TikTok archiva planes de abrir sede global en Gran Bretaña

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THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 19 DE JULIO DE 2020

Esperanzas de 3.000 puestos de trabajo en suspenso mientras se avecina guerra comercial con China

El gigante chino de las redes sociales TikTok ha interrumpido las conversaciones para abrir una sede mundial en Gran Bretaña y crear 3.000 puestos de trabajo, a medida que una guerra económica ‘ojo por ojo’ amenaza con estallar entre Londres y Pekín.

ByteDance, su empresa matriz, había estado en negociaciones con el Ministerio de Comercio Internacional y funcionarios del despacho del primer ministro británico durante varios meses. Sin embargo, suspendió las conversaciones debido a «un contexto geopolítico más amplio», confirmó una fuente.

TikTok — una aplicación para móviles para compartir vídeos, muy popular entre los adolescentes — tiene 800 millones de usuarios en todo el mundo, pero los críticos han advertido sobre los riesgos de seguridad debido a sus vínculos con el estado chino. La administración de Donald Trump está considerando prohibir TikTok; India ya lo hizo el mes pasado.

La noticia se conoce luego que estallaran nuevas hostilidades, por la decisión la semana pasada de prohibir a la firma china de telecomunicaciones Huawei el acceso a la red 5G de Gran Bretaña por temores de seguridad, y también por la imposición de una draconiana ley de seguridad en Hong Kong.

En medio de la escalada de tensiones:

● Funcionarios del Partido Comunista han advertido que empresas británicas operando en China como Jaguar Land Rover, BP y GlaxoSmithKline podrían ser objeto de represalias por la prohibición a Huawei;

● Un ministro dijo a grupos empresariales la semana pasada que hasta £50.000 millones en inversiones futuras de China podrían estar en riesgo si Beijing toma represalias;

● Funcionarios dijeron que temían que la Universidad de Manchester y ocho instituciones educativas más quedaran al borde de la bancarrota, porque dependen de estudiantes chinos en más del 20% de sus ingresos;

● Los ministros se preparan para suspender un tratado de extradición con Hong Kong.

El viernes, líderes empresariales británicos con sede en Beijing fueron convocados por un funcionario del gobierno chino para informarles que las empresas que operaban en China estaban en riesgo.

Una fuente familiarizada con estas conversaciones dijo: «El mensaje fue que venían represalias, y que las empresas británicas en China estaban en la línea de fuego».

Downing Street está preocupada de que Gran Bretaña pueda verse arrastrada a una guerra económica en toda regla, la cual le va a costar caro.

Los acuerdos firmados en 2015 por el entonces primer ministro, David Cameron, con Xi Jinping, presidente de China — que incluyen la inversión en la estación de energía nuclear Hinkley Point C y los acuerdos de atención médica por un valor de £2.000 millones — se consideran de mayor riesgo porque tienen un perfil muy alto.

Boris Johnson se verá sometido a una fuerte presión para tomar una línea dura esta semana, cuando el secretario de estado norteamericano Mike Pompeo visite Londres.

Pompeo se está reuniendo deliberadamente con altos parlamentarios sobre asuntos de China como el exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith, quien dijo sobre TikTok: «Ningún Gobierno británico debería tolerar a empresas que apoyan a campos de concentración administrados por el gobierno, y prohibir esas compañías es la mejor resistencia.»

ByteDance — que está valorado en hasta $100.000 millones — ha sido acusado de trabajar con la policía china para producir videos de propaganda que blanquean la reputación de los campos de reeducación del país para la comunidad musulmana uigur en Xinjiang.

Según la ley china, el gobierno puede exigir datos confidenciales de cualquier empresa nacional. ByteDance se ha domiciliado legalmente en las Islas Caimán para despistar la idea de que es una puerta falsa del aparato de seguridad de Beijing, y su sitio web evita cualquier mención destacada de China.

Su siguiente paso fue establecer una sede mundial fuera de China. Varias fuentes dicen que Londres es, o era, el destino más probable, ya que otros gigantes tecnológicos han establecido su sede aquí durante la última década — Google tiene un cuartel general de £1.000 millones en la capital. Amazon y Facebook también tienen grandes presencias.

Mañana, el ministro de exteriores Dominic Raab hará una declaración ante el Parlamento, en la que indicará que el Gobierno tiene preocupaciones acerca del tratado de extradición de Hong Kong, que Beijing podría usar para tratar de silenciar la disidencia en todo el mundo. Priti Patel, la ministra del interior, apoya los llamados para suspender el tratado y la decisión recae en su despacho. Una fuente gubernamental de alto nivel dijo: «Parece que la suspensión es muy probable.»

El Grupo de Investigación de China de la Cámara de los Comunes, dirigido por Tom Tugendhat, se ha dirigido por escrito a Raab para pedirle que respalde la medida, en medio de informes de que la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth (FCO) se está demorando.

La carta — firmada por más de 20 parlamentarios — advierte que la ley de seguridad podría usarse para exigir la extradición de cualquiera que critique al régimen chino, como periodistas y activistas de derechos humanos.

Dice: “Varios de nuestros aliados como Canadá, Estados Unidos y Australia, han decidido suspender sus acuerdos de extradición con Hong Kong. Otros, como Nueva Zelanda, están revisando sus relaciones.»

Anoche, una fuente dijo que ByteDance podría reactivar sus planes de abrir una sede en Reino Unido si las relaciones entre Occidente y China mejoraran, y agregó que las conversaciones habían sido «constructivas». Sin embargo, la fuente agregó: «No tomaremos una decisión en el corto plazo.»

Por su parte, TikTok dijo: «Seguimos totalmente comprometidos en invertir en Londres, e inspirar creatividad y brindar alegría a nuestros usuarios de todo el mundo a través de nuestros productos y plataformas.»

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Lotería permite que menores apuesten £350 por semana

National Lottery está explotando un vacío legal que permite a niños apostar cientos de libras por semana en internet, lo que genera temores de una epidemia en generaciones futuras.

Niños de incluso 16 años pueden gastar hasta £350 a la semana en juegos como Bingo Millionaire, Fruity £500s y Treasure Temple, que ofrece un premio máximo de £500.000. La edad mínima normal para apostar es de 18 años, dejando a la empresa Camelot — que administra los procesos de la lotería — con acceso exclusivo a un mercado de adolescentes que se niega a otras empresas de apuestas.

Según las últimas cifras, jóvenes de 16 y 17 años gastaron £47 millones en juegos de la Lotería Nacional en 2017-18, dos tercios de ellos en tarjetas ‘rasca y gana’ y juegos en internet de ganancia instantánea, que imitan a los juegos de mesa tradicionales disfrutados por generaciones de escolares y los llamativos videojuegos que arrasaron a principios de este siglo.

Hay más de 40 juegos en internet con premios instantáneos para elegir en el sitio web de la lotería, que ofrecen “mucha diversión y muchos premios”, un desfile de colores brillantes, luces intermitentes y fotos de veinteañeros glamorosos celebrando sus triunfos.

Treasure Temple, por ejemplo, tiene la estética del famoso videojuego de la década de 1980 Donkey Kong, pero con un premio mayor de £500.000. Los jugadores deben encontrar parejas de elementos que van desde máscaras hasta serpientes escondidas en macetas de un templo azteca, con una trepidante melodía de la selva, a un coste de £5 por juego.

Otro juego, Fruity £500, tiene los familiares motivos de máquinas tragamonedas antiguas que se encuentran en pubs y casinos. Por £5, los jugadores hacen clic en los símbolos de frutas para convertirlos en un número que esperan coincida con los números en la parte superior de la pantalla. Si encuentran un fajo de dinero en efectivo detrás de una fruta, ganan un «premio instantáneo» de hasta £500.

El año pasado, la compañía lanzó una tarjeta ‘rasca y gana’ del programa de telerealidad Love Island: los jugadores rascan para revelar lo que está tras bikinis, camas dobles y máscaras, y así ganar premios en efectivo.

Los críticos afirman que juegos con estas características estén destinados a niños. Argumentan que la Lotería Nacional está aprovechando al máximo su posición privilegiada para apuntar a menores de 18 años.

La comisionada infantil de Inglaterra Anne Longfield dijo: «Es sorprendente, dada la gran, preocupante y bien documentada cantidad de niños que tienen problemas con el juego, que las plataformas de juego tengan un límite de edad tan bajo.»

Cuando Sir John Major, entonces primer ministro británico, lanzó la Lotería Nacional, argumentó que ofrecería algo divertido al país después de tantos años de recesión. Su visión era utilizar un sorteo semanal nacional como una forma innovadora de financiar servicios comunitarios, manteniendo las tasas impositivas en un nivel históricamente bajo.

Sin embargo, un cuarto de siglo después del primer sorteo de lotería — que se mostró en vivo en BBC1 y atrajo a 22 millones de espectadores — ha surgido un lado más siniestro de la Lotería Nacional.

Si bien ha recaudado más de £40.000 millones para buenas causas, la lotería ha tenido que competir con las cadenas de apuestas más grandes de Gran Bretaña y sus operaciones se han movido cada vez más hacia internet. Las cifras de ventas muestran cuánto ha cambiado la Lotería Nacional desde su inicio en noviembre de 1994. Luego, el formato era satisfactoriamente simple: £1 para elegir seis bolas numeradas entre 1 y 49. Haciendo coincidir las seis uno se garantizaba una parte del premio gordo, que alcanzaba millones de libras esterlinas. En sus primeros 18 meses, se recaudaron alrededor de £1.700 millones para organizaciones benéficas.

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Escasez de trabajo: 484 personas postulan a solo dos vacantes en un pub

Cuando Mick Dore, gerente general de The Alexandra Pub en Wimbledon (suroeste de Londres), publicó este mes un anuncio para un trabajo en la barra que paga £9 por hora, se sintió abrumado por la respuesta.

«No quiero alarmar a nadie sobre la economía ni nada, pero anuncié dos empleos de bar a las 4.30 pm del jueves,» publicó en Twitter. En cinco días recibió 484 solicitudes.

En tiempos normales Dore, de 53 años, habría esperado recibir una docena de respuestas de jóvenes con experiencia limitada en restaurantes o bares. Esta vez, sin embargo, observó cómo las solicitudes llegaban de antiguos tripulantes de aerolínea, gerentes de restaurantes y experimentados trabajadores de tienda recientemente despedidos. La calidad de los solicitantes fue tan alta que contrató a seis.

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El príncipe Andrés, invisible padre de la novia

Foto principal del Príncipe Felipe y la reina Isabel II junto a los recién casados, la princesa Beatriz y Edoardo Mapelli Mozzi, el viernes. Ninguna de las fotos publicadas por la pareja han mostrado al padre de la novia, el príncipe Andrés, quien se encuentra involucrado en el escándalo por su amistad con Jeffrey Epstein.

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