Reino Unido se alista a vacunar a todos los adultos para inicios de junio

THE TIMES — SÁBADO, 13 DE MARZO DE 2021

Adelantarse 2 meses a la UE ahorrará decenas de miles de millones

Gran Bretaña está en camino de inmunizar a todos los adultos contra el coronavirus unos dos meses antes que la Unión Europea, un logro que se pronostica ahorrará decenas de miles de millones de libras según un análisis de The Times.

A cada adulto se le ofrecerá al menos una inyección alrededor del 10 de junio, superando el objetivo del Gobierno de fines de julio, según estima la compañía de investigación Airfinity. Se prevé que la UE en su conjunto alcance el mismo hito en la primera semana de agosto.

La investigación es la primera en cuantificar la ventaja obtenida por Gran Bretaña después de que el Gobierno decidiera no unirse al programa de adquisición de vacunas de la UE. Gran Bretaña hizo sus propios acuerdos, invirtiendo en la fabricación nacional y en la vacuna Oxford-AstraZeneca.

Una estimación separada de la doctora Katharina Hauck, del Imperial College de Londres, sugiere que el confinamiento le cuesta a Reino Unido al menos £18.000 millones al mes en PIB. Esto calcula que la campaña de vacunación — que se cree costará £12.000 millones — se amortizará a fines del verano.

Se planea una reducción final de las restricciones de confinamiento para el 21 de junio, siempre que la vacuna continúe siendo exitosa y las admisiones hospitalarias se mantengan bajo control. Los pronósticos dependen de que aumenten los suministros de vacunas, conociéndose que Gran Bretaña estará recibiendo sus primeras vacunas de Moderna, Janssen y Novavax antes del verano. Contratiempos en la producción, o retrasos en la autorización reglamentaria, podrían hacer que las fechas se alteren.

Se pronostica que Alemania — que ha comprado existencias adicionales de la vacuna Pfizer-Biontech fuera de los acuerdos negociados por la UE — dará a su población adulta al menos una vacuna para el 7 de julio, casi un mes después de Gran Bretaña. No es probable que Francia alcance el mismo punto hasta principios de agosto. La posición de Gran Bretaña refleja en parte la decisión de priorizar las primeras dosis y retrasar las dosis de refuerzo, una estrategia que no se ha seguido en el continente.

Robert Yates — execonomista sanitario senior de la Organización Mundial de la Salud que ahora trabaja en el grupo de expertos Chatham House — dijo: “El tema de las vacunas es sumamente político, y sigue habiendo esta carrera entre las naciones occidentales para ver quién está por delante”. Antes, Johnson esperaba “sacarse un conejo de la chistera y disimular cualquier fallo [de Reino Unido]”, agregó.

El objetivo del Gobierno es ofrecer a todos los adultos una primera vacuna a finales de julio. Kwasi Kwarteng, ministro de comercio, dijo la semana pasada que era posible una fecha en junio, y agregó: “No hay ninguna razón que nos impida ser optimistas.”

Un portavoz del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo: “Hemos establecido nuestros plazos para el programa de vacunación y no hay ningún cambio en esto. Tenemos la intención de ofrecer una primera dosis a todos los mayores de 50 años a mediados de abril y a todos los adultos a fines de julio.”

La estimación del Imperial College sugiere que el costo de un confinamiento estricto es de hasta £37.000 millones al mes en el PIB perdido, basado en el daño a la economía la primavera pasada. Sin embargo, la doctora Hauck enfatizó que existía un alto grado de incertidumbre.

“El estimado de £37.000 millones es alto porque se basa en la evaluación muy optimista de que la economía funcionaría normalmente si no tuviéramos un confinamiento. En realidad, una pandemia catastrófica probablemente resultaría en cambios drásticos en la producción económica y haría que los consumidores y las empresas compren y produzcan menos bienes y servicios,” dijo.

“Pero incluso si el coste del confinamiento total es la mitad de ese estimado, alrededor de £18.000 millones, entonces un programa de vacunación que cuesta £12.000 millones sería un ahorro de costes si evitáramos solo un mes de confinamiento estricto.”

Cifras oficiales publicadas ayer sugirieron que el último confinamiento ha causado menos daño económico de lo esperado, y la economía se contrajo un 2,9 por ciento en enero. Esto estuvo por debajo de las previsiones de una disminución del 4,9 por ciento y una fracción del colapso del 18,3 por ciento en abril del año pasado, la última vez que se ordenó el cierre de las escuelas.

El pronóstico de Airfinity asume que casi 2 millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca, y alrededor de 600.000 de la vacuna Pfizer-Biontech, se administrarán en promedio cada semana. Moderna debe hacer llegar 90.000 dosis adicionales cada semana a partir del próximo mes. Para el segundo trimestre del año también debe haber un promedio de alrededor de 1 millón de dosis por semana de Novavax y 254.000 de Janssen.

Si el suministro total aumentara en un 10%, cada adulto podría recibir una dosis antes del 2 de junio, y si aumentara en un 25% la fecha sería el 25 de mayo. Si los suministros disminuyen en un 10%, la fecha se deslizaría hasta el 28 de junio. Si cayeran un 25 por ciento sería el 4 de agosto.

Los estimados son el tiempo que tardará cada país en administrar al menos una dosis al 75% de su población. Eso cubriría a más del 95 por ciento de los adultos en Alemania, Francia y Gran Bretaña — lo que se consideraría una buena aceptación.

Los datos muestran que las dos economías más grandes del mundo divergen. Estados Unidos está en camino de alcanzar el objetivo el 2 de julio, pero China se retrasa casi un año.

Rasmus Hansen, director ejecutivo de Airfinity, dijo que la UE se quedó atrás de Gran Bretaña en parte porque cometió el error de ver la vacunación “como un puro desafío de adquisición, como si solo tuviera que comprar algunas vacunas a buenos precios”.

“Reino Unido y Estados Unidos lo vieron como un desafío de producción e investigación y desarrollo, con problemas en la cadena de suministro. Colaboraron mucho más estrechamente con los fabricantes.”

Los economistas esperan que las vacunas contra el coronavirus brinden beneficios que eclipsen su coste inicial. Juan Castillo, de la Universidad de Pensilvania, ha calculado que vacunar a una sola persona contra el coronavirus — que cuesta entre $6 y $40 — puede evitar pérdidas de alrededor de $5.800 en 2 años. Esto incluye la pérdida del PIB, y otros daños como la interrupción de clases.

Esa estimación es un promedio mundial. En un país rico como Reino Unido será mayor.

Los cálculos asumen que sin las vacunas el coste de la pandemia continuaría sin bajar, y los países podrían quedarse pasando de un confinamiento a otro.

El cálculo base de su equipo asume una cierta tasa de suministro de vacunas, suficiente para inmunizar a 3.000 millones de personas al año, con la mitad de esa capacidad disponible en enero y el resto en abril. Esto permitiría vacunar al mundo en 23 meses.

Esto evitaría pérdidas relacionadas con la pandemia de unos $17.400 millones durante los 2 primeros años, de los cuales unos $9.000 millones corresponden solo al PIB.

Agregar capacidad suficiente para vacunar a otros 1.000 millones de personas al año proporcionaría $580.000 millones adicionales en beneficios si la capacidad se pusiera en funcionamiento en julio, y $990.000 millones si se agregara en abril.

Los mayores beneficios adicionales irían a los países más pobres, dijo Castillo — lo cual es una razón para actuar con mayor urgencia.

El enorme retorno de la inversión refleja la inmensa escala del daño causado por la pandemia, dijo. La producción de vacunas cuesta miles de millones. “Pero se obtienen beneficios en miles de millones, por lo que definitivamente vale la pena hacerlo.”

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