Desafiante comisionada no renuncia y señala a ‘críticos de sofá’

THE GUARDIAN — LUNES, 15 DE MARZO DE 2021

Jefa de la policía metropolitana se mantiene firme tras críticas del alcalde de Londres y la ministra del interior

La mayor autoridad policial de Gran Bretaña ha desafiado la presión para renunciar restando importancia a los “críticos de sillón”, en medio de la indignación generalizada por el maltrato de los agentes policiales a las mujeres que hacían vigilia por el asesinato de Sarah Everard.

Cressida Dick, la comisionada de la Met [policía metropolitana], fue reprendida públicamente por la ministra del interior Priti Patel y el alcalde de Londres Sadiq Khan, por haber presentado una explicación insatisfactoria de porqué la policía interrumpió una vigilia por Everard en el parque londinense Clapham Common el sábado, cerca donde presuntamente fue secuestrada antes de ser asesinada.

Se ha ordenado una investigación independiente por parte de la inspectoría policial, y el informe debe presentarse en quince días. Sin embargo, el domingo por la noche el primer ministro y Patel dieron a conocer que Dick aún tenía su confianza.

Mientras la comisionada se aferraba a su trabajo, manifestantes se volvieron a reunir el domingo para protestar contra la policía y por el derecho de las mujeres a sentirse seguras en las calles, marchando desde la sede de la Met en Londres hasta Parliament Square. Esta vez, la policía se mantuvo alejada de las multitudes y permitió que se realizaran discursos y una vigilia.

Enfrentada a crecientes crisis y llamados para su dimisión, Dick dio una declaración y una entrevista donde mezcló empatía con desafío. Dijo que las preocupaciones sobre la propagación del coronavirus llevaron a los oficiales a intervenir el sábado. Como mujer, habría ido a la vigilia si hubiera sido legal, dijo.

Dick agregó que las complejas demandas que enfrentaron sus agentes no fueron comprendidas: “Tienen que tomar estas decisiones realmente difíciles, y no creo que nadie pueda quedarse sentado en un sillón diciendo: ‘Bueno, eso se hizo mal’ o ‘Yo lo hubiera hecho de manera diferente’ sin entender realmente lo que estaba pasando por sus mentes.”

También insistió en que no estaba pensando en renunciar: “Los hechos me han dejado más decidida, y no menos, a liderar mi organización.”

El líder laborista Sir Keir Starmer criticó la respuesta de la policía como “profundamente inquietante”, mientras que un asesor del Gobierno sobre la violencia contra las mujeres criticó la defensa que hizo el Met de sus acciones como salidas “de un manual de abusadores”.

Khan convocó a Dick su despacho para responder preguntas el domingo, mientras que Patel había exigido un informe sobre la vigilia de Clapham Common — que según su portavoz dejaba “preguntas sin respuesta”.

Khan criticó públicamente a la comisionada — a quien ayudó a nombrar en 2017 como la primera mujer en el cargo — diciendo que no estaba “satisfecho” con su relato de porqué los oficiales se enfrentaron a las mujeres en la vigilia.

El alcalde dijo que había pedido y recibido garantías del Met la semana pasada de que la vigilia sería custodiada con delicadeza. Khan, exabogado de derechos humanos, dijo que no se habían cumplido estas garantías.

En un comunicado, el Ministerio del Interior dijo: “La ministra ha leído el informe proporcionado por la policía metropolitana y siente que todavía hay preguntas por responder. Con el fin de garantizar la confianza del público en la policía, esta tarde la ministra ha pedido a la Inspección de Policía de Su Majestad que llevara a cabo una revisión de las ‘lecciones aprendidas’ sobre la vigilancia del evento en Clapham Common.”

El alcalde de Londres fue más allá, dijo que las escenas en Clapham Common eran “completamente inaceptables” y agregó: “La semana pasada pedí al Gobierno y a la policía que trabajaran con los organizadores de la vigilia para explicar claramente la ley, y encontrar la manera de llevarla a cabo de forma legal y segura. El viernes, un juez del tribunal superior dejó en claro que había una ventana para acordar una forma de que la vigilia se llevara a cabo de manera segura. Recibí garantías de la policía metropolitana la semana pasada de que la vigilia sería custodiada con delicadeza. En mi opinión, este no fue el caso.”

“Le pedí a la comisionada y a su adjunto que vinieran al Ayuntamiento hoy para darme una explicación de los eventos de ayer y los días previos a ellos. No estoy satisfecho con la explicación que me dieron.”

“Ahora pediré a la Inspección de Policía de Su Majestad que lleve a cabo una investigación independiente completa de los hechos de anoche y de los días anteriores. También pido a la Oficina Independiente de Conducta Policial que investigue las acciones de los agentes de policía de ayer por la noche.”

Fuentes informan que Priti Patel se encuentra “personalmente disgustada” por las imágenes de mujeres detenidas por la policía en la vigilia a la luz de las velas — que la duquesa de Cambridge había visitado más temprano el sábado.

Sir Peter Fahy, exjefe de policía del área urbana de Manchester, dijo a The Guardian que las leyes de coronavirus aprobadas por el Parlamento dificultan el trabajo de la policía: “Si los políticos se van a apresurar a emitir un juicio sobre la base de las imágenes de los teléfonos móviles, habiendo exigido que la policía tome medidas más firmes para disolver las reuniones, todos los jefes de policía están en una posición imposible.”

La defensa de la fuerza fue descrita como “de manual de abusadores” por Nimco Ali, asesora del Gobierno para abordar la violencia contra mujeres y niñas. Ali — amiga de la prometida de Boris Johnson, Carrie Symonds — también atacó la “masculinidad tóxica” en la policía de todo el mundo.

Publicando en Twitter, Ali criticó una declaración de la Met que decía que los oficiales actuaron para hacer cumplir las leyes sobre el coronavirus. “La declaración del Met con respecto a anoche es basura para culpabilizar a una víctima directamente del manual de abusadores. ‘Me obligaste a hacerlo’… ‘Tuve que hacer lo que tenía que hacer porque me importaba…’ Honestamente, ¿qué está pasando con esta fuerza?”Más tarde, Ali dijo a Times Radio: “Honestamente, proviene del manual de hombres abusivos, donde … se culpa constantemente a la víctima por su acto de violencia, así que en lugar de asumir su responsabilidad, era más como ‘Las mujeres no debieron haber asistido’. La policía tuvo la oportunidad de elegir cómo reaccionar, y reaccionó de una manera terrible y desproporcionada.” Dijo que hablaba en calidad de activista, no como asesora del Gobierno.

Sarah Everard, de 33 años, desapareció alrededor de las 21.30 horas del 3 de marzo mientras caminaba hacia su casa en el sur de Londres. Sus restos fueron encontrados en un bosque en Kent, y un oficial de policía en servicio, Wayne Couzens, ha sido acusado de su secuestro y asesinato. La mayoría de las otras vigilias para conmemorar su memoria en todo el país el sábado transcurrieron con poco o ningún incidente.

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