Estamos a punto de recortar asistencia sanitaria, advierten directivos del NHS

THE TIMES — LUNES, 8 DE MARZO DE 2021

Solicitan financiación de urgencia de £8.000 millones para combatir Covid

Autoridades del NHS han advertido que tendrán que comenzar a recortar la atención a los pacientes a menos que Rishi Sunak encuentre £8.000 millones esta semana para financiar costos adicionales por la Covid-19.

Los propios ministros están atacando al servicio británico de sanidad en dos frentes esta mañana, en medio del estancamiento de las conversaciones sobre la financiación adicional por coronavirus mientras los sindicatos se preparan para entrar en huelga por los salarios.

Los pacientes que ya están registrados en listas de espera enfrentarán retrasos más prolongados para recibir sus tratamientos porque el Tesoro ha endurecido su línea sobre el gasto del NHS desde el presupuesto, dijeron autoridades sanitarias a The Times.

Dicen que el canciller Sunak parece estar tratando de “rehuir” su compromiso de cubrir los costos de la Covid, y está tratando de pagar la pandemia con los gastos normales de los servicios de sanidad.

Los hospitales acusan a Sunak de “robar los presupuestos del NHS” al negarse a cubrir el coste total del tratamiento de 8.021 pacientes con coronavirus en hospitales en la actualidad, después de que los ministros ofrecieran un aumento salarial del 1 por ciento — inferior al que esperaba al personal de primera línea.

Chris Hopson, director ejecutivo del grupo de hospitales NHS Providers — que representa a los directores ejecutivos de los fideicomisos de hospitales y servicios de ambulancias — dijo que estaba preocupado de que “el canciller y el primer ministro vayan a incumplir su compromiso de cubrir todos los costes del NHS ocasionados por la Covid-19. Esa es la señal clara que envía la decisión de eliminar el supuesto acordado de un aumento salarial del 2,1 por ciento para el personal del NHS”.

Añadió que los ministros estaban “claramente ahora buscando otras formas de cubrir esos costos, como robar de los presupuestos generales del NHS”. Instó a Sunak a extender el apoyo al menos hasta septiembre, al igual que con el plan de retención laboral conocido como furlough.

Fuentes del Tesoro informan que no hay planes para hacer que el NHS pague por la Covid con los presupuestos previos a la pandemia, señalando que quedan más de £18.000 millones de las reservas por Covid que aún no se han asignado.

Hopson dijo, sin embargo, que si no se acordaba el apoyo los hospitales tendrían que interrumpir los servicios a partir del 1 de abril.

“El peor de los casos es que el Gobierno se niegue a cubrir los costes adicionales de la Covid el próximo año financiero. Eso dejaría al NHS con una brecha impensable de entre 7 y 8 mil millones de libras esterlinas durante la primera mitad del próximo año.”

Chris Hopson

Hay 4,5 millones de personas en las listas de espera del NHS, incluidas 224.000 que han estado esperando más de un año — 150 veces más que antes de la pandemia. Funcionarios de sanidad advirtieron ayer por separado que otros 6 millones de personas que necesitan tratamientos, como reemplazos de cadera y extirpación de cataratas, podrían estar en listas de espera “ocultas”.

Las transferencias de los médicos de cabecera se redujeron en un 30 por ciento el año pasado, lo que significa que aproximadamente 5,9 millones necesitan atención y aún no se han presentado. Danny Mortimer, director ejecutivo de la Confederación del NHS — que representa a los altos directivos de todo el servicio sanitario — dijo que los ministros deben “actuar al igual que el público”, advirtiendo: “El Gobierno se enfrenta al legado políticamente inaceptable de cientos de miles de pacientes con deterioro de las condiciones para el resto de [lo que dure] el Parlamento.”

También se cree que decenas de miles de pacientes con cáncer perdieron su tratamiento durante el año pasado, y la investigación encontró que casi la mitad de los que tenían síntomas de alarma no acudieron a un médico de cabecera durante la pandemia.

También se temen miles de muertes más por enfermedades cardíacas, luego de una caída del 25% en las recetas de medicamentos preventivos y una caída del 44% en las exploraciones clave.

Boris Johnson, por su parte, defendió la oferta de pago a las enfermeras y otro personal, diciendo ayer que le estaba dando al NHS “tanto como es posible”. Los sindicatos le acusaron de expulsar a los enfermeros del servicio de sanidad.

Después de entregar £18.000 millones al NHS en Inglaterra el año pasado para lidiar con la Covid, y prometer £3.000 millones más para comenzar a recortar las listas de espera, Sunak dejó en gran medida el servicio de sanidad fuera de su presupuesto.

Funcionarios del Tesoro han dicho que están dispuestos a dar más al NHS, pero necesitan analizar las demandas de gasto. Han estado en conversaciones con las autoridades de salud sobre un nuevo rescate, para cubrir el coste de tratar a los pacientes de Covid en 2021-22. Pero los jefes del NHS están nerviosos porque el tono del Tesoro se ha endurecido desde el Presupuesto, y dicen que ahora se resiste a cubrir los costes adicionales en su totalidad.

El sistema de prueba y rastreo — avaluado en £22.000 millones — recibió otros £15.000 millones para 2021-22, y Hopson dijo: “Si el canciller y el primer ministro pueden encontrar fondos adicionales para probar y rastrear el próximo año en exceso de lo que ahora pide el NHS, necesitan hacer lo mismo para el NHS “.

Hopson dijo también que esperaba que el Tesoro cubriera finalmente la mayoría de los costes de la Covid, pero dijo que incluso una brecha de £1.000 millones requeriría que los jefes comenzaran a pensar en recortar las horas extras y otras medidas necesarias para superar la acumulación posterior a la Covid.

Las conversaciones deben reanudarse y Hopson dijo que los jefes “quieren que estas negociaciones se completen esta semana para poder planificar con certeza la primera mitad del nuevo año financiero”.

Una portavoz del Gobierno dijo que los servicios de sanidad estaban listos para recibir un aumento de £7.000 millones planeado antes de la Covid, agregando: “Hemos tenido claro siempre que daremos al NHS lo que necesita. Hemos invertido £63.000 millones este año y £22.000 millones el próximo.”

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