Aumentan esperanzas de vacuna luego de excelentes resultados de pruebas

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 16 DE JULIO DE 2020

Científicos saludan avance al encontrar que vacuna puede ofrecer ‘doble protección’

El cuerpo científico de la Universidad de Oxford creen haber logrado un gran avance en su búsqueda de una vacuna contra el Covid-19, después de descubrir que su inyección desencadena una respuesta que puede ofrecer una «doble defensa» contra el virus.

Los estudios de fase I en humanos de la vacuna de Oxford — que lidera mundialmente la investigación — han demostrado que genera una respuesta inmune contra la enfermedad, entiende The Telegraph.

Muestras de sangre tomadas de un grupo de voluntarios de Reino Unido que recibieron una dosis de la vacuna mostraron que estimula al cuerpo a producir anticuerpos y «células T asesinas», dijo una fuente de alto nivel.

El descubrimiento es prometedor porque, en estudios separados, se ha sugerido que los anticuerpos pueden desaparecer en unos meses, mientras que las células T pueden permanecer en circulación durante años.

Sin embargo la fuente ha advertido que los resultados, aunque eran «extremadamente prometedores», aún no demostraban que la vacuna Oxford proporciona inmunidad duradera contra el Covid-19.

«Puedo decirles que ahora sabemos que la vacuna Oxford cubre ambas bases: produce una respuesta de células T y de anticuerpos,» dijo la fuente principal a The Telegraph.

«Es la combinación de estos dos productos lo que con suerte mantendrá a las personas seguras.»

«Hasta aquí todo bien. Es un momento importante. Pero nos queda un largo camino por seguir todavía.»

Otra fuente cercana al equipo describió la presencia de anticuerpos y células T como una «doble defensa» contra Covid-19.

Los hallazgos completos se publicarán en la prestigiosa revista médica The Lancet este 20 de julio, se confirmó el miércoles por la noche.

Los hallazgos se basan en los resultados iniciales de un ensayo clínico de Fase 1 que comenzó en Oxford en abril, en que se administró dosis de la vacuna a 500 voluntarios. Actualmente se está llevando a cabo un importante ensayo con 5.000 voluntarios en Brasil — país fuertemente afectado por el virus — para demostrar que la vacuna es efectiva, mientras que la farmacéutica británica AstraZeneca ya ha firmado un acuerdo para producir hasta 2.000 millones de dosis. Si todo va bien, los investigadores — liderados por la profesora Sarah Gilbert (foto) — esperan que la vacuna esté lista en octubre.

Los datos iniciales también sugieren que la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 es segura y no tiene efectos secundarios importantes, aunque se necesitará más trabajo de investigación. El equipo también está evaluando el nivel de dosis necesario para producir una respuesta efectiva.

Por otro lado, la cotización bursátil se disparó el miércoles luego del reporte de las noticias positivas sobre la vacuna Oxford, a publicarse la próxima semana. Las acciones de AstraZeneca — el fabricante de medicamentos con licencia para producir miles de millones de dosis de la vacuna — aumentaron un 5,2 por ciento.

David Carpenter, presidente del Comité de Ética de Investigación de Berkshire (REC), — que aprobó los ensayos de Oxford y continúa trabajando con los científicos en sus enmiendas — dijo a The Telegraph que el equipo estaba «absolutamente encaminado».

“[El equipo] Podrá fortalecer los hallazgos al enfocarse en personas en hospitales, profesionales de la salud, donde es más probable que ocurra la propagación.»

«Nadie puede establecer fechas definitivas […] las cosas podrían salir mal, pero la realidad es que al trabajar con una gran compañía farmacéutica, esa vacuna podría estar ampliamente disponible en septiembre y ese es el tipo de objetivo que se están trazando.»

Es probable que el descubrimiento de células T sea importante, porque los científicos creen cada vez más que cualquier vacuna exitosa necesitará desencadenar la producción de anticuerpos y células T — que atacan directamente a las células humanas que ya se han infectado con virus.

A principios de este año, se descubrió que una vacuna similar contra el MERS inventada por el mismo equipo de Oxford provocaba altos niveles de células T, pero solo desencadenó anticuerpos neutralizantes en el 44 por ciento de los voluntarios.

Si se puede demostrar que la vacuna para el Covid en ensayos adicionales provoca una respuesta de células T similarmente fuerte, el equipo espera que no sea necesario desencadenar altos niveles de anticuerpos para proporcionar una protección significativa.

Varios candidatos más, que buscan en todo el mundo descubrir una vacuna, también han producido respuestas de células T, pero solo en estudios a menor escala. Se cree que es poco probable que otros grupos — como un importante proyecto en China — produzcan células T cuando se prueben en humanos.

Esta semana, la compañía estadounidense de biotecnología Moderna publicó datos de un ensayo de Fase 1 en el que participaron 45 personas, que muestran que su vacuna de ARN desencadenó tanto anticuerpos neutralizantes como células T.

Los hallazgos se producen en medio de una creciente tristeza por la longevidad de los anticuerpos Covid-19. A principios de esta semana, un estudio de Kings College encontró que las personas que se recuperaron del Covid-19 parecían perder sus anticuerpos en unos meses.

Sin embargo, en un estudio publicado en Nature hoy, los investigadores descubrieron que las células T del brote de SARS habían durado 17 años.

Científicos de la Universidad de Duke trabajando en Singapur descubrieron que las células T todavía circulaban en cantidades potentes de pacientes infectados en 2003. No se sabe con certeza si lo mismo será cierto para el Covid-19 y si las células T protegerán contra el recontagio pero, hablando con The Telegraph, el investigador principal describió el descubrimiento como «potencialmente muy significativo para una vacuna».

Los investigadores también han encontrado niveles «notables» de células T capaces de adherirse al virus Covid-19 en personas que nunca habían sido infectadas con la enfermedad.

Creen que estos niveles pueden haber sido provocados por el resfriado común y otros coronavirus animales, principalmente originarios de murciélagos, y que las células preparadas también pueden ofrecer protección contra el nuevo virus.

El profesor Antonio Bartoletti quien dirigió la investigación en Singapur dijo que esto puede explicar porqué tan pocos pacientes en Singapur y el sudeste asiático han tenido infecciones realmente graves.

Dijo que si bien estas células T serán más comunes en Asia, estarán presentes en todo el mundo. Sugiere que una proporción significativa de todas las poblaciones tendrá un grado de inmunidad natural a Covid-19.

Los ensayos clínicos de la vacuna Oxford que marcan la fase III en Reino Unido e involucran a más de 8.000 participantes ahora están casi completos. El foco ahora se ha trasladado a Brasil y Sudáfrica, donde la enfermedad es más prevalente, y los científicos esperan reunir suficientes casos en aproximadamente un mes.

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Primer Ministro y gobernador del Banco de Inglaterra harán llamado conjunto para la vuelta al trabajo

Boris Johnson dirá a la nación este viernes que es hora de volver a trabajar, después de que el gobernador del Banco de Inglaterra dijera que el «miedo» de la gente a los desplazamientos implicaba un «retraso en la recuperación».

Al Primer Ministro británico le preocupa que la economía se esté recuperando más lentamente de lo que se esperaba después de que se levantaran la mayoría de las restricciones de confinamiento, y quiere que las personas regresen a sus lugares de trabajo donde sea seguro hacerlo.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, se hizo eco de sus preocupaciones, diciendo a los parlamentarios conservadores ayer miércoles que estaba conmocionado de que centros urbanos como Londres se encuentren desiertos.

Bailey ha establecido un plan de tres puntos para salvar las economías de la City londinense, diciendo que los ministros deben restaurar la confianza en el uso del transporte público, levantar todas las restricciones restantes y hacer que las personas vuelvan a trabajar. Advirtió que, si el Gobierno no siguiera su consejo, el país entrará «en recesión durante mucho tiempo».

Johnson se mantendrá en un tema similar cuando establezca una «hoja de ruta» para los próximos meses, en una conferencia de prensa en Downing Street el viernes.

Se espera que cambie la orientación oficial del Gobierno, que todavía dice que «las personas que pueden trabajar desde casa deberían continuar haciéndolo» y que también aconseja que el transporte público se use solo para viajes esenciales.

A los funcionarios se les ha dicho que se preparen para volver a sus oficinas para dar un ejemplo al resto de la nación, después de que los ministros admitieran que menos de 10 personas trabajan en algunos edificios de Whitehall generalmente ocupados por miles de trabajadores.

Bailey le dijo al 1922 Comitteegrupo de barones del Partido Conservador — que los trabajadores deben regresar a sus oficinas para apoyar cafeterías, restaurantes, bares y tiendas que dependen de su trabajo.

Dijo que había estado trabajando en su oficina del Banco de Inglaterra todos los días durante 17 semanas y se había sorprendido de lo vacía que se sentía Londres, sin viajeros ni turistas, y agregó que él es uno de los 80 a 100 empleados que trabajan en las oficinas del Banco cada día, de todos los miles de personas que trabajan allí.

Bailey el primer gobernador del Banco que se dirige al 1922 Committee en décadas señaló que el uso del tren se ha mantenido por debajo del 20% de su capacidad.

Un parlamentario conservador presente en la videoconferencia dijo que el Gobernador habló ampliamente de sus preocupaciones de que «el miedo a usar el transporte público realmente está frenando la recuperación, porque la gente no va a su oficina» y estableció un «plan de tres puntos» de cómo piensa que esto debe ser abordado.

Según otro parlamentario, dicho plan involucra: «Uno, tratar de hacer que la gente supere sus temores y tratar de que más personas vuelvan a usar el transporte público. Dos, desbloquear todas las restricciones lo más rápido posible. Y tres, tratar de aumentar la productividad haciendo que las personas vuelvan a trabajar.»

«Dijo que estaríamos en recesión durante mucho tiempo si no hiciéramos todas estas cosas.»

Una tercera fuente dijo: «El punto que estaba diciendo era que la única forma en que reactivemos el centro de Londres y otros centros de la ciudad es hacer que las personas se sientan seguras de usar el transporte público. Y no van a volver hasta que se sientan seguras de usar el transporte público.»

Johnson ha indicado que quiere que el consejo oficial sobre ir a trabajar sea cambiado, ya que sugirió que las personas deberían ir a trabajar si pueden hacerlo de manera segura.

Sin embargo, primero debe convencer al director médico, el profesor Chris Whitty, y al asesor científico principal, Sir Patrick Vallance, de que es seguro cambiarlo, de lo contrario quedaría expuesto a acusaciones de que ha ignorado a sus propios expertos.

En el pasado, los dos científicos se unieron permanentemente a Johnson en sus conferencias de prensa sobre el coronavirus, y el jueves les pedirá su apoyo cuando asistan a una reunión del comité Covid-19 del Gabinete el cual decide la política para combatir el coronavirus.

El profesor Whitty y Sir Patrick también asistirán a una reunión del Grupo Científico Asesor para Emergencias (SAGE) el jueves, en la que se discutirán los riesgos de una mayor relajación de las medidas de confinamiento.

Lo siguiente, mascarillas en las oficinas

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 15 DE JULIO DE 2020

Medida podría recomendarse en lugares de trabajo mientras el Gobierno no descarta más medidas de prevención de segunda ola

El recubrimiento facial en lugares públicos como oficinas y otros lugares de trabajo podría recomendarse pronto, a raíz de la decisión ministerial de introducir nuevas leyes que obliguen a las personas a usarlos en las tiendas, según ha conocido The Telegraph.

Funcionarios han comenzado conversaciones privadas con grupos representativos de los principales empleadores, en medio de crecientes temores dentro del Gobierno sobre la posibilidad de una segunda ola de infecciones por Covid en otoño.

Las conversaciones se produjeron luego que un ayuntamiento de Lancashire se convirtiera en el primero en ordenar recubrimiento facial en todos los lugares de trabajo y espacios públicos cerrados, tras un aumento de las infecciones por coronavirus.

Emmanuel Macron también anunció que las mascarillas faciales pronto serán obligatorias en todos los lugares públicos cerrados de Francia, mientras que partes de Estados Unidos han vuelto a imponer bloqueos.

Se espera que Boris Johnson establezca una nueva «hoja de ruta» para su estrategia de Covid-19 a largo plazo el viernes, cuando dará nuevos detalles de cómo el país volverá a trabajar sin arriesgarse a un segundo pico.

Las nuevas leyes sobre las mascarillas faciales en tiendas se dieron a conocer el martes en medio de una creciente confusión sobre la estrategia del Gobierno — incluso entre los ministros del Gabinete, aparentemente en desacuerdo sobre el uso de mascarillas.

De ese modo, el ministro del gabinete Michael Gove (foto principal) fue visto saliendo de comprar comida en una sucursal de la cadena Pret a Manger sin cubrirse la cara, a pesar de haber dicho al público que era «sentido común» y «de buenos modales» hacerlo.

Su colega del gabinete Liz Truss (foto principal) sí se cubrió el rostro al hacer lo propio en la misma sucursal, mientras la cadena de restaurantes decía no tener idea de si la nueva regla de cubrirse la cara sería aplicada.

Johnson ha enfrentado crecientes reacciones de sus propios parlamentarios y ministros por la decisión de obligar a las personas a usar máscaras en tiendas, y el martes estalló una disputa entre los minoristas y Matt Hancock sobre un reclamo del ministro de sanidad de que las muertes entre el personal de tiendas habían sido «desproporcionadamente» altas.

Hancock dijo en la Cámara de los Comunes que las muertes por Covid entre asistentes de ventas y comerciales minoristas masculinos fueron un 75% más altas que el promedio, y el 60% para las mujeres, aunque Archie Norman — presidente de Marks & Spencer — dijo que la afirmación era incorrecta.

Norman agregó que estaba preocupado porque la declaración de Hancock «hará que sea menos probable que las personas se sientan cómodas en las tiendas a corto plazo.»

Hay cada vez más temores en los grandes almacenes de que la medida termine por disuadir a los compradores, ya nerviosos de gastar.

Peter Cowgill, director ejecutivo de JD Sports, dijo a la BBC el martes que la introducción de mascarillas faciales obligatorias afectaría negativamente la confianza del consumidor.

«Tal vez sea positivo para los clientes mayores, pero será un elemento disuasorio para los más jóvenes. Creo que son las inconsistencias y la indecisión lo que causa la falta de confianza,» anotó.

Hancock insinuó una extensión de la regla de cubrirse la cara diciendo que se estaba introduciendo en «tramos», mientras que el ministro de medio ambiente George Eustice se negó a descartar la idea de decirle a la gente que se cubra la cara en las oficinas y otros lugares de trabajo.

«En este momento estamos dando un paso a la vez, y en el siguiente paso consideramos que deberíamos hacer que sea obligatorio en entornos minoristas,» dijo Eustice.

«Cuando se trata de entornos de trabajo, debido a que las personas están en compañía de las mismas personas dentro de su empresa durante todo el día, no hay muchas personas que vengan al lugar de trabajo como sucede en un entorno comercial minorista; por lo tanto, el riesgo de transmisión es menor.»

Los partidarios de una regla general sobre el uso de cubiertas para la cara en lugares públicos argumentan que es mucho más fácil de entender, y el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS) se ha puesto en contacto con grupos de representantes comerciales para recabar sus puntos de vista sobre el uso mucho más extenso de revestimientos faciales.

La respuesta de los líderes empresariales fue que apoyarían «cualquier medida» que aumentaría la confianza del consumidor, pero solicitaron evidencia de que hubiera evidencia científica para respaldar tal medida.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo que el Gobierno estaba siguiendo «evidencia emergente» de que los revestimientos faciales no solo ayudan a evitar que una persona infectada propague el virus, sino que también ofrecen al usuario cierta protección contra los demás, según lo informado por la Organización Mundial de la Salud y la Royal Society en días recientes.

La fuente agregó: «El uso de cubiertas faciales en el trabajo ya es parte de nuestra orientación en algunos entornos.»

Otra fuente del Gobierno dijo: “No hay planes actualmente para recomendar recubrimiento facial en todos los lugares públicos, pero las cosas se están moviendo muy rápidamente y no se puede descartar nada. Pasamos mucho tiempo diciendo que no le diríamos a la gente que lo usaran en las tiendas, pero eso es lo que acabamos de hacer.»

Hancock sugirió que hacer que los revestimientos faciales sean obligatorios en tiendas y supermercados a partir del 24 de julio se debió principalmente a razones económicas, y dijo que el British Retail Consortium [Consorcio minorista británico] había afirmado que los compradores estarían «más seguros de regresar», mientras que la Federación de Pequeñas Empresas había dicho que los revestimientos faciales «sí aportan a la recuperación física y financiera».

Fuentes que han participado en las discusiones entre el BEIS y los líderes empresariales dijeron que se esperaba que cualquier extensión de la orientación para cubrirse la cara fuera una recomendación, más que un requisito legal.

Por su parte, el Ayuntamiento de Blackburn y Darwen anunció el martes que se requerirían cubiertas faciales en todos los lugares de trabajo y espacios públicos cerrados, luego de un aumento en sus casos de coronavirus.

El director de salud pública del consistorio dijo que los residentes deben usar mascarillas en bibliotecas, museos, centros de salud, salones de belleza y peluquerías.

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Revisión de Sunak al impuesto sobre ganancias de capital provoca temores de que los ricos paguen el coste de la crisis

Rishi Sunak ha ordenado una revisión del impuesto a las ganancias de capital (CGT), lo que ha provocado temores de una ‘redada’ a los ricos para ayudar a pagar el coste del coronavirus.

El canciller ha pedido a la Oficina de Simplificación Tributaria que considere cómo las excepciones del CGT podrían reformarse o eliminarse, mientras expertos tributaristas predicen que será el comienzo de las medidas para reducir los altos ingresos.

Esto podría incluir reducir la reducción de impuestos sobre los ingresos de alquiler de la antigua casa de un contribuyente, o alterar las tasas impositivas sobre la venta de acciones.

Hasta ahora, el Canciller ha gastado £190.000 millones para apuntalar la economía, dinero que ha sido en gran medida prestado y que finalmente tendrá que devolverse.

El CGT recauda alrededor de £9.000 millones al año para Hacienda — un poco más del 1 por ciento de todos los recibos de impuestos — y es pagado por quienes obtienen ganancias obtenidas de la venta de activos. La tasa máxima es del 28 por ciento en propiedad y del 20 por ciento para la mayoría de los otros activos. Casi 300,000 personas pagaron el impuesto en 2017-18, según muestran cifras de HM Revenue & Customs.

Mike Warburton — experto en impuestos y columnista de The Telegraph — dijo: «No creo que se trate de simplificar los impuestos, creo que se trata de aumentar los ingresos. Si están buscando formas de simplificar la CGT que aumenten los ingresos, deben buscar formas de reestructurar las ayudas a la residencia privada principal.»

Asimismo, el especialista sugirió que uno de los cambios más probables podría ser eliminar el período libre de impuestos de nueve meses entre la compra de una segunda vivienda y la venta de una vivienda principal. Podría ser utilizado por personas con más de una casa, para evitar la CGT cuando compran y venden propiedades.

Otra posibilidad es desechar la asignación libre de impuestos de £40.000 sobre los ingresos por alquiler donde se alquila una casa principal, o parte de ella, antes de venderla.

George Bull, de la firma contable RSK UK, dijo: «Sabemos que Sunak está interesado en que ‘subamos de nivel’. Sospecho que estará observando de cerca a las personas ricas que aprovechan las tasas impositivas más bajas de la venta de activos, como carteras de inversión a las que la mayoría de nosotros no tenemos acceso.»

Fuentes del Tesoro insistieron en que la revisión era rutinaria y no estaba destinada a cambiar la política fiscal. Un portavoz dijo: “Este es un trabajo interno estándar. Como resultado, no hay expectativas ni planes de cambios en la política.”

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Pruebas de alcoholemia caen mientras aumentan muertes por conducir ebrio

Se ha relacionado el aumento en las muertes y lesiones graves que involucran a conductores en estado de ebriedad con la fuerte disminución de las pruebas de alcoholemia por parte de la policía, revelará mañana un condenatorio informe de la entidad reguladora.

También se cuestionará si algunas cámaras de velocidad se están utilizando para aumentar los ingresos y compensar los recortes de fondos en la vigilancia del tráfico, y no para mejorar la seguridad vial.

El informe de la Inspectoría de la Policía de la Corona fue encargado especialmente por el Ministerio de Transportes, en medio de preocupaciones de que la seguridad en las carreteras de Gran Bretaña se viera comprometida por reducciones en la policía de tránsito.

Se encontró que el control policial de la conducción bajo efectos del alcohol, en uso simultáneo e ilegal de teléfonos móviles y sin cinturón de seguridad se ha desplomado hasta en un 75 por ciento desde 2011. Esto coincide con la disminución a largo plazo de las muertes en carreteras, que se estabilizó en el mismo período.

«El titular será que la vigilancia de carreteras es inadecuada, y que el Ministerio del Interior debería convertirla en prioridad estratégica para poner fin a tantos años de falta de fondos», dijo una fuente.

El informe revelará que la policía de carreteras ha sufrido mayores recortes en su presupuesto que otras áreas, ya que la fuerza ha destinado dinero a la protección de otras partes de su servicio.

El gasto en policía de tránsito ha disminuido en un 34% desde 2012, en comparación con el 6% en otros sectores policiales.

Revelará que el número de pruebas de alcoholemia en automovilistas se redujo en un 25 por ciento entre 2015 y 2018.

La proporción de personas muertas o heridas de gravedad por conductores ebrios aumentó en una cantidad similar durante el mismo período.

La aplicación de la ley ante el uso ilegal de teléfonos móviles al volante también se ha desplomado, en un 75 por ciento en una década.

El número de multas emitidas a los automovilistas por usar ilegalmente sus teléfonos móviles al volante se redujo de 160.000 en 2011 a solo 40.000 en 2018.

Según los inspectores, un número creciente de automovilistas también puede estar muriendo en las carreteras debido a que la policía no procesa a conductores y pasajeros por no usar el cinturón de seguridad.

La proporción de muertes en la carretera donde los automovilistas o sus pasajeros no llevaban puestos sus cinturones de seguridad aumentó del 18% en 2013 al 26% en 2018.

Durante el mismo período, el número de avisos de sanciones fijas emitidos por no usar el cinturón de seguridad se redujo de 85.000 a 20.000.

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«Monstruo» Maxwell pasará un año en la cárcel, juez rechaza la fianza

Ghislaine Maxwell pasará el próximo año en prisión después de que un juez estadounidense le negara la libertad bajo fianza y escuchó que era «una depredadora y un monstruo» del que las víctimas necesitan ser protegidas.

Maxwell, allegada desde hace mucho tiempo al difunto financista Jeffrey Epstein, se echó a llorar al declararse inocente ayer en un tribunal de Nueva York por cargos de atraer a niñas para sufrir abusos sexuales de él.

La mujer de 58 años apareció a través de un enlace de video ante Alison Nathan, la juez de distrito norteamericana que ha estado de acuerdo con la acusación de que la eminente figura de la alta sociedad británica era la «encarnación del riesgo de fuga» debido a sus conexiones internacionales, amigos de perfil alto y grandes fortunas ocultas.

La hija del difunto magnate mediático Robert Maxwell enfrenta seis cargos criminales, incluidos cuatro relacionados con transporte de menores para actos sexuales ilegales, y permanecerá en el Centro Federal Metropolitano de Detención (MDC) en Brooklyn hasta que comience su juicio, el 12 de julio del próximo año.

La juez Nathan dijo que los riesgos de que Maxwell huyera eran «demasiado grandes» para ocultarlos. Describió su «extraordinaria capacidad para evadir la detección», acceso a sustanciales recursos económicos, ciudadanías múltiples, fuertes conexiones en Reino Unido y Francia, y falta de vínculos en Estados Unidos.

Alison Moe, fiscal federal asistente del distrito sur de Nueva York, dijo a la corte que Maxwell tenía «la capacidad de vivir fuera del radar indefinidamente», citando su acceso a millones de dólares en cuentas bancarias y la escasa información sobre sus finanzas que han aportado sus abogados.

La juez Nathan dijo que incluso un paquete de bonos más grande que los $5 millones ofrecidos (£4 millones) no sería suficiente, ni lo sería tampoco ninguna condición más restrictiva de arresto domiciliario.