Turistas harán colas de 6 horas en aeropuertos británicos este verano

Aeropuerto de Heathrow (Londres). Foto: Eric Fischer – Flickr / CC BY 2.0

Se necesitan 10.000 controles de Covid al día para cumplir reglas de cuarentena

Los turistas que regresen a Gran Bretaña deberán hacer colas de más de 6 horas luego que se flexibilicen las reglas sobre viajes internacionales a partir del 17 de mayo, advirtieron las autoridades.

Muchos pasajeros que regresan a los aeropuertos más grandes de Reino Unido ya experimentan retrasos significativos a pesar de que todos los viajes no esenciales están prohibidos, dijo ayer un ejecutivo del aeropuerto de Heathrow.

Chris Garton, director de soluciones, dijo que las demoras en el control fronterizo fueron “muy superiores a dos horas, y de hasta seis horas” a pesar de que el número de pasajeros es una fracción de los niveles normales. Advirtió que es probable que esto empeore con la reanudación de los viajes de turismo internacionales.

Las personas que regresan del extranjero también enfrentan controles de cuarentena significativamente más estrictos, según ha descubierto The Times.

El Ministerio del Interior ha contratado a la empresa privada Mitie para realizar hasta 10.000 visitas domiciliarias todos los días para comprobar que las personas cumplen con las estrictas normas de cuarentena, frente a las 1.000 visitas diarias en la actualidad. El contrato tendrá un valor de hasta £90 millones.

Garton dijo ante el comité selecto de transportes de la Cámara de los Comunes que las colas en los controles fronterizos eran largas debido a las estrictas verificaciones de documentación. A algunos pasajeros en los últimos días se les hizo esperar tanto que se produjeron incidentes y se tuvo que contar con el apoyo de la fuerza policial, afirmó.

Los cuellos de botella se han causado debido a la nueva “verificación del 100 por ciento” del papeleo a la llegada, como el formulario de localización de pasajeros y la presentación de una prueba de coronavirus negativa. Los pasajeros no pueden usar las puertas de pasaporte electrónico debido a las estrictas reglas. “El aeropuerto nunca se construyó para tener tanta gente retenida,” dijo Garton. “La situación se está volviendo insostenible. Queremos que ese cuello de botella se elimine lo antes posible. Se convertirá en un problema mucho mayor después del 17 de mayo.”

En este momento, Heathrow recibe entre 10.000 y 15.000 pasajeros diarios — entre el 10 y el 15 por ciento de las cifras previas a la pandemia. Robert Courts, el viceministro de aeronáutica, dijo que la longitud de las colas era un “asunto crítico” y que se estaba estableciendo un grupo con el Ministerio del Interior y la industria turística para estudiar la “puesta en funcionamiento de la frontera”. También se comprometió a simplificar el formulario de localización de pasajeros, que se introdujo el verano pasado.

El Ministerio del Interior está utilizando al contratista Mitie para aumentar el cumplimiento de las reglas de cuarentena. Todos los pasajeros que llegan de países “ámbar”, aquellos donde el riesgo de Covid es moderadamente alto, deben autoaislarse durante 10 días. Se emitirán avisos de multas fijas a partir de £1.000 y hasta £10.000 por ofensas reincidentes a quienes infrinjan las reglas.

En la actualidad, el personal de NHS Test and Trace llama a las personas en cuarentena todos los días, pero instruye a la policía para que realice visitas domiciliarias solo si sospechan que alguien está infringiendo las reglas.

Cuando se relajen las restricciones, los pasajeros que lleguen de países de la “lista roja” deberán entrar en cuarentena en un hotel. Las personas que regresan de países “verdes” no tendrán que aislarse. El Gobierno confirmará qué países se incluyen en cada categoría a principios del próximo mes.

EasyJet dijo que se prepara para aumentar el número de servicios después del 17 de mayo. Los operadores turísticos se están preparando para agregar salidas a países en la lista verde, pero han criticado el retraso en su publicación. Funcionarios griegos dijeron anoche que los pasajeros que lleguen de la Unión Europea y otros cinco países, incluido Reino Unido, ya no tendrán que aislarse a partir del 19 de abril.

Mark Tanzer, director ejecutivo de Abta, la asociación de comercio de viajes, instó a los ministros a relajar las medidas de prueba a quienes lleguen de países de bajo riesgo reemplazando las costosas pruebas de PCR con pruebas de flujo lateral. Dijo que “£60 es mejor que £120, pero £60 por persona todavía es mucho dinero que una familia debe agregar al coste de unas vacaciones. La industria no tiene los márgenes para asumir eso.”

Lucy Moreton, del Sindicato de Servicios de Inmigración (ISU) — que representa al personal de la Fuerza Fronteriza de primera línea — dijo: “Nuestros miembros están profundamente preocupados por los retrasos que se están experimentando actualmente en la entrada a Reino Unido. Esto no hace nada para promover la seguridad de Covid ni para los viajeros ni para el personal.”

El portavoz oficial del primer ministro dijo: “La Fuerza Fronteriza está completando controles exhaustivos de cada pasajero que llega, lo que ayuda a determinar qué medidas de cuarentena deben continuar para mantener la seguridad del público del Reino Unido. Ese es el enfoque que el público deberá esperar.”



Artículo de Ben Clatworthy y Matt Dathan
Publicado en The Times el 
jueves, 15 de abril de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/arrivals-face-six-hour-queues-for-covid-checks-at-uk-airports-5n9wwvmj8

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