Whitehall inicia investigación sobre escándalo sexual en escuelas de élite

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 28 DE MARZO DE 2021

Autoridades policiales, ministros y reguladores investigarán gestión de acusaciones de ‘cultura de la violación’

Las escuelas de élite de Gran Bretaña se encuentran en el centro de una importante investigación de Whitehall que involucra a jefes de policía, funcionarios del Gobierno y a Ofsted por su gestión luego de la aparición del escándalo de «cultura de la violación» entre los alumnos.

Funcionarios del Ministerio del Interior y del Ministerio de Educación están liderando una respuesta intergubernamental con oficiales de alto rango, a quienes se ha instado a tomar las acusaciones en serio.

Los inspectores de Ofsted y el personal de la Inspectoría Escolar Independiente están listos para iniciar investigaciones inmediatas e intempestivas si surgen inquietudes de salvaguarda en alguna institución en particular, dijeron fuentes de Whitehall.

El sábado por la noche, un alto funcionario dijo que miles de alumnos y exalumnos se habían presentado luego de que una página web «arrojara luz sobre el abuso entre pares en entornos educativos en todo Reino Unido». Los funcionarios están examinando las cuentas en la página — llamada Everyone’s Invited [Todos están invitados] — luego de que el Consejo de Jefes Nacionales de Policía y funcionarios del Gobierno se reunieran con su responsable la semana pasada.

Robert Halfon — presidente del comité selecto de educación de la Cámara de los Comunes — afeó al personal de la escuela superior estar más preocupados por los problemas de «inclusión» que por el «bienestar de los estudiantes». En un artículo para The Telegraph, Halfon ha pedido una investigación independiente y exigió que el ministro de educación hiciera una declaración en el Parlamento después del receso de Semana Santa.

El consejo revisado del Gobierno sobre violencia y acoso sexual entre niños en escuelas y universidades se está preparando ahora, y estará en vigor a tiempo para el próximo año académico en septiembre, puede revelar The Telegraph.

Fuentes gubernamentales dijeron que se espera que un grupo de funcionarios de Whitehall se reúna con ministros en las próximas semanas. Una fuente agregó: «Tomamos todas las acusaciones e inquietudes sobre abuso sexual o violencia con extrema seriedad, y estamos trabajando con nuestros socios de salvaguarda de múltiples agencias para garantizar la seguridad de todos los niños en todas las escuelas, incluidas las escuelas independientes.

«Cuando las escuelas no cumplan con los estrictos estándares de protección que tenemos, siempre tomaremos medidas. Si es evidente que existen fallos en la práctica de protección de cualquier escuela en este momento, pediremos inmediatamente a la Ofsted o a la Inspectoría Escolar Independiente que lleven a cabo una inspección. Si se descubre que una escuela no cumple con el estándar de protección requerido, nos aseguraremos de que mejore o cierre.»

La Policía Metropolitana ha iniciado una investigación el viernes por la noche después de decir que había recibido múltiples informes de delitos, y sus oficiales han revisado decenas de angustiosos relatos de niñas en Everyone’s Invited sobre el acoso, abuso y agresión que enfrentan por parte de alumnos varones.

Scotland Yard dijo que los agentes habían estado estableciendo si se podía alentar a las víctimas potenciales en Londres a denunciar los delitos, y ya se habían presentado varias. También hay un enlace disponible en la página web para denunciar delitos directamente a Scotland Yard.

El jefe de policía Simon Bailey — líder del Consejo de Jefes Nacionales de Policía para el abuso y la investigación de menores — dijo el sábado que «miles de niños y jóvenes han presentado denuncias de delitos sexuales dentro de las escuelas» como resultado del trabajo de Everyone’s Invited.

«Ahora trabajaremos al ritmo de Everyone’s Invited y sus socios, incluidos el Ministerio del Interior y el Ministerio de Educación, para avanzar en una respuesta conjunta. Si las víctimas desean denunciar abuso sexual a la policía, pueden estar seguras de que se les creerá y tratará con compasión y respeto antes de llevar a cabo una investigación exhaustiva,» agregó.

Un portavoz de la Ofsted prometió realizar inspecciones «sorpresa» de las escuelas donde surjan «problemas de protección».

El sábado por la noche, Soma Sara — exalumna de una escuela privada y sobreviviente de abuso sexual, quien creó la página web — pidió reunirse con altos ministros del Gobierno. Dijo a The Telegraph: «Everyone’s Invited desearía mucho reunirse con los ministros en los próximos días, para discutir la mejor manera de avanzar en la erradicación de la cultura de la violación.»

Muchas de las principales instituciones independientes del país han sido incluidas en Everyone’s Invited. El interés ha crecido exponencialmente en medio de la conversación sobre la seguridad femenina provocada por la muerte de Sarah Everard a principios de este mes.

El equipo de Everyone’s Invited sostiene conversaciones contínuas con la policía y otros cuerpos sobre los impactantes relatos de acoso, abuso, asalto y misoginia cotidiana de niños contra niñas en escuelas públicas y privadas. Sin embargo, el sábado por la noche se temía que el escándalo llevara a que los niños fueran «demonizados» en general por el comportamiento de una pequeña minoría.

Sara dijo: «Hemos tenido reuniones con personas que tratan directamente con los sobrevivientes. Actualmente estamos trabajando con varios expertos porque creemos que un cambio serio es esencial.»

Halfon dijo que teme que «una cultura diabólica se haya apoderado de instituciones educativas privadas respetadas y se haya extendido a algunas escuelas públicas,» y agregó: «Han surgido innumerables historias de alumnas que han sido objetivadas, acosadas y agredidas sexualmente. Páginas web creadas por estas estudiantes han resaltado la existencia de ‘una cultura de la violación’.»

«Además parece que el personal jerárquico de las escuelas en el mejor de los casos no ha podido, o en el peor de los casos no ha querido, hacer frente a lo sucedido. Parece que la protección en algunas de estas escuelas se ha convertido meramente en el marcado de una casilla o una formalidad de inclusividad, en lugar de velar activamente por el bienestar de los estudiantes.»

Cuestionando el papel de los padres, Halfon dijo: «¿Por qué algunos niños, de hogares en su mayoría privilegiados, llegan a estas famosas escuelas privadas y no ven a las niñas como iguales ni compañeras que deban ser tratadas con dignidad, como debería esperarse?

«No resolveremos las terribles experiencias que tienen muchas alumnas solo ignorándolas. Ya sea que vayan a escuelas independientes o estatales, es responsabilidad del Gobierno, organismos educativos y escuelas proteger a estos niños, y no dañar sus oportunidades de subir en la escalera educativa de oportunidades.»

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