Indignación por enfrentamientos policiales empaña vigilia por Sarah

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 14 DE MARZO DE 2021

Patel exige informe de la Met después de que pacífico homenaje terminara en caos

Una vigilia por Sarah Everard — la mujer de 33 años asesinada después de desaparecer mientras caminaba hacia su casa en el sur de Londres hace 10 días — terminó en caos anoche con la policía arrestando a mujeres y dispersando a la multitud.

La ministra del interior Priti Patel ha exigido un informe completo de la Met [Policía Metropolitana], mientras que el líder liberal-demócrata Sir Ed Davey pidió la renuncia de Cressida Dick, la jefa del Met.

Los oficiales habían retirado a las mujeres de la rotonda del parque Clapham Common, al sur de Londres, donde se habían emplazado una gran cantidad de arreglos florales. Uno llevaba un cartel que decía: “No estamos seguras en nuestros hogares, ¿cómo podemos recuperar las calles?” Cientos de espectadores gritaban “¡Suéltala!” mientras una mujer era arrastrada por efectivos policiales.

Patsy Stevenson — de 28 años y estudiante de física en Royal Holloway — se había desplazado desde Egham para la vigilia. “Estaba parada allí en la rotonda y simplemente me derribaron al suelo,” dijo.

“Me inmovilizaron contra el suelo y me rodearon unos diez de ellos, había agentes por todas partes. Tenía miedo; tendrían que haber estado allí para proteger y servir pero no fue así. Me esposaron, y uno de los agentes me dijo ‘Ya tengo la mano en la porra’. Eso me asustó mucho.”

Stevenson fue arrestada, llevada a una camioneta de la policía y multada con £200 por violar las restricciones debido a la Covid-19.

“No estaba tratando de ser antagónica; simplemente estábamos parados allí, distanciándonos socialmente, pero la policía nos apretujó a todos,” agregó. “No me golpearon, pero la experiencia fue increíblemente aterradora.”

Antes, cientos de personas se habían reunido pacíficamente para presentar sus respetos a Everard. La duquesa de Cambridge había estado entre los que dejaron flores — a pesar de la prohibición policial, porque la vigilia violaba las reglas de confinamiento.

Sin embargo, a medida que caía la noche, aumentaron las tensiones. Furgonetas de la policía rodearon la zona con las sirenas encendidas y un helicóptero sobrevoló el área. Los problemas empezaron poco después, cuando la policía trató de impedir que las mujeres pronunciaran discursos desde el estrado de la rotonda.

Los agentes formaron un círculo alrededor del escenario y entraron, ante el desconcierto de la multitud principalmente femenina que gritó: “Estamos aquí porque la policía nos dijo que nos fuéramos a casa. No nos van a imponer un toque de queda.” La Policía Metropolitana había prohibido la vigilia, a pesar de que los organizadores, la plataforma Reclaim the Streets, se ofrecieron a proporcionar franjas horarias y monitores de medidas sanitarias de Covid.

La acción policial generó críticas incluso de Patel, quien tuiteó: “Algunas de las imágenes de la vigilia en Clapham que circulan en internet son inquietantes. He pedido a la Policía Metropolitana un informe completo sobre lo sucedido. Mis pensamientos permanecen con la familia y los amigos de Sarah en este momento terrible.”

Sir Keir Starmer, el líder laborista, dijo: “Las mujeres se reunieron para llorar a Sarah Everard; debían haber podido hacerlo en paz. Comparto su enfado y disgusto por cómo se ha manejado esto. Esta no era la forma de controlar esta protesta.”

Davey acusó a la policía de haber “actuado de manera terrible y causado mucho dolor y daño”. “Millones de mujeres están enojadas y afligidas, el horrible asesinato de Sarah Everard y los millones de actos de agresión que las mujeres enfrentan todos los días son la razón por la que las mujeres crearon esta vigilia,” dijo en su cuenta de Twitter.

Dijo que la comisionada Dick debería renunciar, para asumir la responsabilidad.

La parlamentaria del SNP y consejera real Joanna Cherry dijeron que las acciones del Met se plantearían mañana a los ministros en la Cámara de los Comunes.

Kirsty, enfermera que asistió a la vigilia a primera hora de la noche, dijo: “Entiendo el impacto de la Covid, pero se permitió que las protestas continuaran el año pasado y se siente injusto que las mujeres no hayan podido tener ese momento colectivo.”

Los disturbios presionarán a Dick, quien visitó la escena de la desaparición de Everard el 3 de marzo y dio una declaración pública sobre el caso la semana pasada.

El asesinato de Everard ha desencadenado un torrente de tristeza e indignación por el acoso y la violencia que sufren las mujeres a diario. Durante toda la semana pasada, las mujeres compartieron sus experiencias en redes sociales.

Al final, muchas también se sintieron motivadas a asistir a la vigilia.

Jacqueline, de 55 años, creció en Yorkshire y recordó el miedo de su madre cuando el Destripador de Yorkshire estaba asesinando mujeres.

“Yo no me encontraba segura en 1979 y Sarah no se encontraba segura hoy,” dijo. Tampoco pensó que la respuesta de la policía haya sido adecuada. “Escuché a Cressida Dick decir que fue algo único, y sí lo fue, pero las mujeres aguantan esto todos los días.”

Los parlamentarios se sumaron al coro de críticas a la policía. La laborista Yvette Cooper, presidenta del comité selecto de asuntos de interior de su partido, dijo en Twitter: “Solo escenas horribles en Clapham Common esta noche. Simplemente no puedo entender cómo se ha manejado esto y las decisiones policiales que se tomaron. O porqué no se comprende la fuerza del sentimiento sobre la violencia contra las mujeres.”

Harriet Harman — la parlamentaria laborista que lleva más tiempo en el cargo — dijo: “La Met incumplió el plan de la vigilia desde el principio. Debieron haber llegado a un acuerdo.”

“Escenas terribles en Clapham. No me gustaría encontrarme con ninguna de estas mujeres en la corte.”

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, tuiteó: “Las escenas de Clapham Common son inaceptables. La policía tiene la responsabilidad de hacer cumplir la legislación de Covid pero, a juzgar por las imágenes que he visto, está claro que en ocasiones la respuesta no fue apropiada ni proporcionada. Me estoy comunicando con la comisionada y estoy buscando urgentemente una explicación.”

Charlotte Nichols, ministra para la Mujer y la Igualdad de la oposición, dijo que si la policía hubiera puesto tanto esfuerzo en tratar de llevar a cabo una vigilia con medidas sanitarias de Covid “como se esforzó en detener cualquier muestra colectiva de dolor y solidaridad, todos estaríamos en una mejor situación”.

La parlamentaria conservadora Caroline Nokes dijo: “Verdaderamente conmocionada por las escenas de Clapham Common, en este país controlamos policialmente por consentimiento. Muy mal criterio.”

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