Flexi-line…una tarifa de transporte mucho más justa

METRO — LUNES, 20 DE JULIO DE 2020

Ofrecen ‘billetes de temporada’ a pasajeros para facilitar regreso a las oficinas a tiempo parcial

Los trabajadores tendrán a su disposición billetes de temporada flexibles “más justos”, colaborando con los trabajadores que tengan que regresar a las oficinas a tiempo parcial el mes próximo.

La medida, destinada al ahorro de dinero de los ciudadanos, se produce después de que Boris Johnson dijera que el consejo oficial de “trabajar desde casa” quedaría derogado a partir del 1 de agosto, y los jefes tendrían la “opción” de convocar al personal de vuelta a su lugar de trabajo.

De ese modo, la ferroviaria Great Western Railway (GWR) presentará un boleto de temporada de “tres días en siete” en sus trenes en dirección Londres. Abellio, que dirige las líneas Merseyrail y Greater Anglia, promete “descuentos dinámicos”, donde las personas obtendrán dinero cada vez que viajen en una ruta en un período de 12 meses.

Por su parte, el Ministerio de Transportes ha pedido a otros operadores que presenten ideas similares.

La medida ha sido bien recibida por los grupos de pasajeros. “Adelante,” dijo Bruce Williamson, de la plataforma de usuarios Railfuture. “Necesitamos abonos que funcionen durante dos días … que funcionen durante cuatro días. Los patrones de trabajo ya estaban cambiando de todos modos antes de la crisis y, ahora más que nunca, necesitamos flexibilidad.”

El tráfico vial ha vuelto al 86 por ciento de los niveles previos al confinamiento pero los servicios ferroviarios están operando a solo el 16 por ciento, y menos de un trabajador de cada seis en oficinas trabaja a tiempo completo, según el thinktank Centre for Cities.

Un portavoz de GWR dijo: “Nuestra investigación sugiere que los viajeros usarán tren al trabajo, en promedio, tres días a la semana en lugar de los cinco actuales”.

Un portavoz de Abellio dijo: “Queremos responder rápidamente a los grandes cambios en la demanda de viajes en tren, ofreciendo formas nuevas y simples de comprar boletos.”

Los activistas advirtieron que cualquier beneficio a implementarse no debe ser exclusivo para los viajeros desde y hacia Londres.

“El Gobierno debe insistir en que todos los operadores ofrezcan dichos boletos y que den un descuento equivalente a los boletos de temporada de tiempo completo,” dijo Darren Shirley, de la plataforma Campaign for Better Transport. “Los viajeros a tiempo parcial no necesitan repetir los ‘billetes carnet’, que ofrecen poco o ningún ahorro”.

El Ministerio de Transportes también insistió en que quería reformas para beneficiar a los viajeros en todo el país, y que sean “lo más útiles y convenientes posible”.

Una portavoz dijo: “Hemos sido claros en que, a medida que nos reconstruimos a partir del Covid-19, debemos invertir en revitalizar pueblos y ciudades del norte, para asegurarnos de impulsar nuestra recuperación económica, ofrecer mejoras rápidas a los viajes de pasajeros y acelerar la entrega de proyectos clave. Anunciaremos más detalles a su debido tiempo.”

Las esperanzas de un retorno a la normalidad aumentaron después de que la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) dijo que no había habido un aumento notable en las infecciones por virus desde que se relajó el confinamiento.

Sin embargo, Anthony Smith, de la entidad reguladora Transport Focus, dijo que el boleto de temporada anual “prácticamente ha muerto”.

“Un mensaje para la vuelta al trabajo tiene que coincidir con los productos ferroviarios para la vuelta al trabajo que lo refuercen,” dijo a The Sunday Times.

Por su parte, Williamson dijo que solo la “burocracia” había impedido la reforma de los boletos de temporada en el pasado, y sugirió el esquema de la tarjeta Oyster de Londres como un posible modelo.

“Una Oyster te da esa flexibilidad,” dijo. “Utiliza matemática inteligentes para calcular la tarifa más barata para el pasajero, y queremos que se implemente en todo el país.”

“No tenemos un sistema de transporte unido en este país,” agregó.

“Todavía estoy optimista de que, cuando la pandemia haya terminado, la cantidad de pasajeros volverá a la normalidad, porque hemos visto que el número se ha duplicado en los últimos 20 años.”

“Muchos dirán que hemos llegado a trabajar en casa con Zoom, pero no hay nada como una reunión cara a cara.”

 

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