nunca.”

Antes de separarnos, Juncker tiene un mensaje final para el pueblo británico, a pesar de sus sentimientos sobre cómo fue el resultado del referéndum. “Nada de esto cambia la amistad que siento por el pueblo británico,” dijo.

“Si Churchill y los británicos no hubieran hecho lo que hicieron, todos nos hubiéramos convertido, no quiero decir en nazis, pero hubiéramos perdido nuestra libertad. Hay una eterna deuda de gratitud que Europa tiene con los británicos. Eterna.”

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