Policía insiste en que mujeres están seguras al descubrirse restos mortales

THE TIMES — JUEVES, 11 DE MARZO DE 2021

Oficial de policía, detenido como presunto asesino de Sarah Everard

Dame Cressida Dick, la autoridad policial más importante de Gran Bretaña, trató anoche de tranquilizar a las mujeres diciendo que estaban a salvo caminando por la calle después de que uno de sus oficiales fuera arrestado bajo sospecha de asesinar a la ejecutiva de marketing Sarah Everard.

La comisionada de la Met [Policía Metropolitana] anunció que se habían encontrado restos humanos en un bosque en Kent y declaró que estaba «completamente consternada» porque se sospechaba que un oficial de protección diplomática había secuestrado y asesinado a la mujer de 33 años.

Wayne Couzens, de 48 años — agente armado del Comando de Protección Parlamentaria y Diplomática en Westminster — fue detenido una semana después de que Everard desapareciera mientras caminaba a su casa en Clapham (sur de Londres) poco después de las 9 de la noche.

Los restos humanos, que llevará tiempo identificar, fueron descubiertos anoche en un bosque de Ashford, Kent. Más de 150 agentes de policía habían estado registrando la zona, a unos 45 minutos en coche de la casa de Couzens — en la localidad costera de Deal.

Fuentes dijeron que los detectives no habían encontrado hasta ahora vínculos entre Couzens, padre casado de dos hijos, y Everard — aunque todavía estaban revisando mensajes digitales y redes sociales.

Dick dijo que sus pensamientos estaban con la familia y los amigos de Everard. “La noticia de hoy de que un oficial de la Policía Metropolitana fue arrestado bajo sospecha del asesinato de Sarah ha enviado oleadas de conmoción e ira a través del público y de todo el Met… Estamos absolutamente consternados.» Trató de tranquilizar al público sobre la seguridad de las mujeres que viajan solas y dijo: «Sé que los londinenses querrán saber que, afortunadamente, es increíblemente raro que una mujer sea secuestrada en nuestras calles.» Habrá más patrullas en la zona.

Couzens también enfrenta una acusación — no relacionada — de exposición indecente.

Una fuente dijo a The Times que los detectives estaban revisando teléfonos y ordenadores para determinar si había un vínculo entre Couzens y Everard, pero “hasta ahora no hay evidencia. . . No se puede estar 100 por ciento seguro en esta etapa, pero hasta ahora es una línea de investigación principal que Sarah no conocía a quien la atacó.»

También se ha arrestado a una mujer bajo sospecha de participación neesaria en delito.

Couzens — de 48 años, casado y padre de dos hijos — estaba destinado en la Policía Nuclear Civil para proteger la central nuclear de Dungeness (Kent) y otros sitios sensibles.

Couzens trabajó en el negocio de garaje de su familia antes de convertirse en oficial de policía y fue transferido a la Met hace poco más de dos años, donde se desempeñó en la unidad de protección parlamentaria y diplomática.

La unidad armada tiene su base en Westminster y es responsable de la protección de lugares sensibles como el Parlamento y Downing Street. Fuentes dijeron que Couzens trabajaba principalmente como oficial uniformado custodiando embajadas.

Scotland Yard dijo que el agente policial no estaba de servicio el miércoles pasado — en que se sospecha secuestró a Everard, ejecutiva de marketing. Desapareció después de salir de la casa de un amigo para regresar a Brixton, dando una caminata de 50 minutos a pie. Imágenes de la cámara de un timbre domiciliario la mostraron en la A205 Poynders Road alrededor de las 9:30 p.m.

Si bien un miembro de la familia dijo que les fue informado que Couzens había estado en el trabajo ese mismo día, el Met se negó a revelar detalles.

Los vecinos de su casa en Deal (Kent) donde vivía con su esposa, sus dos hijos y su perro mascota, dijeron que lo habían visto con su uniforme de policía. Dijeron que era un entusiasta de las motos y que a menudo se le veía trabajando en su bicicleta en el garaje.

Couzens salió de la propiedad sin camisa y esposado el martes por la noche, después que fuera arrestado bajo sospecha de secuestro.

Una vecina dijo que vio a dos hombres en un Land Rover vigilando la casa alrededor de las 5 de la tarde, antes de que se acercaran a la puerta dos horas después. Entre 15 y 20 oficiales más se escondieron a la vuelta de la esquina.

Una carpa forense fue levantada en el jardín delantero, se sacaron dos autos del camino de entrada para su examen y la policía continuó registrando la casa anoche.

Couzens fue arrestada ayer bajo sospecha del asesinato de Everard y por una acusación separada de exposición indecente, no relacionada.

Parkland — a unos diez minutos en coche de su casa — fue registrado y más de 150 policías fueron desplegados para registrar un centro de ocio en desuso y un bosque cercano en Great Chart, a unos 45 minutos en coche. El terreno ha estado en desuso durante dos años y anteriormente se utilizó para eventos de paint-ball y golf.

Un amigo cercano de la familia dijo: «Estoy conmocionado más allá de las palabras». Dijo que Couzens y su esposa nacida en Ucrania — que se conocieron por internet hace unos 12 años — eran «una pareja muy cariñosa» con sus dos hijos.

Couzens es un hábil obrero y construyó para los niños un columpio en el jardín, dijo. «Wayne es reservado pero es un hombre muy agradable».

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