Luz verde a vacaciones en el extranjero desde el 17 de mayo

THE DAILY TELEGRAPH — SÁBADO, 1 DE MAYO 2021

Viajar al extranjero pasará a ser legal, pero pruebas y cuarentena permanecerán para la mayoría de destinos bajo sistema ‘semáforo’

La prohibición de las vacaciones en el extranjero será levantada el 17 de mayo, anunciará el Gobierno la próxima semana como primer paso para la reactivación de los viajes al extranjero.

Ya no será ilegal salir del país desde esa fecha, lo que significa que se permitirán las vacaciones de verano en el extranjero con un sistema ‘semáforo’ a cuyos distintos ‘colores’ se asociará a los países.

Sin embargo, inicialmente se espera que solo un «pequeño puñado» de países esté en la «lista verde» y todos — incluso aquellos que están vacunados — tendrán que presentar una prueba PCR para covid a su regreso a Gran Bretaña.

Se espera que la mayoría de los países europeos estén en la «lista ámbar» — que requerirá pruebas y cuarentena al regreso.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo a The Telegraph que los ministros creen que pueden «mantener controles estrictos en la frontera mientras dan un paso importante en los viajes internacionales».

Se planea una revisión del sistema a fines de junio — antes de la temporada principal de vacaciones de verano — que se espera allane el camino para que las personas vacunadas puedan evitar la cuarentena y realicen menos pruebas o incluso ninguna. En ese momento, una mayor parte de Europa podría ser calificada como «verde».

Aún no se han tomado decisiones finales sobre qué países entrarán en la «lista verde» inicial, pero los expertos de la industria esperan que Gibraltar, Israel, Islandia y Malta se encuentren entre ellos. La inclusión de Estados Unidos sigue siendo posible.

Grecia ya se ha convertido en el primer país europeo importante en invitar a los británicos que han sido vacunados a visitarlo sin necesidad de pruebas.

España, Portugal y Francia también han dicho que acogerán vacaciones de ciudadanos británicos vacunados sin pruebas en las próximas semanas.

El esperado anuncio del levantamiento de la prohibición de viajes ha sido posible luego de otra fuerte caída en contagios, hospitalizaciones y muertes en Reino Unido.

Solo alrededor de 1 de cada 1.000 personas en Inglaterra tienen Covid, según muestran las últimas cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) — una caída de 20 veces desde enero y una caída del 40 por ciento con respecto a la semana anterior, a pesar de la reapertura de la hostelería al aire libre.

Nuevos datos reales publicados el viernes también mostraron que solo uno de cada 100 hospitalizados con Covid desde el inicio del lanzamiento de la vacuna en Gran Bretaña había recibido una inyección al menos tres semanas antes.

En general, dos tercios de la población adulta en Inglaterra ya han recibido su primera dosis y más de una cuarta parte se ha vacunado por completo.

Durante meses, el Gobierno se ha negado a confirmar que las vacaciones en el extranjero serían posibles este verano, y los ministros a menudo instan a las personas a no hacer reservas.

Pero se espera que eso cambie la próxima semana, en que el Gobierno anuncie que la prohibición de las vacaciones en el extranjero se levantará el 17 de mayo — fecha para la tercera etapa de la hoja de ruta de reapertura de Boris Johnson.

El viernes por la noche se informó que los abrazos entre familiares y amigos podrían permitirse dentro de dos semanas a medida que se relajen más restricciones, pero el Número 10 de Downing Street [la oficina del primer ministro británico] restó importancia a la información, calificándola como «especulación».

La decisión de viajar aún no ha sido aprobada, pero los altos cargos del Gobierno británico la esperan ansiosamente y ya se están preparando para comunicar la noticia al público.

Se planea una conferencia de prensa la próxima semana posiblemente presidida por el tirular de transportes Grant Shapps, en la que se informará al país el levantamiento de la prohibición.

Cada país será incluido en listas «verde», «ámbar» o «roja», con un conjunto diferente de reglas adjuntas a cada grupo para que las personas las sigan cuando regresen a Reino Unido.

Las personas que vuelvan de países de la «lista verde» tendrán que presentar una prueba de Covid negativa dentro de las 72 horas posteriores a la salida, y luego pagar por una prueba de PCR en o antes de su segundo día de regreso a Reino Unido.

Aquellos que regresen de un país «ámbar» deberán estar en cuarentena domiciliaria durante 10 días. Tendrán que realizar una prueba previa a la salida y dos pruebas de PCR cuando regresen, los días dos y ocho.

Los británicos que regresan de países «rojos» deberán estar en cuarentena durante 10 días en hoteles aprobados por el Gobierno, hacer una prueba previa a la salida y dos pruebas a su retorno — todo pagado de su bolsillo.

Se desconoce el número exacto de países en la primera «lista verde» — aquellos desde los cuales será más fácil viajar de regreso. Funcionarios del Ministerio de Transportes pronostican que serán menos de 10.

Sin embargo, se podrían ir agregando más a través de revisiones quincenales. Una fuente del Gobierno dijo: «Esto va a ser lento y gradual, y no va a comenzar con muchos países en la lista. Se trata de la sanidad pública. Obviamente, queremos apoyar al sector aeronáutico, pero debe hacerse de una manera que sea segura y a la vez sostenible.»

Las decisiones finales sobre las listas «roja», «ámbar» y «verde» se tomarán después de que el Gobierno estudie los datos del Centro Conjunto de Bioseguridad, que se presentarán el miércoles. Solo los países con altas tasas de vacunación, baja prevalencia de Covid, pocas variantes y regímenes de pruebas integrales se clasificarán como «verdes».

Entre ellos, se espera que estén Gibraltar, Israel, Islandia y Malta, según un análisis detallado de Robert Boyle, exestratega del grupo aeronáutico IAG y British Airways.

Australia y Nueva Zelanda, países con poca o ninguna transmisión comunitaria, son candidatos para ser incluidos, aunque todavía no reciben a extranjeros.

Estados Unidos tiene una tasa de vacunación del 60 por ciento, comparable a la de Reino Unido, pero una tasa de covid más alta que la media, lo que hace difícil predecir si entrará en la «lista verde».

Se espera que la mayoría de los principales destinos europeos como Francia, Grecia, España e Italia, tengan una calificación inicial «ámbar».


Abrazarás a tus amigos en 15 días

THE TIMES — SÁBADO, 1 DE MAYO DE 2021

Reino Unido va bien encaminado hacia la recuperación según responsable de vacunación, mientras casos caen 40% en una semana

Los familiares y amigos podrán abrazarse en poco más de quince días, bajo la primera flexibilización significativa de las restricciones de distanciamiento social.

Se espera que los ministros aprueben la próxima etapa de la hoja de ruta a partir del 17 de mayo, que incluirá permitir que las personas tengan contacto físico con amigos y familiares de otros hogares por primera vez en más de un año.

El éxito del programa de vacunación y las medidas de confinamiento para reducir los contagios ha permitido al Gobierno ejecutar los planes antes de lo esperado. Jonathan Van-Tam, subdirector médico de Inglaterra, instó al público a «aguantar un poquito más», a pesar de decir que las reuniones entre dos personas completamente vacunadas eran «increíblemente» seguras.

Una fuente del Gobierno dijo: “Los datos se ven muy bien. Los científicos dicen que estamos en camino de la siguiente etapa, a menos que algo cambie drásticamente.»

Boris Johnson dijo que no ve «ninguna razón» por la cual la siguiente fase de flexibilización de las restricciones no deba continuar.

Se seguirá aconsejando a las personas que mantengan el distanciamiento social con extraños, en el transporte público y en el trabajo. El éxito de las medidas para proteger a los más vulnerables hace que el consejo sobre abrazos se extienda a todos, no solo a los vacunados.

En una mayor flexibilización de las restricciones, todos los pacientes de residencias de ancianos podrán realizar visitas al aire libre para ver a familiares y amigos a partir del martes sin necesidad de autoaislarse durante 14 días a su regreso.

Los datos de la encuesta de contagio de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) publicada ayer mostraron una caída del 40 por ciento en una semana en la cantidad de personas con coronavirus — la mayor caída porcentual hasta ahora.

Hubo 54.200 personas con Covid-19 en la semana que terminó el 24 de abril — aproximadamente 1 de cada 1.010 personas, la cifra más baja desde la semana hasta el 5 de septiembre. Veintidós millones de personas, equivalentes a un tercio de la población, viven en áreas que no han reportado una sola muerte por Covid-19 durante un mes. Noventa y cuatro autoridades locales no registraron muertes dentro de los 28 días posteriores a una prueba positiva de coronavirus el mes pasado, según cifras del Gobierno analizadas por The Times.

Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia, dijo que los resultados de la encuesta de la ONS eran «particularmente importantes» dado que esta debía ser la primera semana en que mostraran evidencia potencial de que la relajación de las medidas de confinamiento desde el 12 de abril hubieran causado un impacto negativo. “El hecho de que no haya evidencia de un mayor riesgo de transmisión es reconfortante,” dijo.

Ayer se informaron 2.381 nuevos casos confirmados de coronavirus, con un total de siete días mostrando un descenso de 10,7 por ciento comparado con la semana anterior. El número de muertos aumentó en 15, con un total de siete días un 18,5 por ciento más bajo que la semana anterior.

El presidente interino del grupo de trabajo de vacunas del Gobierno ha dicho que es «muy, muy optimista» acerca de la recuperación y que es poco probable que se regrese a los confinamientos.

En entrevista con The Times, Clive Dix, de 66 años, dijo que renuncia porque “mi trabajo ya está hecho”. El éxito del programa de vacunas le hace creer que Gran Bretaña está «bien encaminada hacia la recuperación». Dix dijo que los datos sobre las vacunas mostraron que “funcionan increíblemente bien y que reducirán la carga de la enfermedad [casos sintomáticos] en Reino Unido a, opino personalmente, cerca de cero en agosto”.

Es poco probable que Gran Bretaña enfrente nuevas oleadas del virus o que regrese a los confinamientos, dijo Dix, pero cree que habrá «un nivel de revacunación o refuerzo», según los datos. “La única salvedad sería si hubiera una nueva variante que pasara por alto por completo las vacunas. Incluso si eso ocurriera, lo que debemos hacer es mantener el sistema de prueba, rastreo y seguimiento realmente actualizado.»

Existe una creciente evidencia de que el programa de vacunación está teniendo un efecto significativo. Una de cada 100 personas hospitalizadas por coronavirus desde el inicio del programa había recibido un pinchazo al menos tres semanas antes, según nuevas cifras. Los científicos dijeron que los datos — que muestran el impacto de las vacunas en los más vulnerables — les han dado un «momento de verdadera alegría».

A partir del 17 de mayo, las personas podrán reunirse en grupos de 6 en interiores y de 30 al aire libre, mientras que pubs y restaurantes abrirán para atender en interiores. Se reabrirán cines, áreas de juego para niños y hoteles, mientras que hasta 10.000 personas podrán asistir a eventos deportivos o conciertos en espacios al aire libre. Se permitirán hasta 30 personas en las bodas.

El Gobierno aprobará planes para una «lista verde» de países que permitirán a las personas irse de vacaciones a partir de mediados de este mes. Destinos como Portugal y Malta podrían abrirse al turismo británico, aunque no se ha tomado decisiones.