‘Normal para Navidades’: controvertida promesa de Johnson

THE GUARDIAN — SÁBADO, 18 DE JULIO DE 2020

Escepticismo ante plan del primer ministro, acusado de hacer política solamente ‘con Dios y su ayuda’

Boris Johnson ha ofrecido la posibilidad de un “significativo retorno a la normalidad” en Navidad al anunciar una nueva flexibilización de las restricciones del confinamiento en Inglaterra, aunque su hoja de ruta se ha encontrado con violentas reacciones de líderes empresariales que afirman que está haciendo política solamente invocando “a Dios y su ayuda”.

Después de cuatro meses de venir alentando al público a trabajar desde su casa para ayudar a contener la propagación del coronavirus, el primer ministro británico dijo que a partir del 1 de agosto los empleadores tendrían la responsabilidad de decidir si el personal podía regresar a sus oficinas de manera segura.

Su plan podría implicar un regreso para los conciertos, obras de teatro y conferencias empresariales en los próximos meses. Johnson dijo que podrían levantarse las restricciones a la asistencia a partidos de fútbol en octubre, y que “de alguna manera sea posible alejarse de las medidas de distanciamiento social” en noviembre.

Johnson dijo que se implementarán rápidamente cierres locales donde sea necesario, y reveló planes para otorgar a las autoridades locales mayores poderes.

Se cuidó de no afirmar si sus propuestas eran respaldadas por el director médico de Inglaterra, profesor Chris Whitty, o por su asesor científico principal Sir Patrick Vallance.

Al dar testimonio ante la Cámara de los Lores el viernes ambos científicos mantuvieron un tono sombrío, e incluso Whitty reiteró en los términos más enérgicos la necesidad de mantener el distanciamiento social “por un largo período de tiempo”.

“Existe una posibilidad muy significativa de que [el coronavirus] regrese con fuerza,” agregó Vallance. “Todos con los que he hablado piensan que es muy probable que esta enfermedad continúe circulando y regrese en oleadas. Y, por lo tanto, las medidas de reducir el contacto para reducir la propagación, el tipo de medidas de distanciamiento social de las que hemos hablado y las medidas de higiene que van junto con todo ello, serán necesarias.”

Johnson dijo que su marco para un retorno a la normalidad dependía de que el personal hablara con sus empleadores “de una manera seria y adulta” y que se implemente seguridad en las oficinas contra el Covid-19.

Sin embargo, esta declaración generó críticas por ser demasiado poco específica. Keir Starmer acusó a Johnson de hacer política “solo con Dios y su ayuda”.

El líder del Partido Laborista dijo: “Todos queremos que la sociedad se vuelva a abrir, todos queremos que nuestra economía comience a crecer nuevamente. Así que veremos los detalles de este plan. Pero la clave ahora es la confianza. ¿El público confía en las medidas que el Gobierno ha implementado? ¿Las empresas tienen confianza en las indicaciones que se les ha dado? ¿Y podemos confiar en que los asesores científicos del Gobierno apoyan estas medidas? Esto no se puede hacer solo con Dios y su ayuda. Requiere un plan creíble y liderazgo nacional.”

Frances O’Grady, secretaria general de la central sindical TUC, dijo: “El gobierno está pasando la responsabilidad de esta gran decisión a los empleadores. Volver al trabajo de manera segura requiere un sistema de prueba y rastreo del NHS que funcione. Sin embargo, el progreso en la prueba y el rastreo aún es irregular, y el Gobierno todavía se niega a apoyar a los trabajadores que tienen que aislarse a sí mismos aumentando el salario legal por enfermedad, de solo £95 por semana, a una tasa con la que la gente pueda vivir.”

Por su parte el director de las Cámaras de Comercio británicas, Adam Marshall, dijo: “Para muchos empleados, el regreso al lugar de trabajo depende de la reapertura de las escuelas, la disponibilidad de atención integral y la capacidad de transporte público.”

En un esfuerzo adicional para alentar a los viajeros a medida que el Gobierno intenta impulsar las devastadas economías de poblaciones y centros urbanos, Johnson ha levantado la indicación en contra del uso del transporte público. “A partir de hoy, estamos dejando en claro que cualquiera puede usar el transporte público, mientras seguimos alentando a las personas a considerar medios de transporte alternativos donde estén disponibles,” dijo.

A pesar de la advertencia de los riesgos de un resurgimiento invernal del virus, el primer ministro ha mantenido un tono optimista en el discurso del viernes y dijo que se estaban tomando medidas para mitigar la posibilidad de una segunda ola. Anunció £3 mil millones adicionales para el NHS y una expansión significativa de las vacunas contra la gripe.

Johnson dijo: “Es mi fuerte y sincera esperanza de que podamos revisar las restricciones pendientes, y permitir así un retorno a la normalidad más significativo a partir de noviembre a la mayor brevedad, posiblemente a tiempo para Navidad.”

Cuando se le preguntó a Johnson si Vallance y Whitty habían aprobado la última flexibilización del cierre, dijo que los dos funcionarios habían informado al Gabinete el viernes por la mañana, pero que eran los ministros quienes debían tomar decisiones.

“Debo enfatizar que el director científico y el director médico nos dan consejos, que por supuesto tomamos muy, muy en serio, pero al final las decisiones las toman los políticos elegidos,” dijo.

Vallance, en su exposición ante el comité de ciencia y tecnología de la Cámara de los Lores, dijo que era “extremadamente importante” mantener bajos los casos de Covid-19 en invierno.

Para ayudar a contener cualquier nuevo brote, el Gobierno anunció que a partir del sábado los ayuntamientos tendrán poder para clausurar locales, cerrar espacios al aire libre y cancelar eventos.

Asimismo, las regulaciones establecidas en borrador por el Parlamento permitirán la próxima semana que el Gobierno central intervenga en áreas locales emitiendo órdenes de quedarse en casa, limitando la cantidad de personas en reuniones y prohibiendo viajar entre determinadas áreas.

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