¿Por qué hay violencia en Irlanda del Norte?

Captura: @QNewsDesk – Twitter

Más de 50 agentes de policía han resultado heridos y 10 personas han sido arrestadas, como resultado de los disturbios de los últimos 10 días en varios pueblos y ciudades de Irlanda del Norte.

Los primeros ministros de Reino Unido y de la República de Irlanda han condenado la violencia, mientras el gobierno de Irlanda del Norte se reunía el jueves para pedir un “fin inmediato y completo” de los disturbios.

Todos los principales partidos de Irlanda del Norte han condenado los incidentes, aunque están divididos sobre sus causas.

¿Dónde se ha estado produciendo la violencia?
La violencia que involucró a bandas de jóvenes incluso desde los 12 años de edad, comenzó el 29 de marzo en un área de Londonderry que es leal — es decir, que está a favor de mantener a Irlanda del Norte como parte de Reino Unido.

Desde entonces, ha habido protestas y disturbios casi todas las noches en varios pueblos y ciudades como Belfast, Carrickfergus, Ballymena y Newtownabbey.

En los disturbios, han sido mayormente jóvenes leales quienes han arrojado ladrillos, fuegos artificiales y bombas de gasolina a formaciones de policías y de vehículos.

Sin embargo, el miércoles por la noche el desorden se intensificó en forma de enfrentamientos sectarios por un llamado ‘muro de la paz’ en el oeste de Belfast — que separa a comunidades predominantemente protestantes leales de las comunidades predominantemente nacionalistas católicas, que quieren ver una Irlanda unida.

Un portón que divide las zonas fue destrozado y, en las varias horas de desorden, agentes de policía y un fotógrafo de prensa fueron objeto de ataques, y un autobús fue secuestrado e incendiado.

La realidad es que existen aún zonas de Irlanda del Norte que se mantienen divididas a lo largo de líneas sectarias de este tipo, 23 años después de que un acuerdo de paz terminara en gran medida con la violencia en Irlanda del Norte — que duró casi 30 años y costó la vida de más de 3.500 personas.

¿Quién está detrás de los disturbios?
Si bien no hay indicios claros de que los disturbios estén siendo ejecutados por un grupo organizado, la violencia se ha concentrado en áreas donde bandas criminales vinculadas a los paramilitares leales tienen una influencia significativa.

Cada vez hay más pruebas de que figuras importantes de organizaciones como la Asociación de Defensa del Ulster (UDA) y la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) están permitiendo que continúe el caos.

Analistas sugieren que los paramilitares leales de la UDA en el sudeste de Antrim pueden haber aprovechado la oportunidad para contraatacar a la policía de Irlanda del Norte (PSNI), después de que ésta empezara una reciente represión contra la delincuencia en el área alrededor de Carrickfergus.

El grupo paramilitar está involucrado en muchas formas de crimen organizado, haciendo “un daño incalculable a la comunidad e imponiendo el miedo en los vecindarios”, dice la policía.

Algunos dicen que son como ‘cárteles criminales envueltos en una bandera‘.

¿Y qué tiene que ver esto con el Brexit?
Líderes unionistas — otro nombre de quienes quieren que Irlanda del Norte siga unida como parte de Gran Bretaña — han relacionado la violencia con las crecientes tensiones leales sobre la frontera del Mar de Irlanda, impuestas como resultado del acuerdo del Brexit entre Reino Unido y la Unión Europea.

La nueva frontera comercial es el resultado del Protocolo de Irlanda del Norte, introducido para evitar la necesidad de una frontera física en la isla de Irlanda.

El protocolo significa que Irlanda del Norte permanece en el mercado único de bienes de la UE, con lo cual los productos que se trasladen de Gran Bretaña a Irlanda del Norte se someten a los procedimientos de importación de la UE.

Evita la necesidad de controles en la frontera irlandesa, ya que las normas aduaneras de la UE se aplican en los puertos de Irlanda del Norte.

Los unionistas dicen que el proceso daña el comercio y amenaza el lugar de Irlanda del Norte en Reino Unido.

En enero, se pintaron grafitis contra la frontera del mar de Irlanda en las paredes de algunas áreas leales como zonas de Bangor, Belfast, Glengormley y en uno de los principales puertos de Irlanda del Norte, Larne.

Estos controles del Brexit fueron suspendidos temporalmente por reportes de amenazas contra trabajadores portuarios en Larne y Belfast, aunque la policía dijo más tarde que no había evidencia de “amenazas creíbles”.

En marzo, un grupo que incluye a representantes de paramilitares leales se dirigió por escrito al primer ministro británico Boris Johnson para retirar su apoyo al Acuerdo de Viernes Santo — el tratado de 1998 que efectivamente puso fin a los Troubles [disturbios].

El Consejo de Comunidades Leales también dijo que retiraba temporalmente su respaldo, debido a preocupaciones sobre el protocolo.

¿Hay otros factores políticos involucrados?
Algunos líderes unionistas han atribuido la violencia a la decisión de que el Gobierno no procesara a los líderes del partido republicano Sinn Féin por haber violado las normas por Covid en el funeral de un exjefe de inteligencia del IRA, en junio pasado.

El funeral de Bobby Storey atrajo a 2.000 personas — entre quienes estuvo la viceprimera ministra norirlandesa Michelle O’Neill — en un momento en que todavía estaban en vigor las estrictas restricciones de Covid, lo que limitaba la cantidad de personas que podían reunirse en público.

Muchas personas expresaron su enojo con O’Neill por no seguir la regla en que ella misma insistió que el público debía seguir — y que motivó la cancelación de los desfiles de bandas leales el verano pasado.

Algunos han acusado a la policía de doble rasero después de que el Ministerio Público (PPS) dijera que no se procesaría a los infractores.

Si bien la líder y primera ministra del DUP, Arlene Foster, dijo que no compartía esa opinión, sí pidió que el jefe del PSNI, Simon Byrne, renunciara.

Byrne dijo que reconoce que la gente está enfadada, pero se ha negado a dimitir.



Artículo de Michael Hirst
Publicado en BBC News el 
viernes, 9 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.bbc.co.uk/news/uk-northern-ireland-56664378

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