Espías rusos tratan de robar nuestra vacuna

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METRO — VIERNES, 17 DE JULIO DE 2020

Ciberataque de siniestro grupo Cozy Bear es despreciable, dice oficina del primer ministro

Hackers [piratas informáticos] operando bajo las órdenes del presidente ruso Vladimir Putin han estado tratando de robar datos de la vacuna contra el coronavirus con «temerarios» ciberataques a laboratorios británicos, ha revelado el Gobierno.

Los investigadores han identificado un grupo llamado Cosy Bear, que «casi seguramente opera como parte de los servicios de inteligencia rusos» según el Centro Nacional de Ciberseguridad (NCSC).

Fuentes advirtieron el mes pasado que los científicos de la Universidad de Oxford — que están a la vanguardia mundial de la investigación de vacunas — se encontraban bajo un ataque de este tipo, pero la revelación de ayer señala directamente al gobierno ruso por primera vez.

«Los ataques que están teniendo lugar contra científicos y otras personas que realizan un trabajo vital para combatir el coronavirus son despreciables,» dijo un portavoz del Número 10 [el despacho del primer ministro británico].

«Trabajando con nuestros aliados, denunciaremos a quienes busquen hacernos daño en el ciberespacio y los haremos responsables.»

Los espías del Kremlin siguen órdenes directas de Putin, antiguo oficial de la KGB. El informe no lo nombra pero fuentes de inteligencia aseguraron que un trabajo así no se llevaría a cabo contra sus deseos.

El exembajador británico en Rusia, Sir Tony Brenton, dijo que la piratería informática es el último episodio de una línea de espionaje tecnológico que se remonta a la Guerra Fría.

«Hay una cierta tradición de los rusos según la cual, cuando tienen un problema nacional agudo como lo tienen con el coronavirus, usan su servicio secreto para aliviarlo,» dijo.

Cosy Bear — oficialmente conocido como APT29 — tiene una «campaña en curso de actividad maliciosa (para) robar valiosa propiedad intelectual», según el NCSC.

«En ataques recientes dirigidos a la investigación y el desarrollo de la vacuna para el Covid-19, el grupo realizó un escaneo básico de vulnerabilidades contra direcciones IP externas específicas propiedad de las organizaciones,» agregó.

Un equipo de la profesora Sarah Gilbert, de la Universidad de Oxford, informará el lunes sobre una vacuna que genera anticuerpos y células T para atacar el virus.

Los investigadores han dicho que confían ‘al 80 por ciento’ en que la vacuna esté lista para septiembre, y el Gobierno ya ha ordenado millones de dosis a su fabricante AstraZeneca.

Se ha instado a organizaciones de atención médica y a sus empleados a actualizar contraseñas y no abrir enlaces de correo electrónico sospechosos. «(Cozy Bear) Ha estado utilizando vulnerabilidades conocidas en enrutadores y cortafuegos, pero también han instalado malware en máquinas que utilizan la técnica antigua de enviar un correo electrónico fraudulento,» dijo el profesor Alan Woodward, de la Universidad de Surrey.

«Creo que quieren robar cualquier avance que hayamos hecho para hacer avanzar a su propia investigación.»

«Pero el peligro real con estas técnicas es que interrumpen la búsqueda de una vacuna. Esa podría ser la consecuencia no deseada.»

El informe del NCSC — producido en conjunto con la Agencia de Seguridad Nacional norteamericana y el Departamento de Seguridad de Comunicaciones de Canadá — dijo que los investigadores del virus también habían sido atacados en América del Norte.

«En el ciberespacio, la atribución es difícil pero no imposible,» dijo Emily Taylor, del grupo de expertos Chatham House.

«Generalmente los servicios de seguridad son mucho más exigentes en su lenguaje si creen que hay alguna duda. (Pero) Cosy Bear ha sido implicado en ataques cibernéticos pasados, ​​y ya ha dejado un rastro.»

Por su parte el portavoz de Putin, Dmitry Peskov, dijo que Rusia no tenía «nada que ver» con los intentos de piratear bases de datos de vacunas.

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