Ministros empeoran la crisis de suministros, según las empresas

THE OBSERVER — DOMINGO, 25 DE JULIO DE 2021

“’Pinchademia’ es un desastre completo” e impacta a ferrocarriles y aeropuertos por aislamiento de su personal

Un plan de emergencia del Gobierno para evitar que la creciente ‘pinchademia’ impacte el suministro de alimentos se ha convertido en un caos, y los líderes de la industria han calificado el plan como un “desastre absoluto” que ha hecho más daño que beneficio.

Mientras los servicios de trenes también se veían interrumpidos el sábado por la cantidad de trabajadores autoaislados, los aeropuertos reportaban largas colas en controles de pasaportes y la industria hotelera advertían sobre un verano de cierres, Downing Street desafiaba crecientes llamados a una relajación total de las reglas de cuarentena en la fecha prevista del 16 de agosto.

En un intento por evitar más estantes de supermercados vacíos y evitar un daño económico más amplio, los ministros cedieron el jueves pasado ante la presión persistente de la industria alimentaria, anunciando que alrededor de 10.000 trabajadores del sector estarían exentos de las reglas si daban negativo a diario. Otros en sectores clave de la economía y servicios públicos vitales también se incluyen en el plan de emergencia.

Sin embargo, líderes de la industria alimentaria responsables de la cadena de suministro dijeron a The Observer que las medidas habían sido tan mal manejadas y mal comunicadas que habían empeorado la crisis.

James Bielby — de la Federación de Distribución Mayorista (FWD), que suministra alimentos a puntos de venta distintos a los supermercados — dijo que la industria aún no tenía idea de quién estaba realmente en la lista de grupos exentos. De las 500 empresas supuestamente incluidas, solo el 3% había sido notificado.

“Es un caos total. Hay 15 empresas que formaron parte de la ejecución inicial [del programa] el viernes, pero se supone que hay 500 empresas en total. Es completamente opaco,” dijo.

Shane Brennan, director ejecutivo de Cold Chain Federation — la organización que representa a las empresas que mueven alimentos congelados y refrigerados — dijo: “Varios días después de que el primer ministro nos dijera que la cadena de suministro de alimentos era crítica y estaría exenta, todavía no tenemos una lista definitiva de quiénes estarán exentos y qué se les exige. Las empresas luchan por mantener la comida en los estantes y lamento que, a pesar de las mejores intenciones en algunos lugares, el Gobierno haya hecho más daño que beneficio.”

“Estamos viviendo el día a día. Las empresas que pueden funcionar están haciendo todo lo posible. Pero nadie se siente seguro de predecir lo que sucederá mañana, y pocos confían en que los responsables controlen la situación.”

La sensación de confusión y crisis ha eclipsado por completo los esfuerzos del Gobierno para abrir la economía desde el llamado Día de la Libertad el lunes pasado — que debía marcar un regreso a algo cercano a la normalidad después de 16 meses de restricciones por la covid.

En cambio, más de 1 millón de personas pasaron la primera semana de “libertad” autoaisladas, bajo la amenaza de escasez de alimentos, caos del transporte e interrupciones generalizadas durante el período de vacaciones de verano.

El director ejecutivo de la Federación Británica de Alimentos Congelados, Richard Harrow, dijo que los ministros no han logrado comprender cómo funciona la industria de suministro de alimentos: “Muestra que, una vez más, el Gobierno no comprende cuán interconectada está la cadena de suministro de alimentos. Es poco probable que solo la parte inicial resuelva el problema general.”

Jeremy Hunt — exsecretario de sanidad y presidente del comité selecto de atención social y sanitaria de la Cámara de los Comunes — advirtió que el Gobierno corre el riesgo de “perder autoridad moral” para ordenar el autoaislamiento a menos que presente una relajación más amplia de las reglas de cuarentena de inmediato.

No obstante, la Asociación Médica Británica dijo que el problema no era el “contacto [ping] excesivo” de la aplicación NHS Covid-19, sino que la estrategia del Gobierno contra el coronavirus ha provocado “un aumento vertiginoso de los casos”. El presidente de su consejo directivo, el doctor Chaand Nagpaul, dijo que las cifras de aislamiento son el “resultado directo de la falta de medidas efectivas por parte del Gobierno que está permitiendo que el virus se propague por todo el país.”

Sin embargo, el número de casos ha comenzado a disminuir. La cifra del sábado fue de 31.795 — el séptimo día consecutivo en el que los casos diarios han estado por debajo del máximo reciente de 54.674. Los científicos hasta ahora no están seguros de si eso significa que el pico ha pasado, o si los números aumentarán nuevamente a medida que más personas se quiten las mascarillas y renuncien al distanciamiento social después del “día de la libertad”.

Bielby agregó que a pesar de haber pedido en repetidas ocasiones al Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) más claridad desde que se anunciaron las excepciones el jueves pasado, su organización no tenía nada en claro el día de ayer. “Ellos realmente no lo saben en este momento, el programa se hizo totalmente sobre la marcha, sobre la marcha. No lo han pensado bien,” dijo.

Bielby también restó importancia a un sistema gubernamental separado destinado a permitir que los empleadores obtengan excepciones de autoaislamiento para su propio personal esencial. Dijo que se había creado una dirección de correo electrónico de Defra para permitir que los empleadores soliciten excepciones para el personal al que se había indicado autoaislarse. “Si te contacta [el ping del NHS] por la noche y debes ir a trabajar al día siguiente, la idea de que luego se lo tienes que decir a tu jefe, quién enviará un correo electrónico a una línea directa, y va a recibir una respuesta a tiempo para comenzar el turno en la mañana es absolutamente ridícula,” manifestó.

Otros grupos empresariales de varios sectores pidieron a los ministros que ampliaran las excepciones. Emma McClarkin — directora ejecutiva de la British Beer & Pub Association — dijo que sin un esfuerzo concertado para vacunar a los jóvenes y una asignación para que los trabajadores de la industria hotelera eviten el autoaislamiento cuando dan negativo en la prueba, los pubs y bares se verían obligados a cerrar en plena temporada alta.

NHS Test & Trace es un gran problema para nuestros pubs. Los pubs ya están cerrando o reduciendo considerablemente sus horarios de apertura debido a la escasez de personal causada por los pings de las aplicaciones, a pesar de que el personal ha dado negativo en las pruebas de flujo lateral,” dijo. “El cuarenta y tres por ciento del personal del pub tiene entre 18 y 25 años, lo que significa que están al final de la fila de vacunas y no recibirán la segunda inyección en meses. Instamos al Gobierno a trabajar con nosotros para encontrar una solución sensata que garantice la seguridad del personal y del cliente.”

Si bien los ministros planean ampliar el programa de excepción a más trabajadores clave como policías, personal de bomberos y del sector de transporte de mercancías, creando otros 200 sitios de prueba en el lugar de trabajo, una fuente gubernamental de alto nivel dijo que no había planes para adelantar el 16 de agosto.

El clamor de los líderes de la industria alimentaria y de otros sectores sobre la necesidad de que se aíslen los trabajadores a los que la aplicación NHS Covid-19 contactó se incrementaba, mientras los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales mostraban que los casos de Covid-19 habían seguido aumentando hasta casi 1 de cada 75 contagiados en Inglaterra. Las estimaciones del número de pruebas positivas (741.700) en la semana hasta el 17 de julio son las más altas desde la semana hasta el 30 de enero.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s