Por qué Walthamstow es uno de los mejores lugares para vivir en Londres en 2021

De los mejores lugares para vivir en Londres: God’s Own Junkyard es uno de los muchos locales independientes que animan el noreste de la ciudad. Foto: Diamond Geezer/flickrCC BY-NC 2.0

Coctelerías, cafés y un área de conservación natural hacen del vibrante Stow una de las zonas más cool del East End

Walthamstow, en el extremo este de Londres, es el destino más popular para todo londinense joven, cool y en ascenso. El área de Blackhorse Road todavía tiene un ambiente de naves industriales utilizadas por artistas, pero el resto de Stow — abreviatura cuyo uso distingue a los locales — se va convirtiendo en delicioso territorio de yummy mummies [madres jóvenes y guapas], ya que los treintañeros se mudan de Hackney para sentar cabeza una vez que terminan sus años de fiesta y delirio. Es un lugar que ha reflejado su transformación de plató en vivo de la famosa serie de televisión EastEnders, a barrio de hijos de papá y mamá, mejor que cualquier otro lugar: L Manze, una tienda tradicional de pasteles y puré reconvertida hace poco en una coctelería de nombre Jellied Eel, cerró durante la Covid, pero todavía ofrece cócteles embotellados a nivel local con nombres como Ruby Negroni y Walnut Old Fashioned.

Foto: Phil Beard/flickrCC BY-NC 2.0

Ni siquiera la pandemia pudo acallar el bullicio en el [código postal] E17, donde se forman colas tanto para la pizza de masa fermentada de Yard Sale como para el restaurante de ramen Tonkotsu. Completan los aspectos culinarios multiculturales Etles, el primer restaurante uigur de Londres, y Mini Hiba, que sirve cocina libanesa y palestina. Today Bread — una encantadora panadería llena de plantas a la par con Bakehouse en London Fields, código postal E5 — vende su mezcla iniciática para todos aquellos que aprendieron a hacer masa madre durante el confinamiento, y su variedad de pan tiende a agotarse antes del mediodía. Está en un edificio protegido de Grado II llamado Central Parade, donde los espacios de coworking y las tiendas pop-up reabrirán una vez que se levanten los cierres. Otro edificio de Grado II que ha cobrado nueva vida es el antiguo cine EMD en Hoe Street: construido en 1930 y frecuentado por Alfred Hitchcock, se está restaurando como sala de conciertos y se abrirá en 2022, mientras que para las películas hay un cine de nueve pantallas, el Empire.

Durante la mayor parte del año pasado, todo el entretenimiento se ha tenido que realizar al aire libre: la Reserva Natural de los Humedales de Walthamstow — paraje natural victoriano de lagos y senderos naturales protegido — ha estado llena de caminantes y ciclistas, mientras que Lloyd Park, detrás de la galería William Morris (el famoso gurú artístico creció en Walthamstow), está repleto de cochecitos de bebé.

Con la llegada de la primavera, es de esperar la afluencia de mesas al aire libre en Wild Card Brewery, negocio que está al lado de God’s Own Junkyard — local que cruza la frontera entre tienda y galería de arte, especializado en letreros de neón retro. Ambos se encuentran en Walthamstow Village, una pintoresca área de conservación que parece más los Cotswolds que la capital del cockney [el dialecto del este londinense], con su iglesia del siglo XII y su casa Tudor hecha de madera entramada. La calle principal del pueblo es Orford Road, que ha sido peatonalizada entre las 10 am y 10 pm como parte de un plan de reducción del tráfico denominado “mini-Holanda”. La mayoría de los walthamstowers hacen un viaje al pueblo para comprar en Eat 17, un epicúreo comercio familiar de alimentos — con bistro incluido — que hace que Waitrose parezca básico. Otro favorito local es Froth & Rind, una tienda de café y quesos que ofrece un servicio de suscripción: por £25 al mes, se te envían cuatro quesos diferentes a tu puerta.

Para aquellos cuyo presupuesto aún no llega a comprar las cosas buenas de la vida, Walthamstow sigue dando cobijo a su tradicional mercado callejero — con 1 kilómetro de extensión, es el mercado al aire libre más largo de Europa — que se ha mantenido en funcionamiento desde 1885. De martes a sábado los vecinos se abastecen de frutas y verduras, telas y artículos para el hogar en uno de los últimos vestigios del antiguo East End.

Te encantará vivir aquí… si quisieras vivir dentro de la serie de televisión EastEnders, pero con bares, tiendas y cafés más ‘cool’

Los barrios más hermosos pueden ser Church Path — una hilera de cottages de época con jardines y verjas de madera en Walthamstow Village — y Cleveland Park Avenue, que tiene casas victorianas de tres plantas cerca del mercado y la estación de metro.

Precios
Vivienda inicial: £350.000
Mercado medio: £475.000
Zona alta: £750.000
Precio medio de alquiler: £1.350 por mes
Fuente: TwentyCi

Conexiones
Las estaciones Walthamstow Central y Blackhorse Road se encuentran en el extremo norte de la línea Victoria, a unos 20 minutos de Oxford Circus. Hay trenes a Liverpool Street desde las estaciones Wood Street, Walthamstow Central y St James Street. Hay dos estaciones de overground, Blackhorse Road y Walthamstow Queen’s Road, que están en la línea que une Gospel Oak con Barking. Todas las estaciones están en la Zona 3 excepto Wood Street, que está en Zona 4.

Conexión a Internet
Hay buenos niveles de servicio superrápido y ultrarrápido, pero para servicios completos de fibra óptica busque la zona de Higham Hill.

Escuelas
Las primarias calificadas como sobresalientes por el regulador académico Ofsted son Greenleaf Primary School (inspeccionada en 2007), South Grove Primary School (2019), Woodside Primary Academy (2016), St Mary’s Church of England Primary School (2016) y St Saviour’s Church of England Primary School (2019), entre otras. Entre las secundarias se encuentran Walthamstow School for Girls (2018; de 11 a 16 años), calificada como sobresaliente, y Eden Girls’ School Waltham Forest (2017; de 11 a 18 años). La escuela especial Whitefield School (2017) es una institución sobresaliente de primaria, secundaria y de 16 a 18 años.

Calidad del aire
El programa de peatonalización “mini-Holanda” en todo el barrio ha ayudado a disminuir mucho la contaminación por dióxido de nitrógeno desde 2013, pero en 2020 todavía no había alcanzado niveles seguros.

No te pierdas
El E17 Art Trail, entre el 1 y el 18 de julio, donde las comunidades creativas del vecindario muestran desde murales hasta tiendas independientes y estudios de artistas.

¿Qué defecto tiene?
El programa de peatonalización “mini-Holanda” no es del agrado de todos.

▶ En el momento de publicación de este artículo, las restricciones por la Covid-19 se encontraban vigentes.




Publicado en The Times el 
viernes, 26 de marzo de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/why-walthamstow-london-best-place-to-live-uk-g5g59hqcn

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