Recortarán la espera entre vacunas a 4 semanas

THE SUNDAY TIMES —  DOMINGO, 11 DE JULIO DE 2021

El Gobierno quiere acelerar la protección ante aumento de casos

La brecha entre las dosis de la vacuna contra el coronavirus se reducirá a la mitad, cuatro semanas, para acelerar la administración de las segundas inyecciones.

Diez funcionarios han pedido al Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización (JCVI) asesoramiento urgente sobre la reducción del intervalo de ocho semanas a la dosificación, dado el aumento de casos de la variante Delta y la inminente flexibilización de las restricciones de confinamiento.

Si el JCVI aprueba la reducción del intervalo de vacunación, se abrirá la posibilidad de viajes al extranjero sin cuarentena a tiempo para las vacaciones escolares para millones de personas que, de lo contrario, tendrán que esperar un mes más hasta que se hayan vacunado dos veces.

El Gobierno está planeando una campaña publicitaria después de una caída en la demanda de primeras dosis, particularmente entre hombres jóvenes. Casi la mitad de los varones de 18 a 24 años no están vacunados más de tres semanas después de haberse dado acceso a todos los adultos. Se están elaborando planes para incluir al equipo de fútbol de Inglaterra y a influencers de YouTube en un bombardeo publicitario. El NHS intentará persuadir a los fanáticos del fútbol en Wembley para que reciban una vacuna antes del partido de hoy, en una clínica cerca del estadio.

Los hombres jóvenes han registrado muchos más contagios que cualquier otro grupo en los últimos días. Según los datos de vigilancia del regulador sanitario Public Health England, 41.462 hombres de 20 a 30 años y 34.831 mujeres de la misma edad han dado positivo en la última quincena.

El profesor James Naismith, de la Universidad de Oxford, dijo: “El número de contagios de Covid-19 en la tercera ola ha seguido creciendo rápidamente en Reino Unido, en los grupos de edad más jóvenes. El virus está firmemente establecido en personas jóvenes y crece rápidamente.”

“Aunque la gran mayoría de las personas jóvenes tendrán síntomas muy leves, si es que tienen alguno, un pequeño porcentaje tendrá una enfermedad más grave. Un pequeño porcentaje de un gran número sigue siendo bastante gente.”

“Para los jóvenes, la vacuna básicamente les elimina el riesgo, y esto es una obviedad,” agregó.

En general, el 87 por ciento de los adultos ha recibido una primera dosis de la vacuna contra el coronavirus y el 66 por ciento una segunda.

Entre los mayores de 50 años, la cobertura de la vacuna es aproximadamente igual entre hombres y mujeres, pero en los grupos más jóvenes es menos probable que los hombres hayan sido vacunados, y la brecha de género es mayor entre los de 18 a 24 años. En este grupo, solo el 51,6% de los hombres habían recibido la vacuna al 4 de julio, según la Oficina de Estadísticas Nacionales, en comparación con el 61,3 por ciento de las mujeres.

El doctor Julian Tang, virólogo clínico de la Universidad de Leicester, dijo: “El aumento del número de casos también puede resultar en un covid prolongado en algunas personas, pasando una mayor carga de atención médica a los médicos de cabecera y los especialistas de hospitales.”

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, advirtió la semana pasada que la covid larga podría alcanzar cifras muy altas si los contagios continuaran aumentando. “Creo que deberíamos asumir que esto es importante,” dijo.

En promedio, se administraron 97.000 primeras dosis durante los últimos siete días, por debajo del pico de 500.000 diarias en marzo. Se administraron alrededor de 160.000 segundas dosis cada día, en comparación con las 350.000 de hace un mes.

Los conocedores dicen que el suministro no es un obstáculo y que, más bien, la demanda de primeras dosis está desapareciendo.

El plan está impulsado en parte por los temores de que una cantidad de jóvenes mayor que lo esperado desarrollen covid largo. Chris Hopson, director ejecutivo de NHS Providers — que representa a los hospitales en Inglaterra — dijo: “Hemos tenido un número significativo de directores ejecutivos esta semana que dicen estar muy preocupados por la cantidad de jóvenes no vacunados que están contagiándose de covid, mostrando síntomas leves pero que luego regresan relativamente pronto con síntomas mucho más graves a largo plazo. Los líderes hospitalarios están preocupados de que miremos hacia atrás dentro de seis o nueve meses y digamos que la relajación rápida y completa de las restricciones fue un error, porque si hubiéramos esperado unas semanas más, habríamos vacunado dos veces a muchos más jóvenes.”

Algunos centros de vacunación han invitado a que las personas reciban su segunda vacuna antes, preocupados de que se desperdicien las existencias no utilizadas. Sin embargo, las autoridades sanitarias les han dicho que se apeguen a la guía, que establece que nadie debe recibir su segunda vacuna menos de ocho semanas después de la primera. El ‘libro verde’ de vacunación de Public Health England, utilizado por médicos y enfermeras, dice que para las vacunas AstraZeneca y Pfizer “hay evidencia de una mejor respuesta inmune y / o protección cuando se usan intervalos más largos entre dosis”.

Los científicos del JCVI valorarán la respuesta inmune adicional proporcionada por una brecha más larga frente a la vulnerabilidad de los 10 millones de personas que solo han recibido una vacuna. La variante Delta, ahora dominante, es más capaz que otras de evadir la primera dosis.

Una fuente del Número 10 de Downing Street — despacho del primer ministro británico — dijo que había pedido al JCVI que le dé asesoramiento urgente sobre los pros y los contras de reducir la brecha entre dosis a cuatro semanas. Se espera un anuncio en los próximos días.

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