Indignación por acusaciones de esclavitud en reporte gubernamental sobre racismo

THE TIMES — JUEVES, 1 DE ABRIL DE 2021

Informe respaldado por Whitehall ‘glorifica’ al imperio británico

La revisión gubernamental sobre racismo ha sido condenada como «culturalmente sorda» después de declarar que hay una nueva historia que contar sobre la esclavitud, la cual no se trata solo de lucro y sufrimiento.

El informe de la Comisión Independiente sobre Disparidad Racial y Étnica, formada en julio pasado después del resurgimiento internacional del movimiento Black Lives Matter, argumentó que en esa era también “los pueblos africanos se transformaron culturalmente a sí mismos”.

Los comentarios en el prólogo — escrito por el presidente de la comisión, Tony Sewell — fueron condenados pocas horas después de su publicación ayer. Los laboristas dijeron que «glorifican» y dan un giro positivo a la esclavitud y el imperio.

El informe de 258 páginas solicitado por los ministros criticó la denominación privilegio blanco — la cual fue catalogada como controvertida y discutida — y sugirió que el término racismo institucional se usaba con demasiada facilidad. También dijo que la estructura familiar y la clase social tenían un impacto mayor que la raza en el resultado de la vida de las personas.

El informe hace 24 recomendaciones sobre educación, salud, delincuencia y empleo. Éstas incluyen no usar el término BAME (negro, asiático y minoría étnica), alargar la jornada escolar para ayudar a alumnos desfavorecidos, exigir que la policía tenga las cámaras corporales encendidas durante detenciones y registros, y establecer un organismo independiente para abordar las disparidades sanitarias. También se indica que los ministros deberían convertir en prioridad política abordar el racismo y el abuso anónimo en las plataformas de redes sociales.

Su publicación provocó una reacción violenta inmediata. Frances O’Grady, secretaria general del Congreso de Sindicatos (TUC), dijo: «El racismo institucional y estructural existe en Reino Unido, tanto en el mercado laboral como en la sociedad en general.»

El sindicato GMB acusó a los autores de gaslighting — es decir, culpar indirectamente — a trabajadores y comunidades de minorías étnicas, manipulándolos para que dudaran de sus creencias. Su secretario nacional, Rehana Azam, dijo que sentía que se trataba de un informe profundamente cínico, calificándolo de “irresponsable e inmoral”.

Se criticó especialmente la descripción de la esclavitud. En el prólogo, al explicar las recomendaciones sobre la enseñanza de la historia escolar, Sewell escribió: «Hay una nueva historia sobre la experiencia caribeña que habla de que el período de la esclavitud no solo se trata de lucro y sufrimiento, sino de cómo los africanos se transformaron culturalmente».

El informe propuso una herramienta didáctica llamada Making of Modern Britain [Así se hizo el Reino Unido moderno] para «contar las múltiples y matizadas historias de las contribuciones realizadas por diferentes grupos que han hecho de este país lo que es hoy». Sewell dijo que la recomendación era una respuesta a «llamados negativos para ‘descolonizar’ el plan de estudios», y agregó: «Hemos argumentado en contra del derribo de estatuas. Más bien, queremos que todos los niños recuperen su herencia británica.»

Halima Begum, directora ejecutiva del think tank [grupo de expertos] Runnymede Trust, dijo: “Estoy absolutamente asombrado de ver que la trata de esclavos pareciera haber sido redefinida como ‘la experiencia caribeña’, como si fuera un paquete que [la agencia de viajes] Thomas Cook debería vender, cuando fue un crucero de ida y vuelta con grilletes al purgatorio. La sordera cultural de este informe solo se hará más clara en los próximos días y semanas.»

Lord Woolley de Woodford — miembro de la Cámara de los Lores que fundó la Operación Voto Negro y anteriormente presidió el grupo asesor de la unidad gubernamental de disparidad racial — dijo: «La única buena narrativa sobre la esclavitud de los africanos es que sobrevivimos.»

Marsha de Cordova, ministra de igualdad y mujeres de la oposición laborista, dijo que los comentarios dan un «giro positivo a la esclavitud y el imperio». Hizo un llamado al Gobierno para que explicara “cómo llegaron a publicar contenidos glorificando la trata de esclavos, y se desvincularon de inmediato de estos comentarios”.

Un portavoz del Gobierno dijo que «respondería a las recomendaciones a su debido tiempo».

Sewell dijo anoche: “Es absurdo sugerir que la Comisión está tratando de restar importancia al mal del comercio de esclavos. Es ridículo y ofensivo para todos y cada uno de los comisionados. El informe simplemente dice que, frente a la inhumanidad de la esclavitud, los africanos preservaron su humanidad y cultura.”

Su informe también elogió a Gran Bretaña como un modelo racial para otras naciones, diciendo que se había convertido en una sociedad más abierta y que las desigualdades raciales se habían reducido en la educación y el empleo. No niega que el racismo sea una «fuerza real» en Reino Unido que debe tomarse en serio.

Algunos acogieron con satisfacción los hallazgos. La baronesa Falkner de Margravine, presidenta de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos, dijo que «identifica correctamente las diversas causas de las disparidades».

Duwayne Brooks, exconcejal y amigo de Stephen Lawrence — víctima de asesinato por motivos raciales en 1993 — dijo a Times Radio: «El informe deja en claro que el racismo existe, eso es un hecho en este país.»

Cuando se le preguntó si pensaba que no había racismo institucional en Reino Unido, Samir Shah — uno de los comisionados que redactó el informe — dijo a la BBC: «No, esa no es mi opinión ni la de la comisión.»

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