Advierten sobre las variantes al iniciar desescalamiento hoy

i — LUNES, 29 DE MARZO DE 2021

Ingleses pueden reunirse en grupos por primera vez en meses mientras el país da un paso más al fin del confinamiento

En tanto Inglaterra da el siguiente paso en su hoja de ruta para salir del confinamiento, el Gobierno ha insistido en que todavía mantiene el mantra de “datos y no fechas”. Los objetivos futuros del desescalamiento no están escritos en piedra, y podrían retrasarse si la situación nacional de Covid-19 empeora.

El calendario general es significativamente más cauteloso que cuando finalizó el primer confinamiento: a juzgar por el número de casos actual, estamos en un retraso de siete semanas en comparación con el verano pasado.

Esa mayor cautela se explica por la determinación de Boris Johnson de no tener que poner al país en retroceso una vez más. Describe las medidas de flexibilización como “irreversibles” — lo que sugiere que si hay alguna duda sobre si seguir adelante, los ministros no dudarán en poner el freno de mano. Han establecido cuatro pruebas para determinar si será seguro o no tomar más medidas.

En este frente, hay pocas dudas de que Reino Unido lo está logrando. Más de la mitad de la población adulta ha recibido una primera dosis de la vacuna Covid-19 y el número de personas que han recibido ambas dosis está aumentando rápidamente.

Después de quince días de crecimiento abundante en vacunación, esta semana se producirá una reducción de la oferta, lo que significa que la mayoría de los menores de 50 años tendrán que esperar hasta finales de abril como muy pronto para vacunarse. Sin embargo, el NHS espera administrar segundas dosis a alrededor de 12 millones de personas a lo largo del mes.

Sigue existiendo el peligro de una mayor interrupción del suministro, ya que los ministros disputan con la Unión Europea e India sobre si las dosis se pueden exportar desde las fábricas en su territorio. Pero con la gran mayoría de las vacunas de Reino Unido fabricadas en Gran Bretaña, los funcionarios dicen que confían en que todas las segundas dosis se administrarán a tiempo.

Alrededor del 40 por ciento de las personas muestran ahora anticuerpos contra Covid-19, incluido más del 80 por ciento de las personas mayores de 75 años — en una clara indicación del éxito del programa de vacunación.

Toda la evidencia hasta ahora es que las vacunas Pfizer y Oxford/AstraZeneca son al menos tan efectivas en el mundo real como demostraron los ensayos clínicos. Las tasas de hospitalización y muerte entre los grupos de mayor edad, que fueron los primeros en vacunarse, han disminuido más rápidamente que en los jóvenes durante al menos dos meses.

Un estudio reciente del regulador sanitario Public Health England sugiere que, cuatro semanas después de recibir una primera dosis de vacuna, los pacientes tienen entre el 57 y el 73 por ciento de protección contra la Covid-19. Los que contrajeron el virus tuvieron menos probabilidades de terminar en el hospital que las personas no vacunadas. Se espera que la protección aumente cuando las personas hayan recibido su segunda dosis.

El número de personas hospitalizadas con Covid-19 está ahora por debajo de 5.000, similar al nivel de mediados de octubre, y sigue bajando de forma constante. No hay riesgo de que el NHS colapse por pacientes con coronavirus en el corto plazo.

Los contagios confirmados han bajado más del 90 por ciento en su pico en enero — a pesar del aumento de las pruebas de virus, y la implementación de pruebas de flujo lateral en escuelas y lugares de trabajo. Sin embargo, desde principios de marzo han dejado de caer de forma significativa.

Los científicos están divididos sobre cuánto puede atribuirse la estabilidad en los casos diarios a un mayor número de pruebas. Hasta ahora, solo los niños en edad escolar han sufrido un aumento significativo de los contagios — lo cual sugiere que está relacionado con la reapertura de las aulas. En oleadas anteriores, un aumento de casos en cualquier grupo de edad se ha extendido inevitablemente a los más vulnerables; los funcionarios continuarán monitorizando si esto sucede esta vez o si el programa de vacunación evita que se repita.

De las cuatro pruebas, ésta parece ser la más problemática potencialmente. Las dos variantes más preocupantes — las que se detectaron por primera vez en Brasil y Sudáfrica — continúan creciendo en Reino Unido, aunque ambas representan solo una pequeña proporción de los casos en general.

Sin duda la cepa sudafricana se está extendiendo en la comunidad, aunque a niveles bajos; éste no parece ser todavía el caso de la variante brasileña. Otra preocupación potencial es que la variante de Kent — que es dominante aquí — podría continuar mutando y desarrollando características que hacen que las vacunas existentes sean menos efectivas contra ella.

¿Cuál es la amenaza de las nuevas variantes?
La cepa de coronavirus de Kent — denominada B.1.1.7 — ha sido dominante en Reino Unido desde el comienzo del invierno. Debido a que es más transmisible que otras variantes, se propagó más rápidamente y los desplazó. También es más mortal que el virus “de tipo salvaje” que se originó en Wuhan, pero, lo que es más importante, no hay evidencia de que haga que las vacunas existentes sean menos efectivas. Mucho más preocupantes son dos cepas que presentan cambios en la proteína de “pico” que la mayoría de las vacunas utilizan como mecanismo para crear anticuerpos contra la Covid-19.

Variante sudafricana
La B.1.35 — que se detectó por primera vez en Sudáfrica — parece reducir la eficacia de las vacunas actuales en alrededor del 30%, según los asesores científicos del Gobierno. Un estudio sugiere que la vacuna Oxford/AstraZeneca fue solo un 10 por ciento efectiva contra la variante. La cepa parece estar circulando ampliamente en Europa, y en su momento representó más del 5 por ciento de todos los casos en Francia.

Variante brasileña
La P1 se originó en el estado brasileño de Manaus, y provocó una nueva ola mortal de Covid-19 en un área que se pensó había alcanzado la inmunidad colectiva porque muchas personas habían sido contagiadas anteriormente. Parece haber sido introducido en Europa a través de Portugal, pero se desconoce el alcance de su propagación debido a la limitada capacidad de secuenciación genética en todo el continente.

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