Revelan la verdad sobre parlamentarios que ‘nacen para gobernar’

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 21 DE MARZO DE 2021

El sistema de nobleza hereditaria está desactualizado y debe ser abolido, según dos candidatos a la presidencia de la Cámara de los Lores.

Los 85 duques, condes y barones que integran la Cámara por derecho de nacimiento “devalúan” la democracia y ya no tienen justificación, afirman.

La intervención de los dos peers — nombre que se da a los miembros de la Cámara de los Lores, la cámara alta del Parlamento británico — que compiten para reemplazar a Lord Fowler como Speaker [presidente de la Cámara], se produjo luego que una investigación de The Sunday Times descubriera que los herederos le cuestan más al contribuyente y contribuyen menos que los lores que solo ostentan el título vitalicio.

Según el análisis de datos más detallado de la institución hasta la fecha:

● Los lores hereditarios han costado al contribuyente casi £50 millones en dietas [gastos] desde 2001.

● El lord hereditario promedio ha hablado en la Cámara solo 50 veces en los últimos cinco años, en comparación con las 82 veces que lo han hecho sus compañeros vitalicios y, cuando hablan, tienen un 60% más de probabilidades de mencionar sus propios negocios o intereses personales en la cámara.

Se suponía que la presencia de los herederos en la Cámara de los Lores era un compromiso temporal después de que la mayoría fueran eliminados en 1999. Sin embargo, dos décadas después, los que quedan tienen el derecho de hacer o enmendar leyes y reclamar una dieta libre de impuestos de £323 por día, más viajes por trabajo parlamentario.

La baronesa Hayter de Kentish Town — quien junto con Lord Alderdice y Lord McFall se presenta al cargo de Speaker esta semana — dijo: «No es algo que el público británico aceptaría hoy.»

Hayter — líder de los Lores de la oposición, de 71 años — dijo que las elecciones, el proceso secreto mediante el cual los hereditarios reponen su número cada vez que un miembro muere o se jubila, estaban “equivocadas”. Solo los miembros del mismo partido que los ausentes pueden votar, y el número de lores por partido está congelado en niveles de 1999 — lo que significa que, en algunas contiendas, el electorado puede ser solo de tres.

Tal como están las cosas, los concursos para acceder están en pausa debido a la pandemia. Heyter dijo que la Cámara debería votar sobre si reanudarlos o no. Lord Alderdice, el candidato del Partido Liberal Demócrata, ha pedido su suspensión permanente diciendo que se debe permitir que los lores hereditarios «se marchiten».

Lord McFall, el candidato final, dijo que «admiraba» el trabajo de quienes abogaban por la reforma y dijo que las elecciones parciales se habían vuelto «absurdas».

Los tres candidatos instaron a Boris Johnson a acelerar las reformas, diciendo que le corresponde al Gobierno restaurar la confianza en la política mediante la modernización de la Cámara. Su vasta membresía de más de 800 convierte a los Lores en la segunda legislatura más grande del mundo, solo superada por el Congreso Popular de China.

Dentro de eso, el grupo hereditario es un bloque grande, que cuenta con más representantes que todos los partidos galeses, escoceses y norirlandeses, además de los parlamentarios Lib Dem y ‘verdes’.

Sin embargo, se encuentran entre los menos representativos de la Gran Bretaña moderna. Todos son blancos. Casi la mitad (39) se educó en Eton. Su edad promedio es 71 años y poseen al menos 170,000 acres entre ellos — un área equivalente a casi la mitad del tamaño del área metropolitana de Londres.

El hecho de que todos sean hombres se debe a la primogenitura masculina — lo que significa que la mayoría de los títulos aristocráticos pasan automáticamente al primogénito y, en su defecto, al pariente masculino más cercano. La familia real abandonó esta práctica en 2013.

Los títulos más antiguos representados en los Lores se remontan a más de 700 años. En conjunto, los 85 lores hereditarios y sus familias han tenido derecho a sentarse en la Cámara durante casi 19.000 años.

Quienes defienden la institución dicen que sus miembros forman parte de la historia británica y son menos parciales que sus pares instalados por los líderes de cada partido, pero el análisis de este diario sugiere que muchos de los 85 miembros (en su mayoría del Partido Conservador) presionan de manera desproporcionada a favor de sus intereses.

Entre ellos se encuentra Lord Palmer, de 69 años, accionista de la tabacalera transnacional British American Tobacco y convocante del Lords and Commons Cigar Club que ha dicho que la economía «literalmente colapsaría» si se prohibiera fumar, y pidió una regulación más ligera sobre los envases de tabaco ahora que Gran Bretaña ha salido de la Unión Europea.

Otro es Lord Waverley, de 71 años, quien desafió las advertencias del Gobierno británico de visitar Rusia y firmó un acuerdo comercial a nombre de su propia empresa poco después de los envenenamientos de la familia Skripal.

Lord Carrington, de 73 años, es uno de los muchos terratenientes cuya participación en los debates y el escrutinio a menudo se ha centrado en la tierra y el tema de los subsidios gubernamentales para la agricultura.

Muchos lores hereditarios están a favor de poner fin a su presencia en la cámara. El conde Clancarty, de 68 años, parlamentario sin bancada, dijo que está a favor de una Cámara de los Lores de 80 miembros en la que «todos» sean «elegidos a través de un sistema de representación proporcional y que representan diferentes regiones de Reino Unido».

Anoche, Jack Straw, de 74 años — quien fue ministro del interior en el momento en que se dieron a conocer las reformas para reducir el número de lores hereditarios pero reteniendo 92 — dijo: “Ninguno de nosotros estuvo muy contento con eso. Es decir, no fue un gran esfuerzo.»

La baronesa Jay, de 81 años, a la sazón líder de la Cámara de los Lores, dijo que “ingenuamente” pensó que las reformas serían un “trampolín” hacia un cambio más amplio.

Un portavoz de la Cámara de los Lores dijo: “La Cámara de los Lores es una cámara activa y eficaz, que mejora la legislación y hace que el Gobierno rinda cuentas.»

«Todos los miembros, incluidos los elegidos para servir como uno de los 92 pares hereditarios restantes, se toman su papel muy en serio, dando forma y votando las leyes que nos afectan a todos.»

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