Barreras del Brexit afectan flujo comercial entre Reino Unido y Europa

FINANCIAL TIMES — SÁBADO, 6 DE MARZO DE 2021

Actividad en el Canal de la Mancha cae drásticamente mientras el impacto de la pandemia permanece incierto

Las interrupciones por el Brexit han empezado a pasar factura a los volúmenes comerciales anglo-franceses a principios de este año, causando la disminución de la actividad comercial entre Reino Unido e importantes países de la UE.

Las exportaciones francesas a Reino Unido cayeron un 13 por ciento en enero en comparación con el promedio de los seis meses anteriores, mientras que las importaciones francesas de Reino Unido cayeron un 20 por ciento, según la oficina de aduanas francesa. “El comercio con Gran Bretaña se ve interrumpido debido al Brexit,” dice un reporte de la entidad.

El volumen de las exportaciones e importaciones francesas aumentó en enero, en comparación con el mes anterior. El comercio anglo-francés se había recuperado del impacto de la pandemia de coronavirus el año pasado aumentando por segundo año consecutivo, impulsado por empresas que acumularon existencias antes de que Reino Unido abandonara el mercado único de la UE a fines de diciembre.

Sin embargo, las nuevas cifras francesas indican que las barreras de fricción e incertidumbre creadas por el Brexit han asestado un duro golpe a la actividad comercial entre el Reino Unido y la UE, su mayor socio comercial.

A pesar de que Reino Unido y la UE firmaron un acuerdo comercial de última hora para evitar aranceles sobre la mayoría de los productos — el cual entró en vigor el 1 de enero — el comercio se vio afectado por gastos de envío aún mayores, demoras en el transporte, requisitos de certificados sanitarios y requisitos aduaneros más complejos en la frontera.

“Parte del colapso reciente se debe a problemas de origen.”

Gabriel Felbermayr, Instituto de Economía Mundial de Kiel

Todavía se aplican algunos aranceles a productos que se importan a Reino Unido y luego se reexportan a mercados de la UE con poco o ningún procesamiento adicional.

Las exportaciones alemanas a Gran Bretaña en enero cayeron alrededor de un 30 por ciento interanual, continuando una tendencia a la disminución del comercio entre los dos países desde el referéndum del Brexit en 2016, según cifras publicadas por la agencia federal de estadísticas de Alemania esta semana.

Además, Italia informó el mes pasado una caída interanual del 38 por ciento en las exportaciones a Reino Unido y una caída del 70 por ciento en las importaciones británicas en enero — descensos mucho más pronunciados que los de otros países.

Sin embargo, los economistas dijeron que aún no quedaba claro cuánto de las disminuciones en el comercio entre Reino Unido y la UE son resultado del Brexit, y cuánto por las consecuencias de la pandemia — que ha asestado un duro golpe al comercio mundial en la primera mitad del año pasado.

“Me cuesta decidir cuál es el impacto del Brexit y cuál se debe simplemente al impacto del coronavirus,” dijo Gilles Moec, economista jefe de la aseguradora francesa Axa.

Antes de que Reino Unido abandonara el mercado único de la UE a fines del año pasado, muchas empresas británicas y de la UE habían acumulado sus inventarios en preparación para costes más altos y la interrupción por el Brexit — lo cual puede también haber contribuido a la caída en enero cuando redujeron sus existencias, agregó Moec.

“Se escucharon tantas historias sobre empresas que tuvieron problemas para exportar o importar después del Brexit, y muchos transportistas se mostraron reacios a lidiar con los problemas de aduanas, por lo que debe haber habido un impacto,” dijo, y agregó que “aún era demasiado pronto para decir “cuánto de la caída en el comercio con Reino Unido será permanente”.

Reino Unido ha ido disminuyendo consistentemente su participación como socio comercial del resto de la UE. Su participación en las exportaciones totales del bloque de 27 países ha caído del 17% al 14% desde el referéndum del Brexit de 2016, según Eurostat.

Las cifras generales del comercio de la UE en enero se publicarán a finales de este mes, pero el año pasado las exportaciones del bloque a Reino Unido cayeron un 13,2 por ciento, mientras que las importaciones de la UE desde Reino Unido bajaron un 13,9 por ciento.

Si bien la pandemia provocó la caída del comercio general de la UE, Reino Unido experimentó una caída más pronunciada que los otros tres principales socios comerciales de la UE, Estados Unidos, China y Suiza.

Gabriel Felbermayr — presidente del Instituto de Economía Mundial de Kiel — dijo que la investigación que realizó para el gobierno alemán encontró que las exportaciones del país a Reino Unido probablemente se mantendrán entre un 12% y un 15% por debajo de los niveles previos al Brexit.

“Parte del colapso reciente se debe a problemas de origen,” dijo Felbermayr. “La principal nueva barrera comercial en el comercio de bienes son las reglas de origen que son onerosas para documentar y cumplir; sin embargo, los comerciantes aprenderán a lidiar con ellas.”

Felbermayr agregó que hay evidencia de que “muchas de las firmas [alemanas] más grandes planearon el Brexit y han reorganizado sus operaciones” para adaptarse a posibles interrupciones, mientras que las empresas más pequeñas han hecho menos por esta adaptación.

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